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5 programas posteriores al autobús de la NASA

5 programas posteriores al autobús de la NASA
Satisfacer
  1. Un nuevo Mars Rover mejorado
  2. Coloca un satélite en órbita alrededor de Júpiter
  3. Investiga los misterios de la historia de la Luna.
  4. busca agujeros negros
  5. El regreso de los vuelos espaciales tripulados estadounidenses

5: Un nuevo Mars Rover mejorado

Cuando los robots Spirit y Opportunity aterrizaron en Marte en 2004, fue una de las misiones de exploración espacial más fenomenales de la historia. [source: NASA]. Los robots gemelos han sobrevivido durante años más allá de su vida útil y han acumulado una amplia gama de conocimientos, incluida la evidencia de que el agua líquida puede haber existido recientemente en la superficie del planeta. [source: NASA]. Los científicos esperan que el rover robótico Curiosity, cuyo lanzamiento está previsto para finales de noviembre y mediados de diciembre de 2011, siga los ilustres pasos de sus predecesores.

Con 3 metros (10 pies) de largo, el Curiosity es el doble del tamaño de los rovers anteriores y lleva la más amplia gama de instrumentos científicos jamás enviados para explorar la superficie de otro planeta. Alimentado por un generador nuclear a bordo, el robot de seis ruedas está diseñado para viajar entre una octava y un cuarto de milla por día. Su cámara de ultra alta resolución, capaz de capturar detalles más pequeños que el ancho de un cabello humano, toma tomas muy cercanas de rocas, terreno y, si lo hay, hielo en la superficie marciana. Otro instrumento, la ChemCam, dirigirá un rayo láser hacia las rocas marcianas y las convertirá en gas caliente, que luego puede ser analizado por otros instrumentos para determinar la composición química de la roca hasta el nivel atómico. La misión científica más importante del rover es investigar las condiciones en las que puede existir la vida microbiana, pero también medirá los niveles de radiación a Marte, un requisito previo para una posible misión tripulada. [source: NASA].

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4: Colocación de un satélite en órbita alrededor de Júpiter

Se lanza un cohete Atlas V con la carga útil de la nave espacial Juno desde la Base de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral el 5 de agosto de 2011.

Bill Ingalls / NASA a través de Getty Images

En agosto de 2011, menos de un mes después de que aterrizara el último vuelo del transbordador espacial, la NASA lanzó Juno, una sonda robótica que se aventurará mucho más lejos que cualquier astronauta humano. El nombre de la diosa romana que fue la esposa de Júpiter, la nave espacial de 3,3 metros por 3,3 metros rodeará el planeta más grande del sistema solar, siguiendo una órbita diseñada para evitar sus regiones de alta radiación.

Mientras que otras naves espaciales transmiten destellos de Júpiter, Juno es la primera en poder “ver” de 30 a 45 millas (48,2 a 72,4 kilómetros) a través de la densa capa de nubes del planeta con su cámara infrarroja. Otras herramientas mapearán los campos magnéticos y gravitacionales de Júpiter y utilizarán radiación de microondas para proporcionar datos sobre la estructura, composición química y movimiento de las nubes de Júpiter. Para absorber la cantidad óptima de datos, Juno está diseñado para rotar dos veces por minuto en órbita, lo que permite a sus instrumentos barrer el campo de visión. El objetivo principal de la nave espacial es aprender más sobre la formación y evolución del planeta gigante, conocimiento que ayudará a los científicos a comprender los planetas gigantes descubiertos alrededor de otras estrellas. [source: NASA].

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3: Investiga los misterios de la historia de la Luna

Aunque el sueño de otra misión humana a la Luna parece estar en suspenso por un tiempo, todavía hay mucho que no sabemos sobre el satélite de la Tierra, particularmente su historia interior y natural. , lo que podría darnos una mejor comprensión de cómo se formó el sistema solar. Pero los científicos esperan que las sondas orbitales gemelas GRAIL, lanzadas en septiembre de 2011 y programadas para orbitar la luna durante varios meses a partir de diciembre de 2011, ayuden a aclarar algunos de los misterios de la luna al crear un mapa de alta resolución de las variaciones de la luna. campo.

Los satélites gemelos, cada uno del tamaño de una lavadora, rodearán la luna juntos en un órbita polar, lo que significa que volarán sobre los polos norte y sur de la luna en lugar de alrededor del ecuador lunar. Los dos satélites están diseñados para volar juntos en alineación exacta. Pero cuando pasan sobre cualquier elemento en la superficie lunar, como una montaña o un cráter, o un depósito mineral subterráneo, que sea lo suficientemente grande como para hacer que el campo gravitacional lunar cambie, ese cambio en la atracción gravitacional cambiará ligeramente la posición de los satélites, uno encima del otro. Cuando eso sucede, los instrumentos ultrasensibles medirán la diferencia, hasta unas pocas micras, en el diámetro de un glóbulo rojo. Estos datos permitirán a los científicos mapear el campo gravitacional con extrema precisión. Cada nave espacial también llevará una serie de cámaras que enviarán imágenes al sitio web educativo MoonKAM de la NASA, donde pueden ser vistas por profesores y estudiantes. [source: NASA].

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2: Mira los agujeros negros

Un agujero negro supermasivo. En la interpretación de este artista, las partículas de polvo mezcladas con el gas saliente calentado pueden verse como remolinos marrones al norte y al sur del punto amarillo central.

Un agujero negro supermasivo. En la interpretación de este artista, las partículas de polvo mezcladas con el gas saliente calentado pueden verse como remolinos marrones al norte y al sur del punto amarillo central.

Imágenes de Stocktrek / Getty Images

En febrero de 2012, se espera que el observatorio orbital NuSTAR orbite en una trayectoria cerca del ecuador a unas 300 millas (483 kilómetros) sobre el nivel del mar (en el lenguaje de la exploración espacial, un orbita terrestre baja) Estará equipado con telescopios capaces de enfocar rayos X de estrellas distantes y podrá transmitir imágenes de 10 a 100 veces más detalladas que las imágenes de telescopios orbitales anteriores. Durante su misión principal de dos años, NuSTAR estudiará las regiones alrededor del centro de la Vía Láctea, en busca de estrellas moribundas y agujeros negros [source: Caltech]. Estos son los restos chamuscados de soles que alguna vez fueron gigantes, cuya inmensa masa se ha derrumbado para formar extraños puntos de volumen cero y densidad infinita, con una gravedad tan poderosa que ni siquiera la luz puede escapar. [source: NASA]. Además, NuSTAR estudiará los misteriosos flujos de partículas que surgen de los agujeros negros supermasivos. También examinará los restos químicos de las estrellas que explotaron, para arrojar luz sobre cómo las estrellas explotan y crean elementos en el proceso. [source: Caltech].

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1: El regreso de los vuelos espaciales tripulados estadounidenses

La NASA originalmente planeó seguir el programa del transbordador espacial con Constellation, un esfuerzo de $ 97 mil millones cuyo objetivo principal era una visita de regreso a la luna en 2020. Sin embargo, el programa fue cancelado en 2010 por la administración Obama después del aumento en los números. retrasos. Dudas que la constelación pueda lograr su objetivo Pero incluso cuando la NASA, cada vez más preocupada por el dinero, está considerando subcontratar algunas de las misiones en órbita terrestre baja que alguna vez fueron el pan y la mantequilla del transbordador espacial, no deberíamos asumir que el programa de naves espaciales de EE. UU. pensando en grande.

Por otro lado, en septiembre de 2011, la NASA dio a conocer el diseño de su nuevo Space Launch System (SLS), un cohete gigante de dos etapas cuyos cinco motores producirán hasta 9 millones de libras (4 millones de kilogramos) de empuje de despegue. incluso más que el enorme Saturno V que era la columna vertebral del programa Apolo. Y cuando el SLS esté listo para su lanzamiento en 2017, cada vuelo podrá elevar 286,000 libras (129,727 kilogramos) de carga útil al espacio, casi seis veces lo que el transbordador espacial podría transportar en su bodega, por el mismo costo. Anual. mil millones. [source: Harwood]. La agencia planea utilizar SLS para lanzar la nave espacial Orion, que puede acomodar a cuatro astronautas en viajes de tres semanas o más, y es capaz de aventurarse más profundamente en el espacio que el autobús. (Orion se concibió originalmente como la nave espacial de retorno a la luna 2020, ahora cancelada). Cuando los soldadores comenzaron a trabajar en una cápsula Orion en Nueva Orleans en septiembre de 2011, fue la primera vez que se construyó una nave espacial tripulada en los Estados Unidos. Estados Unidos desde que el transbordador espacial Endeavour dejó la fábrica en 1991 [source: NASA].

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El transbordador espacial Atlantis despega del Centro Espacial Kennedy el 8 de julio de 2011 en Cabo Cañaveral, Florida. Vea más fotos de exploración espacial.

El transbordador espacial Atlantis despega del Centro Espacial Kennedy el 8 de julio de 2011 en Cabo Cañaveral, Florida. Vea más fotos de exploración espacial.

Chip Somodevilla / Getty Images

Cuando el transbordador espacial Atlantis aterrizó después de su último viaje en julio de 2011, poniendo fin al programa de transbordadores espaciales de 30 años de la NASA, ya estaba en marcha un cambio importante en la estrategia nacional de exploración espacial. El nuevo plan de la NASA es utilizar la industria de lanzamientos espaciales privados en rápido desarrollo para llevar a cabo las misiones de órbita baja que alguna vez fueron realizadas por transbordadores espaciales. Este enfoque permitirá al programa espacial de EE. UU. Centrar sus esfuerzos y financiación en misiones tripuladas de largo alcance y sondas no tripuladas que se adentrarán más profundamente en el sistema solar.

En un discurso de 2011, el administrador de la NASA Charles Bolden describió algunos detalles, incluido el nuevo sistema de lanzamiento espacial de la agencia, un vehículo de lanzamiento similar al propulsor Saturn V de Apolo que será el cohete de lanzamiento más grande de la historia. Vehículo multipropósito construido y tripulado, una nave espacial tripulada capaz de transportar cuatro astronautas para misiones espaciales que duran hasta tres semanas. Además de estos programas, la NASA también está planeando una serie de otras misiones robóticas, incluida una búsqueda para encontrar pruebas de las condiciones que sustentarían la vida microbiana en Marte. [source: NASA].

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