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5 inventos verdes de la NASA

5 inventos verdes de la NASA
Satisfacer
  1. Incrementar la energía solar
  2. Mejoras de aislamiento
  3. Mejoras en la filtración de agua.
  4. Remediación exitosa del suelo
  5. Avances en sustratos

5: impulsa la energía solar

Los paneles solares ayudan a mantener las cosas energizadas en la Estación Espacial Internacional.

NASA / Getty Images

Los investigadores de la NASA no inventaron las células solares, pero la organización ayudó a mantener viva la tecnología durante los años en que aún no era rentable. La energía solar ha sido de interés para la NASA durante mucho tiempo, comenzando con Vanguard 1, el primer satélite artificial alimentado por células solares que comenzó a girar el globo. Se lanzó en 1958, solo cuatro años después del lanzamiento de la primera célula solar moderna, aunque permaneció en silencio en 1964.

El interés general en la energía solar disminuyó después de la crisis energética de la década de 1970, pero la NASA seguía siendo un cliente que pagaba, impulsando el desarrollo de células solares más eficientes y asequibles. Entre los muchos subproductos que surgieron de estos esfuerzos de investigación en curso se encontraban refrigeradores con energía solar, acondicionadores de aire con energía solar, opciones de iluminación de bajo consumo a largo plazo, sistemas de monitoreo de aire con energía solar y calentadores de agua de alta potencia. Potencia.

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4: mejoras de aislamiento

Cuando la NASA buscaba formas de asegurarse de que la nave espacial Apolo y los trajes espaciales fueran habitables para los astronautas, comenzó a experimentar con el aislamiento. El feroz frío del espacio y el calor generado al reingresar habrían resultado fatales si los astronautas no hubieran estado protegidos, y un ejemplo de una aplicación que surgió de esta necesidad fue el escudo térmico radiante del Módulo de Comando Apolo.

Los avances en el aislamiento han ayudado a difundir la conciencia sobre las barreras radiantes y otros métodos de aislamiento mejorados, lo que ha dado como resultado productos derivados que se utilizan en todo tipo de aplicaciones en la actualidad. Un ejemplo se puede encontrar en la construcción. Muchos edificios residenciales y comerciales construidos en la última década y media incluyen aislamiento desarrollado siguiendo el ejemplo de la NASA. El aislamiento superior ahorra costos de energía y es una de las piedras angulares de los requisitos de calificación Energy Star para la certificación de edificios.

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3: Mejoras en la filtración de agua

El jacinto de agua demuestra una capacidad de filtrado impresionante.

El jacinto de agua demuestra una capacidad de filtrado impresionante.

Hemera Technologies / Photos.com / Thinkstock

Los astronautas de la NASA necesitan un suministro continuo de agua dulce, por lo que no sorprende que el trabajo de los investigadores de la NASA a menudo se centre en métodos para filtrar el agua. De hecho, uno de los miembros del Salón de la Fama de la Tecnología Espacial admitido en 1988, el primer año que recibió el honor, realizó una investigación en curso en esta área.

Los investigadores de las décadas de 1970 y 1980 descubrieron y desarrollaron técnicas de filtración de agua que explotaban las características únicas de los jacintos de agua. Aunque en la mayoría de los casos los jacintos de agua se consideran una especie invasora, las plantas también tienen un gran potencial en el área del tratamiento de aguas residuales.

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Las plantas de tratamiento de agua convencionales requieren equipos costosos y energía valiosa para funcionar, pero las plantas de tratamiento que utilizan jacintos de agua requieren poco de ambas. Los jacintos no necesitan calefacción artificial ni ventilación deficiente; pueden sobrevivir sin problemas en aguas residuales altamente contaminadas; y están creciendo a un ritmo extremadamente rápido. Funciona porque los jacintos tienen una relación mutualista con ciertas bacterias que viven en sus muchos pelos. Las bacterias descomponen los desechos y los convierten en nutrientes que las plantas pueden digerir. Los jacintos también son excelentes para eliminar metales pesados ​​y productos químicos tóxicos del agua contra los que otros métodos de tratamiento no son efectivos, por lo que el resultado final es increíblemente limpio.

2: Remediación exitosa del suelo

El programa Apollo puede haber sido revolucionario, pero no siempre fue perfecto para el campo.

El programa Apollo puede haber sido revolucionario, pero no siempre fue perfecto para el campo.

Visión digital / Photodisc / Getty Images

Puede parecer extraño, considerando cuánto se concentran los investigadores de la NASA en el cielo, pero de vez en cuando también investigan cómo mejorar las condiciones del suelo aquí mismo en la Tierra. (Aunque para ser justos, la principal motivación detrás de al menos una innovación significativa fue limpiar la contaminación causada por la NASA en primer lugar).

Durante el programa Apollo, los funcionarios de la NASA utilizaron solventes químicos tóxicos para limpiar los cohetes que esperaban en la plataforma de lanzamiento. Estos disolventes también se utilizan en diferentes procesos de fabricación, como la producción de líquidos para limpieza en seco o protección contra plagas en cultivos en crecimiento. Desafortunadamente, cuando se arrojan al suelo, se esparcen lejos, duran mucho tiempo y, cuando se descomponen, a menudo producen otras sustancias nocivas.

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Entonces, los científicos del Centro Espacial Kennedy colaboraron con investigadores de la Universidad de Florida Central y juntos desarrollaron una forma de limpiar solventes que era más rápida y barata que los pocos métodos existentes. El proceso resultante ganó el premio a la Invención del Año 2005 de la NASA en la categoría de gobierno y empresas. Funciona utilizando pequeñas partículas de valiente cero hierro emulsionado (o EZVI) suspendidos en gotitas de agua que, a su vez, se emulsionan en aceite vegetal. El hierro desencadena una reacción química que reduce el nivel de solventes; por lo tanto, el hidrógeno liberado cuando el aceite vegetal fermenta disminuye aún más la cantidad de contaminantes ambientales en el suelo.

1: avance sobre sustratos

El trabajo de la NASA se ha centrado en gran medida en la hidroponía durante muchos años, ya que las plantas se consideran cruciales para las esperanzas de un vuelo espacial prolongado. Se dice que las plantas con flores ayudan a los astronautas en muchos procesos críticos, como la producción de alimentos, la liberación de oxígeno y el reciclaje de desechos. Sin embargo, los sistemas hidropónicos siempre han sido complejos, por lo que los investigadores de la NASA comenzaron a buscar un sustrato que eliminara muchos de estos problemas. Esto los llevó a explorar una opción conocida como zeolitas, que son minerales naturales con estructuras de panal que pueden modificarse para retener los nutrientes esenciales hasta que las plantas estén listas para consumirlos.

Este desarrollo de fertilización de liberación lenta ahora se está aplicando comercialmente en lugares como campos de golf y parques infantiles. La zeopónica es más eficiente para proporcionar nutrientes a las plantas, por lo que el suelo circundante y el agua subterránea pierden mucho menos. Las plantas prosperan aún más cuando están presentes las zeolitas, de modo que aumenta la producción de biomasa vegetal.

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Obtenga más información sobre otras tecnologías ecológicas en la página siguiente.

La NASA tiene una larga tradición en la generación de tecnologías derivadas.  Ver más fotos de cohetes.

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Hemera / Thinkstock

Durante la carrera espacial de una década en América, y durante los muchos años que siguieron, muchas innovaciones relacionadas con la NASA resultaron útiles aquí en la Tierra. Desde la medicina hasta la seguridad pública, desde el equipamiento deportivo hasta el transporte, hay todo tipo de ejemplos de productos inventados o potenciados por el trabajo de los investigadores de la NASA y las distintas empresas con las que tienen contratos de proyectos.

En este artículo, aprenderemos más sobre cinco tecnologías que el trabajo de la NASA ha puesto en primer plano, lo que también ayudó a hacer que el planeta fuera más verde en el proceso.

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