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Advertencia: el enorme huracán de materia oscura azota la Tierra

Advertencia: el enorme huracán de materia oscura azota la Tierra

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA muestra la distribución de la materia oscura en el centro del cúmulo de galaxias gigante Abell 1689, que contiene aproximadamente 1.000 galaxias, billones de estrellas y reside durante 2.200 millones de años: la luz de la Tierra. NASA / JPL-Caltech / ESA / Instituto Andaluz de Astrofísica, Universidad del País Vasco / JHU

Se avecina un huracán, pero no hay necesidad de correr al supermercado para abastecerse de leche y pan; nadie en este sistema solar escuchará nada porque la tormenta es:

  1. En el espacio y
  2. Hecho de materia oscura, la sustancia más misteriosa del universo.

De hecho, los científicos están muy entusiasmados con esta tormenta porque esperan que les permita estudiar la materia oscura como nunca antes lo habían hecho.

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El problema con el que se encuentran los científicos al estudiar la materia oscura es que es invisible y aún no hemos inventado nada para detectarla. Podemos verlo en acción: en 1997, el Telescopio Espacial Hubble capturó una imagen de un cúmulo distante de galaxias que desvía la luz de otro cúmulo de galaxias detrás de él. A partir de esta imagen, los científicos pudieron calcular la masa del cúmulo frontal como 250 veces mayor de lo que debería ser, dada la masa combinada de todas las estrellas, planetas y toda la materia “normal” interna. Porque las cosas con masa es lo que une a las galaxias, ¡gracias, gravedad! – La materia oscura es probablemente lo que mantiene unidas a la mayoría de las cosas del universo. De hecho, el tipo de materia del que estamos hechos es probablemente la excepción en el espacio, no la regla: según algunas estimaciones, solo el 5% de la sustancia del universo es materia “normal”.

Pero no podemos estudiar estas cosas que constituyen aproximadamente el 85% de nuestro universo si no podemos detectarlo. Sin embargo, los científicos esperan que esta tormenta de materia oscura les dé la oportunidad que necesitan.

Tuvieron suerte, de hecho, porque en 2017 el satélite europeo Gaia descubrió una corriente estelar llamada S1. Una corriente estelar es una colección de estrellas, gases y desechos espaciales que alguna vez fue una galaxia enana, que chocó con una galaxia más grande, en el caso de S1, nuestra Vía Láctea. S1 fue envuelto, desgarrado y estirado a través de un globo de partes de la vieja galaxia, incluida la materia oscura, que se movían como una unidad alrededor de nuestro enorme núcleo galáctico.

Según un estudio publicado el 7 de noviembre de 2018 en la revista Physical Review D, la trayectoria del flujo estelar S1 está en línea con nuestro sistema solar y toda su materia oscura pasa por nuestro rincón de la Vía Láctea y pasa a la Tierra. . – el huracán de materia oscura. Podemos esperar ser sacudidos por 10 mil millones de estrellas de materia oscura a 310 millas por segundo (500 km / s), que es tan favorable como cualquier condición para detectar algo que es casi inaudible.

Pero por ahora, los científicos se preguntan qué tipo de partículas deberían estar preparados para detectar. Algunos activarán sus WIMP (detectores de partículas masivos de baja interacción), mientras que otros esperan que las partículas de materia oscura se parezcan más a axiones.

Pase lo que pase, no se preocupe, no sentirá nada.

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