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Alcohol desnaturalizado: ideal para su estufa de camping, no para su margarita

Alcohol desnaturalizado: ideal para su estufa de camping, no para su margarita

El director de prohibición de Nueva Jersey, coronel Ira Reeves (derecha) regaña a un mecánico de Newark por anunciar alcohol con el tipo de señalización incorrecto, alrededor de 1927. Le da al propietario una señal aceptable, especificando que el alcohol está desnaturalizado y para uso en radiadores de automóviles. FPG / Hulton Archives / Getty Images / HowStuffWorks

No hay muchos productos no tóxicos en el mundo que alguien haya hecho lo que pudo. hazlo tóxico antes de venderlo a la gente, pero el alcohol desnaturalizado es uno de esos productos.

El alcohol etílico, o etanol, es un disolvente muy útil: puede alimentar pequeñas estufas, desinfectar superficies o mantener un feto de cerdo quién sabe cuánto tiempo. Pero el etanol también es alcohol, que a la gente le gusta beber. Mientras que la bebida alcohólica promedio contiene entre 5 y 40 por ciento de alcohol, el etanol usado como antiséptico a menudo contiene entre 60 y 90 por ciento de alcohol. Entonces, ¿cómo se evita que la gente beba? Lo distorsionaste: haz que huela terrible y tenga un sabor terrible, ¡e incluso venenoso!

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El alcohol desnaturalizado, o alcohol desnaturalizado, es solo alcohol al que se le agregan sustancias para hacerlo amargo y peligroso de consumir, principalmente metanol, pero a menudo también alcohol isopropílico (que es peligroso de consumir en cualquier cantidad), acetona, cetonas y otras sustancias tóxicas. . productos químicos. Es probable que cualquier sustancia agregada al alcohol para hacerlo desagradable aumente su riesgo de cáncer, afecte su sistema nervioso y órganos, e incluso puede causarle la muerte. El metanol también se puede absorber a través de la piel, lo que puede causar efectos graves para la salud, como daño neurológico, ¡así que no intente usarlo en fragancias caseras! En algunos países, el alcohol desnaturalizado se tiñe de azul claro o morado para evitar beber, pero en los Estados Unidos el alcohol desnaturalizado se ve exactamente como el vodka.

Alcohol desnaturalizado

Esta etiqueta de veneno de alcohol desnaturalizado indica explícitamente el peligro de una o dos inhalaciones.

¡POSEE! Dibujos-Artbyheather / Flickr (CC BY 2.0)

El etanol para uso industrial comenzó a desnaturalizarse con metanol a principios del siglo XX, por lo que las empresas que lo producen lo hacen desagradable y lo gravan con una tasa inferior a la del alcohol destinado al consumo. Durante la Prohibición, se agregaron aún más químicos tóxicos para asegurar que nadie bebiera la sustancia.

Hoy en día, el alcohol desnaturalizado está disponible en diferentes grados: algunos se pueden usar de manera segura en desinfectantes para manos y cosméticos, mientras que otros tipos se usan para trabajos pesados ​​como pelar y pelear. El alcohol desnaturalizado, que es el alcohol isopropílico o etílico desnaturalizado más comúnmente utilizado en medicina, también es tóxico si se ingiere, aunque es seguro colocarlo en cortes y raspaduras.

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