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¬°Advertencia de desvanecimiento! ¬ŅPor qu√© las r√°fagas de nieve pueden ser tan mortales?

¬°Advertencia de desvanecimiento!  ¬ŅPor qu√© las r√°fagas de nieve pueden ser tan mortales?

Un corredor de Long Island Rail Road cruza las vías en una estación cuando una repentina ráfaga de nieve golpeó Long Island alrededor de las 4:30 pm el 18 de diciembre de 2019. Newsday LLC / Newsday a través de Getty Images

Es invierno. El cielo está despejado, el aire es fresco, la temperatura ha bajado por debajo del punto de congelación. Conduce por la autopista a 70 millas por hora, esto no es un problema en el mundo. Es prácticamente una de las maravillas del invierno.

Pero, ¿alguna vez has oído hablar de una ventisca? En ese caso, debes conocer la primera regla para conducir en invierno cuando una ráfaga de nieve muestra sus dientes fríos: frena al diablo.

Las ráfagas de nieve no ocurren en todas partes donde el clima es invierno. E incluso en los lugares que lo hacen, las ventiscas no están a la orden del día. Pero si vive o viaja a uno de estos lugares invernales, las tormentas ocasionalmente ocurren lo suficiente como para ser consciente de que no deben pasarse por alto. Las rachas de nieve, aunque cortas (la mayoría no duran más de 30 minutos), son fuertes. A veces fatal, grave.

“Piense en ello como un clima invernal como una tormenta severa”, dice Pete Banacos, jefe de ciencia y director de operaciones de la oficina de pronóstico del Servicio Meteorológico Nacional en Burlington, Vermont. “Estás lidiando con este tipo de intensidad. No es tan inestable, pero es el mismo tipo de proceso atmosférico”.

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Ráfaga, Tormenta, Ventisca … ¿Ráfaga?

En el lenguaje del invierno, hay tormentas de nieve y hay tormentas de nieve. Una ventisca es un fenómeno meteorológico legítimo y reconocido, una tormenta que merece ser destacada. En los Estados Unidos, las ráfagas pueden ocurrir en cualquier parte del noreste (Vermont tiene varias cada año) hacia las llanuras altas al pie de las Montañas Rocosas. Dondequiera que nieva, de hecho, puede sufrir una tormenta si las condiciones son favorables.

Pero retrocedamos un poco: ¿qué es una ventisca? No tan fuertes en la nieve o tan largas como una tormenta de nieve, pero más que una pequeña nevada, las rachas de nieve “son lluvias cortas e intensas de nieve acompañadas de fuertes ráfagas de viento. La acumulación puede ser significativa. Las ráfagas de nieve son más conocidas en los Grandes Lagos ”, según el Laboratorio Nacional de Tormentas Severas (que, como el NWS, es una división de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, una rama del Departamento de Comercio de los Estados Unidos).

Banacos ha estado investigando ventiscas durante más de una década. Hace unos años, él y algunos colegas llevaron a cabo un estudio de 36 granos durante un período de 10 años en la parte alta de Nueva York y Vermont. El estudio de febrero de 2014, publicado en el Journal of Operational Meteorology, encontró que la duración promedio de una explosión fue de solo 17 minutos. La nevada, al menos para las 11 explosiones del estudio que afectaron a Burlington, fue de solo una pulgada.

tormenta de nieve

Una ráfaga de nieve golpeó el centro de Boston el 30 de enero de 2019, causando condiciones blancas.

MediaNews Group a través de Getty Images

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El fantástico poder de la nieve

Pero una pulgada de nieve, digamos, solo unos 20 minutos, con vientos arremolinados que, según Banacos, pueden estar muy por encima de los 56 km / h (56 km / h), conduce a condiciones casi blancas. La visibilidad en nevadas, por definición, es de menos de 0,4 kilómetros. Las tormentas, como las tormentas, también pueden incluir rayos.

“Mucho de eso es solo el factor sorpresa. La gente conduce, puede ser un cielo azul y, de repente, golpea una tormenta de nieve “, dice Banacos”. Quizás alguien salió de la casa y todo lo que escuchó es que hay un 30% de probabilidad de lluvia. Hoy nevado. Entonces, lo siguiente que sabes es que estoy en estas condiciones de ventisca. “

Agregue carreteras resbaladizas, especialmente en pleno invierno, cuando es más probable que las superficies se congelen, y corre el riesgo de causar montones fatales de múltiples vehículos que pueden causar millones de dólares en daños. En diciembre de 2019, 30 vehículos fueron destruidos en el condado de Union, en el centro de Pensilvania, durante una tormenta de nieve. Dos personas murieron y otras 44 resultaron heridas. Veintinueve vehículos fueron destruidos en noviembre de 2020 a lo largo de una carretera de Minnesota durante una tormenta de nieve, hiriendo a nueve. Aproximadamente 200 vehículos estuvieron involucrados en una tormenta de nieve en Michigan en 2015.

Estas características distintivas de una ráfaga de nieve, corta e intensa, con condiciones blancas, hacen que las tormentas sean peligrosas si está en la carretera, pero son excelentes para ver si no lo está. En diciembre de 2020, un usuario de Twitter video capturado de un archivo mientras conduce por Steamboat Springs, Colorado.

Y lo que arrasó a Nueva York en diciembre de 2019:

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Atraviesa una tormenta de nieve

Las tormentas de nieve ocurren a menudo en la punta de un frente ártico frío. Cuando el aire frío sobrealimentado llega al aire más cálido, la convección (la transferencia vertical de aire) provoca fuertes vientos, heladas rápidas y nieve. En minutos, ese rápido día soleado en una carretera seca puede convertirse en una tragedia.

Esto permite pronosticar tormentas y alerta a los conductores de su potencial crítico.

“Hemos mejorado mucho” en la última década, dice Banacos. “Normalmente sabremos que hay un potencial con dos o tres días de anticipación. Y luego, hasta que podamos decir con precisión qué ciudades se verán afectadas, a qué hora, podemos hacernos una idea de estas con seis a doce horas de anticipación, es entonces cuando realmente podemos identificarlo.

“Y tan pronto como veamos la ráfaga de nieve en el radar, podemos emitir una advertencia de tormenta de nieve y los meteorólogos del Servicio Meteorológico Nacional pueden seguir adelante y lanzarlas. Advertencias”.

Tan pronto como los meteorólogos ven una ráfaga de nieve en el radar, emiten alertas, incluidas alertas inalámbricas de socorro para teléfonos celulares habilitados para WEA en el área. Incluyen un tono y vibración especiales, repetidos dos veces, similar a las llamadas de emergencia como Amber Alerts. El mensaje dice: “Blancos repentinos. Caminos helados. ¡Reduzca la velocidad!” El más largo: “¡Reduzca la velocidad o retrase su viaje! Esté preparado para una caída repentina con visibilidad casi nula y carreteras heladas con mucha nieve”.

Los expertos aconsejan evitar viajar cuando hay un pronóstico de nieve. Si ya está en la carretera, salga lo más seguro posible. Y si está atrapado en un largo tramo de la carretera bajo una repentina ráfaga de nieve, el mejor consejo es encender los faros, dejar suficiente espacio entre usted y los otros vehículos, no frene si es posible para evitar perder el control sobre la superficie resbaladiza de la carretera … y frenar al diablo.

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Una ráfaga de nieve matutina causó este accidente de 96 automóviles en la autopista 400 en Toronto en 2014. Las nevadas mortales son a menudo el resultado desafortunado de ráfagas de nieve.

Lucas Oleniuk / Toronto Star a través de Getty Images

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