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5 especies invasoras que pueden conquistar el mundo

5 especies invasoras que pueden conquistar el mundo
Satisfacer
  1. Carpa asiática
  2. Bambú dorado
  3. Conejos europeos
  4. Estorninos europeos
  5. Sapos basura

5: carpa asiática

Aquí estás, descendiendo serenamente por un río o lago, cuando de repente el agua a tu alrededor explota en un frenesí cuando enormes peces de aspecto prehistórico comienzan a saltar y luchar. Uno vuela directamente hacia ti, te golpea en la cara y te deja con un brillo real. ¿Parece idílico? Así que. Estos “ataques” son uno de los muchos problemas de la carpa asiática.

Originaria de China y partes del sudeste asiático, la carpa asiática se introdujo en el sureste de los Estados Unidos hace más de 20 años para eliminar las algas de los tanques de bagre. Desde entonces, los peces, conocidos por su apetito voraz, han recorrido el camino a lo largo de los ríos Mississippi e Illinois, devorando tanto plancton y otros organismos que poco queda para las especies nativas. Agregue a eso una tasa de reproducción increíblemente alta y pocos depredadores naturales, y podrá ver por qué eliminan rápidamente cualquier especie de pez nativo en su camino. Ahora están a punto de ingresar a los Grandes Lagos, un área que ya está plagada de lampreas marinas no nativas, así como cebras quagga y mejillones, donde muchos temen que arruinarán los $ 7 mil millones en pesca y turismo. [source: Harrison].

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Pero no son solo los Grandes Lagos los que están amenazados. También hay peces en el río Kansas y amenazan con nadar en Arkansas. Además, causan problemas similares en Europa del Este. [source: Pearce]. Y quién sabe dónde nadarán estos peces gigantes, alrededor de 45,4 kg, desde allí. [source: WebEcoist]?

Un punto positivo: la carpa asiática es un manjar en China, donde es cada vez más escasa debido a la sobrepesca. Algunos pescadores del medio oeste ahora capturan estos peces y los revenden en China [source: WebEcoist].

4: bambú dorado

El bambú dorado puede destruir las plantas nativas y los hábitats que proporcionan a la vida silvestre.

© iStockphoto.com / bayuharsa

¿Quién no aprecia la belleza del bambú? Alto y fuerte, con delicadas hojas verdes y una apariencia exótica y relajante, su atractivo es evidente en el hecho de que varios cientos de especies fueron traídas a los Estados Unidos por la industria hortícola para su uso como plantas ornamentales. Pero el bambú puede ser un poco desagradable, especialmente las 24 variedades del género Phyllostachys. [source: Brown]. Y Phyllostachys aurea, o bambú dorado, es el peor de todos.

El bambú dorado se importó de China a Alabama en 1882 para crear barreras visuales y sonoras a la privacidad. Una planta agresiva y de rápido crecimiento que puede alcanzar alturas de 9 a 12 metros, rápidamente superó todo a su paso, destruyendo las plantas nativas y los hábitats que brindan a la vida silvestre y sin ofrecer nada a cambio. Hoy, en los Estados Unidos, el bambú dorado es un problema principalmente en el sureste, desde Maryland hasta Arkansas, aunque también está causando problemas en Oregon y otros estados del oeste. El costo para los contribuyentes estadounidenses para combatir su propagación es de $ 138 mil millones anuales. [source: Brown].

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Pero no solo Estados Unidos está luchando contra el bambú dorado. La planta se cultiva en todo el mundo como ornamental en áreas tropicales y templadas, y otros países, como Australia, también tienen problemas para controlarla. [source: U.S. Forest Service, Bamboo Wholesale].

3: conejos europeos

Ah, los conejos. Son tan adorables, ¿no? A menos que sea propietario o agricultor, esto es cierto. Estas graciosas criaturas peludas están arruinando la tierra en todo el mundo, provocando la erosión del suelo a través del pastoreo excesivo y la excavación. También mordisquean los paisajes y las flores de las personas y afectan negativamente a las especies nativas, dañando ecosistemas frágiles.

Los conejos europeos son nativos solo del sur de Europa y el norte de África. Pero, con el tiempo, se han introducido en casi todos los continentes. Y dondequiera que se presentaran, se reproducían rápidamente como conejos. Por ejemplo, solo 24 fueron liberados en Australia en 1859 por un granjero inglés que pensó que traerían “un toque de hogar, así como un lugar para cazar”. [source: WebEcoist]. Hoy en día, los conejos han contribuido a la extinción de casi una octava parte de las especies de mamíferos de Australia, han arruinado el suelo del país y han causado millones de dólares al año en daños agrícolas. [source: Environmental Graffiti].

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Los australianos intentaron erradicar su población de conejos en 1950 introduciendo el virus Myxoma en su continente. Un agente de control biológico, este virus causa mixomatosis, una enfermedad fatal en casi todos los conejos que lo contraen. Quinientos millones de conejos murieron, pero los 100 millones restantes desarrollaron resistencia a la enfermedad. [source: WebEcoist]. Y ahora el número de conejos vuelve a aumentar [source: Zukerman].

2: transferencias europeas

Los estorninos se reúnen en bandadas de 1 millón o más.

Los estorninos se reúnen en bandadas de 1 millón o más.

© iStockphoto.com / lleerogers

Un pájaro ruidoso y agresivo, el estornino europeo se ha introducido en casi todos los rincones del mundo, generalmente debido a su atractiva apariencia. [source: Columbia]. En los Estados Unidos, esta introducción ocurrió alrededor de 1890, cuando los amantes de Shakespeare soltaron 100 estorninos europeos en Central Park para que América del Norte fuera el hogar de todas las aves mencionadas en las obras de Bard. Hoy, más de 200 millones de estorninos europeos habitan el continente. [source: OMAFRA].

Además de su apariencia elegante, que incluye plumas negras brillantes salpicadas de manchas verdes y púrpuras iridiscentes, los estorninos son omnívoros y se reúnen en grupos de 1 millón o más. No es un error tipográfico. Estas enormes hordas devastan las tierras de cultivo y, sobre todo, les encanta comer uvas, aceitunas, cerezas y cereales. Las aves también aterrizan en el campo cuando los cultivos comienzan a crecer por encima del suelo, arrancando plántulas tiernas para darse un festín con las semillas. Los estorninos también cazan especies de aves locales mientras compiten por la comida y las áreas de anidación y pueden dañar las estructuras del ganado y las aves al correr para devorar la comida en los comederos, contaminando la comida y el agua del ganado mientras comen. También se cree que sus grandes rebaños causaron una serie de accidentes fatales al chocar con aviones. [source: WebEcoist, Columbia].

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Algunas personas defienden a los estorninos europeos porque comen muchos insectos, por eso algunos países, como Nueva Zelanda, los introdujeron en su país de origen. Pero la mayoría cree que el daño causado por las aves supera con creces los beneficios de consumir insectos. [source: Columbia].

1: ranas de caña

Otra criatura que muchos países han introducido con entusiasmo en sus países de origen es la rana caña, originaria de Venezuela y Guyana. [source: Butler]. Como los estorninos europeos, los sapos de caña se alimentan de muchos insectos que pueden arruinar la caña de azúcar y otros cultivos valiosos. Pero estos anfibios gigantes, que pueden crecer hasta 38,1 centímetros de largo, se comen a casi todos los animales terrestres y luchan contra los anfibios nativos para alimentarse y reproducirse. Peor aún, los sapos de caña excretan una fuerte toxina de su piel que puede crear o matar mascotas, animales salvajes e incluso humanos. La gente murió por comer ranas y sus huevos también. [source: ISSG, WebEcoist].

Las ranas basura son particularmente problemáticas en los Estados Unidos y Australia. En este último país, algunos creen que la erradicación es imposible por la gran cantidad de ranas. Un investigador de Queensland está trabajando en el desarrollo de un linaje de sapos de caña que solo pueden dar a luz a machos, asegurando la eventual muerte de las criaturas una vez que las ranas genéticamente modificadas se aparean con ranas normales. [source: IMB – Institute for Molecular Bioscience]. Sin embargo, solo el tiempo dirá si la rana chatarra o el hombre es más ingenioso y si finalmente aprendimos nuestra lección sobre la introducción de especies no autóctonas en nuestros países de origen.

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Kudzu asfixia casas y autos y es una molestia generalizada.  Ver más fotos científicas verde.

Kudzu sofoca casas y coches y es una molestia generalizada. Vea más fotografías de las ciencias verdes.

© iStockphoto.com / MichaelGMeyer

Los humanos pensamos que somos muy inteligentes. Pero hombre, estamos haciendo cosas no tan inteligentes. Ejemplo concreto: kudzu. Los japoneses la introdujeron en los Estados Unidos en la Exposición del Centenario de 1876. Los estadounidenses creían que la planta frondosa y fragante era tan hermosa que comenzaron a usarla como adorno. Luego, como forraje para el ganado. El gobierno incluso sancionó la ley, ordenando al Cuerpo de Conservación Civil que plantara kudzu para controlar la erosión. Sin embargo, nadie pasó un milisegundo pensando en cómo esta planta no nativa podría reaccionar en su nuevo entorno. Gran error.

Kudzu amaba el clima del sur de Estados Unidos y despegó como un fuego allí, alcanzando los 18,3 metros al año. Comenzó a escalar edificios y postes telefónicos, ahogar automóviles y casas y convertirse en una molestia generalizada. Y todavía está ahí hoy.

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Desafortunadamente, este no es un incidente aislado. Durante años, la gente ha introducido especies no autóctonas en su país porque son hermosas o porque pueden resolver un problema. Por ejemplo, algunos pueden haber importado anfibios o aves para comer insectos que estaban destruyendo cultivos locales. Solo que las cosas no salieron exactamente como estaba planeado. En ausencia de depredadores naturales, las especies no nativas a menudo prosperan en su nuevo entorno hasta el punto de convertirse en problemas, a veces bastante importantes.

Hoy en día, estas especies invasoras se encuentran en todo el mundo y su presencia fuera de sus áreas de origen daña los ecosistemas globales y amenaza la biodiversidad, costando a las personas miles de millones de dólares en reparaciones, esfuerzos de erradicación y medidas preventivas. [source: EarthTrends]. Aunque muchos gobiernos han establecido e implementado controles estrictos sobre viajeros, productos importados, viveros y más, muchas especies no nativas continúan siendo rastreadas inconscientemente en todo el mundo, escondidas en los zapatos y el equipaje de las personas o haciendo autostop en los cascos de las personas. ejemplo. Algunos, como los cinco de esta lista, parecen casi imparables.