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Alarma aérea suena por desastre en el aeropuerto de Atlanta

Alarma aérea suena por desastre en el aeropuerto de Atlanta

Miles de pasajeros quedaron atrapados en la oscuridad en el aeropuerto Hartsfield-Jackson de Atlanta cuando se cortó el suministro eléctrico durante 11 horas. imagen de ullstein / Getty Images

Cuando las luces se apagaron en el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta el domingo 20 de diciembre de 2017, la oscuridad descendió rápidamente sobre el mundo de la aviación comercial. Fue más que aterrador. Fue paralizante.

Solo en Atlanta, se cancelaron más de 1.500 vuelos en los dos días siguientes. Miles de viajeros quedaron atrapados en terminales oscuras y atrapados en aviones estacionados en el autoproclamado “aeropuerto más transitado del mundo”. Se abandonaron las vacaciones, se perdieron las reuniones. Millones de dólares en ganancias perdidas.

El miedo, la frustración y la ira absoluta tampoco se limitaron a Atlanta. En todo el país, de hecho, en todo el mundo, los planes de viaje se vieron gravemente interrumpidos o cancelados por completo.

¿La causa aparente? Una pieza de equipo eléctrico se rompió, provocando un incendio y un desastre de magnitud sin precedentes en Hartsfield-Jackson. Este singular revés también planteó una pregunta ineludible: ¿cómo puede un aeropuerto del tamaño de una ciudad con siete vestíbulos, que atiende a 280.000 pasajeros de 2.500 llegadas y salidas al día, quedar completamente paralizado por un pequeño incendio? En serio: las fuentes para beber ni siquiera funcionaban.

¿No había un plan de respaldo eléctrico?

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¿Qué sucedió?

Aunque Georgia Power aún no ha completado su investigación, la historia oficial de Atlanta es que el equipo de conmutación se averió y provocó un incendio en un área subterránea de sistemas eléctricos. El área también es adyacente a “cables de bucle redundantes y mecanismos de conmutación” y cuando estos cables fueron dañados por el fuego hubo una “pérdida de métodos de servicio redundantes”.

En el mundo real, el plan de respaldo también se incendió. Literalmente.

“Durante los últimos 40 años más o menos, el aeropuerto ha estado allí”, dijo la directora de comunicaciones del aeropuerto, Reese McCranie, al Atlanta Journal-Constitution, “nunca habíamos visto algo así”.

Eso no es excusa, tuiteó Anthony Foxx, ex alcalde de Charlotte y secretario de Transporte de Estados Unidos de 2013 a 2017, quien fue uno de los pasajeros varados en un avión de Delta en Atlanta cuando el aeropuerto se quedó sin electricidad. Tuiteó a cualquiera que estuviera atrapado en la pista y terminales oscuros y aterradores, y a todos los que lo vieron.

Si este dispositivo sobrecalentado hubiera causado la último El catastrófico incendio de Atlanta —el incendio del aeropuerto ya es más famoso que el incendio de Atlanta que también paralizó el transporte en marzo de este año— surge otra pregunta: “¿Por qué?

¿Por qué el sistema de respaldo estaba ubicado junto al sistema eléctrico principal en primer lugar?

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“Yo creo que [problem] se destacó de alguna manera en este caso. [Backup systems] a menudo están en el mismo lugar ”, dice Iris Tien, profesora de Georgia Tech que obtuvo su doctorado en ingeniería de sistemas civiles de la Universidad de California en Berkeley.

El sistema de respaldo, o al menos la parte de los “cables de circuito redundantes” mencionados por Georgia Power, puede estar ubicado en la misma área que el sistema principal por una simple razón, sugiere Tien. En lugar de buscar o construir una nueva ubicación segura en el vasto complejo de Atlanta, lejos del sistema eléctrico principal, en lugar de instalar los cables necesarios y comprar todo el equipo que le permitiría funcionar por sí solo, el sistema de arquitectos optó por. de la manera más fácil y, sí, más barata, sin imaginar nunca un incendio de esta magnitud.

Las personas que construyeron el sistema en el aeropuerto Hartsfield-Jackson, que tiene muchas de las mismas características que los sistemas de aeropuertos en todo el mundo, obviamente han separado la parte de conectividad del sistema de manera adecuada para que cada parte (principal y de respaldo) pueda funcionar de forma independiente, dice Tiene. Simplemente no separaron las partes del sistema geográficamente lo suficiente.

Y el costo, siempre un factor, puede haber sido la razón.

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El problema del envejecimiento de la infraestructura

El apagón de Hartsfield-Jackson ilustra lo que muchas personas, desde presidentes pasados ​​y actuales hasta predictores del fin del mundo, han estado diciendo durante años. Esta infraestructura estadounidense, desde sus puentes y carreteras hasta su red eléctrica y, sí, sus aeropuertos, necesita obras. Algunos dicen mucho trabajo. Ahora.

“Yo diría que además de los aeropuertos envejecidos, no ha habido suficiente inversión [in infrastructure]”Dice Tien.” En el caso de los aeropuertos en particular, este también es el caso. “

Según un informe publicado en marzo por Airport Council International – Norteamérica, los aeropuertos de EE. UU. Necesitan aproximadamente $ 100 mil millones para actualizar su infraestructura durante los próximos cinco años. Eso es un aumento del 32 por ciento de lo que necesitaban hace solo dos años. Esto destaca 1) la rapidez con la que envejece la infraestructura existente y 2) la rapidez con la que debe actualizarse para mantenerse en buenas condiciones, dejar espacio para el crecimiento y las nuevas tecnologías, y seguir siendo competitivo con otros países.

“Cuanto más nos demoremos, los aeropuertos de EE. UU. Se quedarán atrás y nuestras necesidades de infraestructura serán más costosas de solucionar”, dijo el presidente y director ejecutivo de ACI-NA, Kevin Burke, en el informe. “Darse prisa.”

Al menos algunas de estas correcciones necesarias se han hecho evidentes en Atlanta y es probable que estén a punto de corregirse. Mientras tanto, los funcionarios del aeropuerto de todo el país están haciendo todo lo posible para evitar convertirse en el próximo Atlanta y enfrentar una realidad familiar y aterradora.

No hay una solución fácil.

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