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5 impresionantes cualidades de HyperCar

5 impresionantes cualidades de HyperCar
Contenido
  1. Requiere menos recargas (o recargas)
  2. Ayuda en la lucha contra terroristas y otros déspotas: no se necesitan balas
  3. Es una incubadora de innovación
  4. Es super verde
  5. Este es el futuro … hoy

5: Requiere menos recargas (o recargas)

¿Es el Chevrolet Volt un hipercoche? Bien quizás. Pero también es un poco caro para la mayoría de los compradores potenciales.

Bill Pugliano / Getty Images

No tenemos nada en contra de las gasolineras que nos abastecen de gasolina, diésel, biocombustibles, etc. Ni en contra de las muchas buenas personas empleadas por estas estaciones. Pero seamos sinceros, interrumpir nuestra rutina diaria para repostar es un problema. Y dependiendo del vehículo, puede resultar muy caro.

Con un hipercoche, puede pasar menos tiempo esperando en el surtidor … o no esperar en absoluto. Tener un vehículo eléctrico recargable que funciona solo con baterías significa que solo necesita una toma de corriente. Todo el mundo tiene uno en casa. El automóvil típico permanece inactivo el 95% del tiempo, por lo que incluso los tiempos de carga de unas pocas horas (como durante la noche) no deberían molestar demasiado a los propietarios. [source: RenewGrid].

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Los verdaderos hipercoches están diseñados con una devoción casi sumisa por la reducción de peso. Cuanto menos pesa un automóvil, menos energía se necesita para recorrer una distancia. Cuanta menos energía tenga que producir, más pequeños (y más ligeros) pueden ser sus diversos componentes. Entonces, si bien ese gran juego de frenos puede verse bien sentado debajo de un juego de ruedas de 20 pulgadas en un automóvil normal envenenado, en un hiperdeportivo no necesitaría capotas de gran tamaño. Incluso en un hipercoche muy rápido, el peso ligero general del vehículo haría que los frenos fueran excesivos.

Los componentes más pequeños y livianos, junto con el uso de materiales de construcción livianos como la fibra de carbono, ayudan a que los hipercoches tengan un alcance fenomenal. El truco restante es poner todas estas técnicas y tecnologías en un sistema que permita una producción en masa rápida y rentable.

4: Ayuda en la lucha contra terroristas y otros déspotas – No se necesitan balas

Desde el comienzo de la humanidad, la gente ha estado en guerra por el acceso a los recursos. Hoy, uno de esos recursos más valiosos es el petróleo. Estados Unidos no es ajeno a los conflictos manchados de petróleo, y mantener el acceso al petróleo extranjero le ha costado al país billones de dólares, sin mencionar muchos miles de vidas en las últimas décadas.

La naturaleza global de los mercados petroleros significa que cualquier país en particular puede verse obligado a hacer las paces con países que no le gustan, países que exportan mucho petróleo. Todo con el objetivo de mantener los precios internos de los combustibles a un nivel soportable. Puede significar mirar para otro lado cuando los gobernantes de las naciones ricas en petróleo oprimen a su propio pueblo o brindan ayuda y refugio a los terroristas.

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La independencia energética significa que un país no depende en gran medida de fuentes de energía extranjeras para el correcto funcionamiento de su economía o defensa nacional. Es un concepto que hace que muchos militares estén ansiosos por alejarse del estándar de aceite cuando se trata de alimentar sus máquinas. [source: U.S. Navy].

Usando menos gasolina, o nada de gasolina si es todo eléctrico, un hipercoche puede asestar un duro golpe a la democracia sin atacar. Una nación con un hipercoche contribuiría en gran medida a garantizar la independencia energética y privar de ingresos a los estados opresores y pro-terroristas.

3: es una incubadora de innovación

La Guerra Fría no fue necesariamente un momento agradable, geopolíticamente hablando. Tanto si sirvió en el ejército durante este período como si no, la amenaza constante de la aniquilación nuclear se cernía sobre su cabeza. A pesar de ello, o quizás precisamente por ello, el afán de innovación de Estados Unidos fue constante.

Hoy en día, nos beneficiamos de los teléfonos celulares, los cohetes con capacidad espacial, Internet, la navegación GPS y otros innumerables avances que se han producido en la carrera entre los países alineados con la Unión Soviética y Occidente para sobresalir tecnológicamente. Como dijeron los filósofos de Esopo: “La necesidad es la madre de la invención. Durante la Guerra Fría, la “necesidad” desarrolló tantos medios no nucleares como fuera posible para derrotar al otro lado.

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Hoy en día, existe una creciente sensación de urgencia por la disminución de las reservas de petróleo de fácil acceso y el cambio climático. Han surgido grandes corporaciones e inventores valientes para hacer frente a los numerosos desafíos.

Toyota lideró la carga entre los principales fabricantes de automóviles con su innovador Prius en 1997. Aunque técnicamente no es (todavía) un hipercoche, el Prius se basa en muchos principios de hipercoche para lograr una eficiencia de combustible muy superior al promedio. Los fabricantes de automóviles estadounidenses tomaron medidas relativamente tarde, pero prometieron ser eficientes después de su experiencia cercana a la muerte durante la crisis financiera de 2008.

Pero no son solo las grandes empresas las que innovan. Individuos, equipos universitarios e incluso grupos de estudiantes de secundaria están resolviendo problemas de fabricación de hipercoches en masa, gracias a incentivos como el Progressive Automotive X Prize. La competencia está clasificada como “la competencia de $ 10 millones por los 100 mejores autos capaces de producir MPGe”.

Si el pasado es una pista, mañana se pueden obtener muchos beneficios secundarios de las innovaciones que se están produciendo hoy. ¿Quién sabe qué enormes beneficios para las empresas, la productividad personal y la sociedad en general se obtendrán de las tecnologías emergentes de investigación de hipercoches?

2: es súper verde

La aerodinámica juega un papel importante en la eficiencia general de un vehículo.

La aerodinámica juega un papel importante en la eficiencia general de un vehículo.

Mark Evans / colección de la agencia / Getty Images

Cuando conducimos nuestros vehículos de combustión interna, tomamos carbono y otros elementos que se han extraído del suelo y los liberamos a la atmósfera. Al igual que nuestros pulmones, la atmósfera tiene una capacidad limitada para filtrar el exceso de partículas antes de experimentar efectos secundarios desagradables. El más notable de ellos es un aumento general de la temperatura.

La evidencia de que se está produciendo un cambio climático acelerado y que la actividad humana es en gran parte la causa es ahora “inconfundible”, incluso con exescépticos que especulan que el planeta se está calentando. [sources: American Meteorological Society and Muller].

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Según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., Los automóviles son responsables de poco más de la mitad de las emisiones de dióxido de carbono de una sola familia. Eche la culpa al diseño básico de los coches, por ejemplo. Los coches tradicionales son famosos por sus residuos. Según Lovins del Rocky Mountain Institute, solo el 0.3% de la energía producida por el motor de un automóvil se usa realmente para mover al conductor del vehículo. [source: Nova].

¿Donde esta el resto? Lovins dice que el 87% se usa en otras partes del automóvil: motor, transmisión y accesorios … en otras palabras, en todas partes además de las ruedas. A pesar de todos sus avances, el automóvil moderno es el equivalente móvil de una casa con corrientes de aire y goteras.

El hipercoche, por otro lado, trata agresivamente de abordar estas deficiencias. La eficiencia es el foco de un hipercoche. El Toyota Prius, considerado un automóvil muy eficiente, tiene un kilometraje según la EPA de 42 millas por galón (17,9 kilómetros por galón). ¡El más malo de los hipercoches, por otro lado, puede alcanzar una resistencia de más de 200 MPGe! (El Instituto de las Montañas Rocosas ha comenzado a llamar a esta clase de automóviles “vehículos ultraligeros y de baja resistencia”. No son tan melódicos ni sexys como un “hipercoche”, pero podemos ver cómo podrían querer evitarlo. Cualquier confusión con el hipercoche original [source: Rocky Mountain Institute].

“Limpio” y “Verde” suelen ser etiquetas subjetivas porque puede ser difícil rastrear las fuentes de su electricidad. Pero está claro que es concebible que un hipercoche totalmente eléctrico pueda recibir toda su energía de fuentes renovables no contaminantes y, por lo tanto, ser completamente no contaminante o neutro en carbono.

1: Este es el futuro … hoy

Para casi todas las nuevas tecnologías inventadas, esperamos mejoras con el tiempo. Ya sean vuelos motorizados o computadoras personales, vemos un cambio drástico dentro de unas pocas décadas como es normal.

Ejemplo: una de las primeras bombillas de Thomas Edison podría durar 1200 horas antes de apagarse. La lámpara CFL actual puede proporcionar luz durante 10.000 horas. La tecnología de nueva generación, las lámparas LED, puede durar hasta 25.000 horas.

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Los coches, por otro lado, apenas se movían, al menos no de forma significativa. El Ford Modelo T, lanzado en 1908, entregó una velocidad respetable de 21 millas por galón (8,9 kilómetros por litro). El kilometraje promedio del automóvil en 2012 (en los EE. UU.) Fue de 24 millas por galón (10.2 kilómetros por litro) [sources: Ford Motor Company and Eisenstein].

¿Han alcanzado los motores de combustión interna su máxima eficiencia, como afirman algunos? No del todo, pero lo suficientemente cerca. Además, para ser justos, los automóviles han logrado grandes avances en otras áreas. Pero está claro que, para aumentar el consumo de combustible y, al mismo tiempo, mantener las ganancias en seguridad, comodidad y rendimiento, los fabricantes de automóviles deberán adoptar métodos diferentes a los que prevalecen en la actualidad. Métodos como los que se utilizan para fabricar el hipercoche.

Ni siquiera estamos hablando de la ciencia teórica de los sueños. Pero el verdadero desarrollo del hipercoche puede requerir una ruptura brusca con gran parte de la ortodoxia de la fabricación de automóviles. Tomemos, por ejemplo, Wikispeed SGT01, un participante en el concurso Progressive Automotive X Prize. El equipo de Wikispeed, dirigido por el consultor de software Joe Justice, utilizó las prácticas de gestión (denominadas colectivamente Agile) del mundo del desarrollo de software para reducir en años el tiempo estándar de la industria automotriz para construir su roadster SGT01. El automóvil de fibra de carbono resultante cuesta $ 25,000, va de 0 a 60 millas por hora (0 a 96.6 kilómetros por hora) en 5 segundos y entrega 108 millas por galón (45.9 kilómetros por litro) en ciudad y carretera combinadas. (El compromiso ahora es conducir duro y ruidoso).

Para un recorrido más personalizado pero deportivo, está el Rimac Concept One de Croacia. Esta belleza esculpida coloca un motor eléctrico controlable de forma independiente en cada rueda para una velocidad máxima (0 a 60 mph en solo 2 segundos) y eficiencia (114 MPGe). Lo llaman “Vectorización de par en todas las ruedas”. A esto lo llamamos una solución muy inteligente para el problema de la pérdida de potencia de transmisión.

Y abundan muchos otros ejemplos de técnicas de hipercoche implementadas. El kilometraje a nivel de hipercoche desafía casi cualquier creencia, pero sorprendentemente, el conocimiento para lograrlo está disponible hoy. Entonces, la próxima vez que escuche a la gente quejarse del precio de la gasolina o presumir de su automóvil de 42 mpg (17,9 km por litro), no dude en hacer un poco de ciencia con ellos. : El hipercoche deja atrás nuestra herencia automotriz de combustibles fósiles.

El concept car Volkswagen L1 es un ejemplo de diseño de hipercoche.

El concept car Volkswagen L1 es un ejemplo de diseño de hipercoche.

Miguel Villagran / Getty Images

Dijeron que no se podía hacer: nadie podía fabricar un automóvil que pudiera viajar 100 millas (160,9 kilómetros) o más con un solo galón (3,8 litros) de gasolina, o lograr un rendimiento equivalente con cualquier otro tipo de combustible.

Y si alguien pudiera construir un vehículo así, ciertamente no sería rápido, ágil o resistente a los impactos. Pero incluso si le di a estas fantasías automotrices el beneficio de la duda, simplemente no había forma de que un vehículo pudiera lograr algo que pudiera ser espacioso. La comodidad debe sacrificarse en el altar de la eficiencia automotriz. Al menos eso es lo que parecía antes.

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Aparentemente, todas estas dudas, alimentadas por más de unos pocos “expertos” automotrices al mismo tiempo, han resultado ser falsas. Para ser justos, dada la tecnología disponible hasta hace poco, estos argumentos tenían sentido. Pero los esfuerzos por repensar y repensar el automóvil durante las últimas dos décadas están convirtiendo ideas que alguna vez fueron grandes en factibles.

Amory Lovins, fundadora y científica en jefe del Rocky Mountain Institute (RMI), acuñó el nombre “Hypercar” para describir su concepto de un vehículo SUV espacioso que ofrece una increíble economía de combustible sin comprometer a las personas que lo aman. “coches baratos”. La visión Hypercar de RMI entró por primera vez en la arena pública en la década de 1990. Una empresa, Hypercar Inc., investigó a RMI (ahora Hypercar Inc. se llama FiberForge) para ejecutar el concepto.

En los años siguientes, la definición de “hipercoche” se amplió para referirse a cualquier vehículo terrestre motorizado de alta eficiencia. El parámetro principal, aunque algo vago, es que el vehículo puede viajar 100 millas (160,9 kilómetros) o más con una energía equivalente a un galón (3,8 litros) de gasolina. Para los fanáticos de la energía eléctrica, esto equivale a 100 millas (160,9 kilómetros) por cada 33,7 kilovatios-hora de energía. Para poner esto en perspectiva, estamos hablando de la cantidad de energía que se necesita para mantener encendida una bombilla de 100 vatios durante 10 horas al día (1 kilovatio o kWh) durante un mes. (Este artículo explica con más detalle cómo funcionan las comparaciones de eficiencia entre motores de gasolina y eléctricos).

Entonces, ¿por qué no amar los hipercoches? Nos resulta difícil pensar en muchas otras razones además del hecho de que la gente común tardó tanto en llegar. En 2012, todavía era casi imposible para una persona de ingresos medios entrar y salir de una sala de exhibición de automóviles con las llaves y el registro de un hipercoche genial. Sí, el Chevrolet Volt de GM tiene una calificación de eficiencia de poco menos de 100 MPGe, pero a $ 40,000 por copia, se podría decir que todavía está fuera del alcance de la mayoría de los compradores potenciales de automóviles.

Sin embargo, podemos babear al respecto … er, para anunciar las virtudes del hipercoche como una idea y como una clase emergente de vehículos disponibles en la actualidad, si tiene el dinero (y en algunos casos, lo sabe). – haz la técnica para construir uno). En este artículo, exploraremos algunas de las cualidades más impresionantes del hipercoche. Después de leer el artículo, reflexione: ¿Vale la pena perseguir la eficiencia del hipercoche?