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Aeronaves: en el camino de regreso

Aeronaves: en el camino de regreso

Aeronaves realmente a gran altura Eros

Una clase de aviones está emergiendo de entre los casi muertos. El Aeroscraft ML866, que entró en producción a principios de septiembre, está a punto de convertirse en el avión más grande del mundo y es un dirigible.

Si el término no le resulta familiar, probablemente se deba a que muchas personas se refieren erróneamente a todas las aeronaves como aeronaves. También puede deberse a que los dirigibles prácticamente desaparecieron después de 1937, cuando el Hindenburg se incendió y se estrelló en Nueva Jersey, matando a 36 personas.

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Hindenburg

15 de mayo de 1936: El Hindenburg descansa en Frankfurt después de completar un vuelo récord de 48 horas el 15 de mayo de 1936.

Corbis

Los dirigibles, o dirigibles, son aeronaves motorizadas, dirigibles y más livianos que el aire. Logran la elevación por inflado con gases que flotan más que el aire y son de tres tipos:

1. La aeronave, que no tiene estructura interna y solo mantiene su forma inflando (como un globo, pero no un globo aerostático, que no se puede dirigir.

2. El dirigible semirrígido, que mantiene su forma solo mediante el inflado, pero tiene una estructura interna para ayudar a equilibrar las cargas y facilitar las maniobras.

3. El dirigible rígido, que tiene una estructura interna completa que lo mantiene estructurado, esté lleno de gas o no.

La aeronave es una aeronave rígida. El Hindenburg también.

La caída del Hindenburg fue su gas de elevación (y una aparente fuga en el sistema). Usó hidrógeno, que es extremadamente inflamable. Hoy en día, las aeronaves usan helio, que es inerte. El helio es más pesado que el hidrógeno, por lo que no crea la misma elevación, pero tampoco se enciende.

Durante casi 60 años, los dirigibles han servido principalmente como vehículos publicitarios, como el Goodyear Blimp sobrevolando estadios deportivos. Un puñado de compañías de aeronaves en diferentes etapas de desarrollo, incluida Eros (la compañía detrás de Aeroscraft), Hybrid Air Vehicles y Altran, podrían devolver las aeronaves al negocio de los viajes aéreos. John Kiehle, director de comunicaciones de Eros, estima que el Aeroscraft enviará carga dentro de cinco años.

Sin embargo, no hay viajes de pasajeros. Al menos no todavía. Eros tiene sueños lejanos de cruceros flotantes. Pero por ahora, según Kiehle, el plan se centra en el transporte de mercancías.

“Hoy en día, el mundo de la logística tiene una gran brecha entre el aire y otros modos entre el tiempo y el costo (terrestre o marítimo, generalmente ambos)”, explica Kiehle por correo electrónico. “[That’s] un hueco que Aeroscraft está a punto de llenar como nueva alternativa intermedia en términos de velocidad y coste entre el transporte marítimo actual y el transporte aéreo. “

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Aeronaves en producción

Eros

Con una carga útil máxima de 73 toneladas (66 toneladas métricas), el Aeroscraft ML866 no puede vencer a aviones más grandes en peso de carga útil. El avión de carga más grande, el Antonov An-225, transporta 275 toneladas (250 toneladas). Pero choca todos los aviones a lo largo de toda la carga. Las palas de las turbinas comerciales, por ejemplo, no supondrían ningún problema para el dirigible.

El ML866 tiene 169 metros de largo y 36 metros de alto y tiene una envergadura de 54 metros. Es un poco más ancho y unos 60 metros más largo que un campo de fútbol, ​​incluidas las zonas finales.

También es 300 pies (90 metros) más largo que el modelo más grande de Boeing, el 747-8, y 250 pies (76 metros) más largo que el Airlander 10, un dirigible híbrido que voló brevemente en 2012 y actualmente se considera el avión más largo del mundo. mundo.

Otro reclamo de la fama de Aeroscraft es su tecnología única de control de actitud. La mayoría de los dirigibles necesitan cargar y lanzar lastre externo, como sacos de arena o contenedores de agua, para mantenerlos en su lugar para las operaciones terrestres. El Aeroscraft permanece anclado solo.

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En esta representación, Aeroscraft extiende sus aeródromos para un aterrizaje.

Eros

“Durante muchos años, la gente ha intentado descubrir cómo convertir los dirigibles en dirigibles de carga eficientes y económicos”, dice Kiehle. “Sin embargo, uno de los mayores problemas históricos tiene que ver con la llegada de un dirigible a su destino. Cómo sacar la carga de un avión de helio y mantener el vehículo en el suelo sin pesarlo primero. ¿Con peso compensatorio, como plomo o sacos de arena? “

El sistema Aeroscraft comprime el gas helio del barco, lo que reduce la flotabilidad del helio y crea un vacío en las cámaras de gas que extrae aire ordinario, o lastre ambiental, como lo llama Eros. El efecto combinado es hacer que el barco sea más pesado que el aire, de modo que permanece en el suelo sin pesos externos. Eros compara esta funcionalidad con los sistemas de control de actitud submarinos.

El Aeroscraft volará considerablemente más bajo que un avión, con una altitud máxima de 12.000 pies (3.700 metros). También volará mucho más lentamente. Su velocidad de crucero es de 100 nudos (115 mph, 185 km / h), en comparación con 569 nudos (655 mph, 1,054 km / h) a 747-8. Pero la velocidad no es para él. Lo que ofrece la aeronave, además de mucho espacio, es flexibilidad.

Aeroscraft no solo entregará mercancías. Entregará carga en áreas inaccesibles para las aeronaves, lo que lo convertirá en un posible destino para operaciones militares y de socorro de emergencia. Características como despegue y aterrizaje vertical (como un helicóptero), control de actitud variable y plataformas de aterrizaje equipadas con succión significan que no necesita una pista, gran personal de tierra o cualquier otra infraestructura especial en acción para sus operaciones.

También utiliza menos combustible que un avión y funciona con diésel normal, que es más barato y está más disponible que el combustible de aviación.

Asumiendo el éxito con el ML866, la compañía está diseñando un modelo de Aeroscraft con tres veces la carga útil.

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