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5 tecnologías agrícolas que cambiaron el mundo

5 tecnologías agrícolas que cambiaron el mundo
Satisfacer
  1. Osa Mayor
  2. Tractores
  3. Cosechadora
  4. Fertilizante
  5. Biotecnología

5: el arado

El arado existe desde la antigüedad y todavía se utiliza en la actualidad.

Joakim Leroy / E + / Getty Images

Esta antigua herramienta revolucionó la agricultura. En el 3500 a. C., los egipcios volcaron la tierra con una herramienta de madera en forma de cuña con una punta de hierro tirada por bueyes. Gracias al arado, los primeros agricultores pudieron arar más tierra más rápido que antes, lo que les permitió producir más cultivos en menos tiempo. El arado también ayudó a controlar las malas hierbas y enterrar los residuos de los cultivos. Fue una herramienta tan eficaz que no hubo mucha diferencia entre los primeros arados que transformaron el suelo arenoso de Mesopotamia y los que se usaron en la Europa medieval miles de años después, excepto por la adición de un vertedera del arado detrás de la hoja para volver al suelo cuando se rompe.

Incluso a principios del siglo XIX, los pioneros del oeste estadounidense utilizaron un estilo similar de arado de madera y hierro fundido para arar la tierra de la pradera. Pero este suelo era espeso y pegajoso; se aferraba a las cuchillas del arado y obligaba a los agricultores a tirar de él con la mano cada pocos pasos.

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En 1837, un encuentro casual entre un herrero de Illinois y una hoja de sierra de acero rota puso al arado en su curso moderno. El herrero, John Deere, notó que la hoja de sierra de acero era lisa y pulida durante el uso y la convirtió en un prototipo de hoja de arado. A diferencia del hierro fundido, las hojas de acero no se frotan con tierra pesada. En 1855, John Deere vendió 13.000 arados de acero al año, lo que marcó el comienzo de una de las herramientas de producción agrícola más utilizadas y prolíficas de Estados Unidos. [source: Modern Marvels].

4: tractores

Esta versión de 1900 del tractor probablemente funcionaba con vapor.

Esta versión de 1900 del tractor probablemente funcionaba con vapor.

Archivos de Hulton / Getty Images

Antes que los tractores, los agricultores trabajaban sus campos con sus propias fuerzas, o con bueyes, caballos y mulas. La llegada de las primeras locomotoras de vapor portátiles trajo la agricultura a la era moderna.

En la década de 1870, se utilizaron máquinas de vapor autopropulsadas en el corazón de Estados Unidos para ayudar en la cosecha de granos. Estas máquinas de vapor, las precursoras de los tractores modernos, transportaban trilladoras de un campo a otro, donde los agricultores usaban gigantes para separar los granos de la paja y los escombros.

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En la década de 1920, los tractores se volvieron lo suficientemente ligeros y versátiles para trabajar en el campo. En 1924, el tractor Farmall se convirtió en una de las primeras máquinas de uso general para tirar de cosechadoras y una variedad de otros equipos para la siembra y el cultivo. En una década, se estaban construyendo 200 Farmalls todos los días para satisfacer la demanda, y varios otros fabricantes (como John Deere) han introducido tractores similares. De repente, los agricultores podrían trabajar más tierra más rápido con menos ayuda y producir mejores cultivos. [source: Moore].

3: la cosechadora

Esta cosechadora cosecha granos en una gran finca en los Estados Unidos

Esta cosechadora cosecha granos en una gran finca en los Estados Unidos

Imágenes de Comstock / Stockbyte / Getty

Durante la cosecha, el trabajo del agricultor comienza a dar frutos. Sin embargo, el trabajo debe hacerse con rapidez, porque cuanto más rápida y eficiente sea la cosecha, mayor será el rendimiento.

Antes de que la cosecha se convirtiera en una propuesta mecanizada, requería mucho trabajo. Los agricultores cortan sus cultivos con guadañas y retiran manualmente las semillas antes de agrupar los tallos. La trilladora a vapor, utilizada para separar los granos de las plantas, también requirió muchas manos.

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En 1886, se patentó la primera cosechadora autopropulsada y podía cosechar 100 acres (40 hectáreas) al día, una tarea que normalmente llevaría días. [source: ASABE].

Esta primera cosechadora tiene mucho en común con los gigantes tecnológicamente avanzados de hoy, midiendo casi dos pisos de altura. Las cosechadoras modernas siempre tienen un cabezal grande unido al frente. El cabezal tiene cuchillas que cortan los tallos y los alimentan en un mecanismo de trilla que elimina los granos de la paja y los escombros. Luego, un ventilador separa el grano y lo transfiere a un recipiente de recolección en la parte superior de la cosechadora.

Además de estas funciones básicas, las cosechadoras contemporáneas tienen cabezales intercambiables para cosechar cultivos que van desde trigo y maíz hasta soja y arroz. También tienen una serie de características tecnológicas, incluidos sensores que rastrean la cantidad de grano que fluye a través del mecanismo de trilla y tecnología GPS para registrar datos de rendimiento. [source: Ganzel].

2: fertilizante

Un agricultor indio arroja fertilizante a un arrozal en 2012.

Un agricultor indio arroja fertilizante a un arrozal en 2012.

NARINDER NANU / AFP / GettyImages

Antes del advenimiento del uso generalizado de fertilizantes, los cultivos dependían exclusivamente de los compuestos del suelo para impulsar su crecimiento. Sin embargo, la aplicación de fertilizantes comerciales ha sido uno de los cambios más significativos en la agricultura de impacto.

El fertilizante comercial, una mezcla de nitrógeno, fosfato y potasio, permite a los agricultores lograr altos rendimientos en sus cultivos y utilizar el mismo terreno año tras año para sus cultivos. Esto hace que la proyección de ganancias sea más confiable y elimina la necesidad de despejar nuevas tierras para los campos. [source: Agro Services International].

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Los agricultores comenzaron a aplicar fertilizantes comerciales casi al mismo tiempo que los primeros tractores autopropulsados ​​llegaron al mercado a fines de la década de 1880. Entre 1890 y 1899, los agricultores estadounidenses aplicaron más de 1.8 millones de toneladas (1.6 millones de toneladas métricas) de fertilizantes comerciales cada año. En 1989, ese número había aumentado a más de 47 millones de toneladas (43 millones de toneladas métricas) por año. [source: Agriculture in the Classroom]. A nivel mundial, se utilizaron 185,1 millones de toneladas (168 millones de toneladas métricas) de fertilizantes en 2008 [source: The Fertilizer Institute].

Todo este fertilizante ha suscitado preocupaciones medioambientales. Los nitratos, un componente importante de los fertilizantes (incluidos los que se aplican a céspedes y jardines), pueden contaminar las aguas subterráneas y representar un riesgo para la salud de los niños y las poblaciones en riesgo. Por lo tanto, los agricultores deben tener cuidado con la forma en que almacenan, usan y eliminan los fertilizantes. [source: Harris].

1: Biotecnología

El especialista en plantas Dustin McMahon poliniza manualmente plantas de maíz modificadas genéticamente dentro de invernaderos en los techos de la sede de la agroindustria de Monsanto en St. Louis, Missouri, 2009.

El especialista en plantas Dustin McMahon poliniza manualmente plantas de maíz modificadas genéticamente dentro de invernaderos en los techos de la sede de la agroindustria de Monsanto en St. Louis, Missouri, 2009.

Imágenes de Brent Stirton / Getty

La biotecnología tiene varias aplicaciones en el sector agrícola y no todas son motivo de preocupación. A lo largo de la historia, los agricultores han seleccionado plantas y animales propagados para promover determinadas características.

Sin embargo, el uso de biotecnología para crear organismos genéticamente modificados (OGM) es una práctica común. relativamente nuevo. Las primeras plantas cuyos genes fueron manipulados llegaron a los campos entre mediados y finales de la década de 1990. Desde entonces, la tecnología se ha utilizado para desarrollar híbridos con mayor productividad, ciclos de vida más cortos y mayor resistencia a plagas y enfermedades. Por ejemplo, algunas variedades de algodón modificado genéticamente son tan resistentes a las enfermedades que requieren menos pesticidas para crecer, lo que reduce el riesgo de contaminación de las aguas subterráneas. [source: USDA].

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En 2012, el 94% del algodón, el 93% de la soja y el 88% de los cultivos de maíz en los Estados Unidos se sembraron con semillas transgénicas. Grandes porcentajes de otros cultivos, como la alfalfa, también están modificados genéticamente. [source: USDA].

Casi el 70% de los alimentos en los estantes de las tiendas de EE. UU. Contienen ingredientes genéticamente modificados, en medio de la creciente preocupación por la introducción de alérgenos potenciales, cambios en el contenido de nutrientes y resistencia a los antibióticos. [source: WebMD].

A pesar de las preguntas sobre el impacto a largo plazo de la biotecnología, una cosa es segura: está ayudando a estimular la producción agrícola y cambiando la forma en que los agricultores ayudan a alimentar y vestir al mundo. Esto es aún más importante a medida que disminuye el número de agricultores. En 2000, por ejemplo, menos del 2% de la población estadounidense trabajaba como agricultor, en comparación con el 53% en 1870. [source: Wieczorek].

Monty Bussard regresa a su tractor Farmall modelo A de 1947 después de limpiar una acera después de una tormenta de nieve en 2014 en Myersville, Maryland.  El tractor es una máquina que revolucionó la agricultura.

Monty Bussard regresa a su tractor Farmall modelo A de 1947 después de limpiar una acera después de una tormenta de nieve en 2014 en Myersville, Maryland. El tractor es una máquina que revolucionó la agricultura.

Ricky Carioti / The Washington Post por Getty Images

Si comenzó el día vistiendo ropa de algodón, comiendo cereal multigrano espolvoreado con leche o llenando el tanque de combustible del vehículo con una mezcla de etanol, puede agradecer a un agricultor.

Desde la fibra hasta los alimentos y el combustible, casi todos los aspectos de la vida diaria se nutren de la agricultura. Los agricultores cosechan fibras de algodón para textiles, crían vacas lecheras para obtener leche y cultivan cereales como alimento y combustible. Incluso crían los cerdos que suministran nuestra dosis de tocino. ¿Y turducken? Incluso esta enigmática combinación de pavo, pato y pollo no sería posible sin los agricultores.

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Entonces, ¿qué se necesita para nutrir, nutrir y vestir a un planeta cada vez más poblado? Un poco de lluvia, un poco de sol y mucha tecnología. De hecho, es probable que los agricultores modernos usen GPS para monitorear la producción agrícola, al igual que consultan Old Farmer’s Almanac para obtener consejos.

En la década de 1940, un agricultor estadounidense producía lo suficiente para alimentar a 19 personas. En la década de 2000, ese número aumentó a 155 [source: Animal Smart]. Aquí hay cinco tecnologías agrícolas que lo han hecho posible.