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¿Algunos híbridos acaban de lavarse en verde?

¿Algunos híbridos acaban de lavarse en verde?

Lavado verde de un híbrido

Algunos híbridos grandes, como esta camioneta, pueden lograr un mejor kilometraje que sus contrapartes convencionales, pero no son más eficientes que los autos pequeños tradicionales.

Bryan Mitchell / Getty Images

En este punto, muchas personas están comenzando a comprender cómo nuestros automóviles impactan negativamente en el medio ambiente. Es por eso que cada vez más personas recurren a los híbridos. En el mercado estadounidense actual, un híbrido se refiere a un híbrido gas-eléctrico. Estos autos usan un motor de gasolina, pero también tienen un pequeño motor eléctrico. El motor eléctrico permite apagar el motor de gasolina cuando el coche está a baja velocidad o parado, ahorrando mucha gasolina y reduciendo las emisiones.

Eso es lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en un híbrido. Sin embargo, los fabricantes de automóviles pueden utilizar motores eléctricos de diferentes formas, por ejemplo, para mejorar el rendimiento. Además, los componentes eléctricos de un híbrido gas-eléctrico (el motor, baterías adicionales) pueden agregar algunos cientos de libras al peso del automóvil. Esto significa que el motor de gasolina, si no se ajusta correctamente, puede volverse menos eficiente en un híbrido porque tiene un peso adicional que soportar. Un ejemplo de un híbrido que entra en esta categoría es el Lexus LS600h, que utiliza un motor V8 y se ajustó para el rendimiento y el lujo, no para el medio ambiente.

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Otros tipos de híbridos solo se pueden lavar en verde porque no tienen mucho sentido como híbridos. Las camionetas híbridas y los SUV ofrecen economía de combustible y emisiones en comparación con sus contrapartes convencionales, pero su consumo de combustible aún no es grande. Sin embargo, como el SUV tiene un emblema híbrido, se puede alentar a las personas a comprarlo en lugar de disfrutar de autos más pequeños y de menor consumo de combustible. Este tipo de lavado verde se llama “el menor de los dos males”. Los híbridos de rendimiento y SUV / camionetas son ligeramente mejores para el medio ambiente que sus contrapartes convencionales, pero no son tan ecológicos. La desafortunada consecuencia de este tipo de lavado verde es que a menudo enmascara la mejor solución: conducir menos.

Luego está el sucio secreto de todos los híbridos: las baterías. Si bien la capacidad de funcionar con baterías es lo que hace que los híbridos sean ecológicos en primer lugar, algunas baterías híbridas son tóxicas, difíciles de desechar y dañinas para el medio ambiente. Aquí hay un ejemplo de un “compromiso oculto”: al hacer algo bueno para el medio ambiente, como comprar un híbrido, la gente puede hacer algo malo al mismo tiempo. En este caso, aumenta el número de baterías tóxicas producidas.

No renuncies a los híbridos todavía. Si bien los híbridos no son perfectos, el césped ya no es más verde al otro lado de la cerca. Siga leyendo para ver por qué algunos híbridos no se blanquean ecológicamente.

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Economía de combustible: ¿no todo ayuda?

El Chevrolet Tahoe Hybrid mejora ligeramente la eficiencia de combustible de su contraparte convencional.

El Chevrolet Tahoe Hybrid mejora ligeramente la eficiencia de combustible de su contraparte convencional.

Stan Honda / AFP / Getty Images

Si bien es cierto que algunos fabricantes de automóviles están comprometidos con el lavado verde de sus modelos híbridos, también es cierto que la mayoría de los híbridos tienden a ser mejores para el medio ambiente que sus competidores que solo utilizan gasolina. Obtén un gran híbrido como el Chevrolet Tahoe Hybrid. Hace cinco millas más por galón en la ciudad que el Tahoe normal y tres millas más por galón en la carretera. Eso no es una gran mejora, especialmente si se tiene en cuenta que el Honda Fit de gasolina recorre 13 millas por galón más en la ciudad y otras 15 en la carretera (y puede acomodar a casi tantas personas como el Tahoe estándar). Sin embargo, si un comprador realmente necesita el espacio y las capacidades de la Tahoe, comprar el híbrido puede ahorrar 4,033 libras de huella de carbono al año, y eso es muy importante. [source: HybridCars].

La otra cara del lavado verde es que la gente se vuelve más sabia. Cuando los consumidores se dan cuenta de lo que están haciendo las empresas, pueden obligarlos a cambiar sus prácticas. Eso es lo que pasa con las baterías híbridas. Aunque las baterías en la mayoría de los híbridos son venenosas y difíciles de desechar, están diseñadas para durar tanto como el automóvil. Algunas empresas como Toyota también ofrecen una prima por baterías. Toyota paga $ 200 por cada batería híbrida devuelta y la compañía se asegura de que se deseche correctamente. Al mismo tiempo, los fabricantes de automóviles se esfuerzan por crear baterías más limpias y duraderas que no sea peligroso desechar.

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Así que sí, algunos híbridos simplemente se lavan de color verde. Pero eso no significa que los híbridos no sean una parte viable del esfuerzo por limpiar el medio ambiente. Si está buscando un híbrido y quiere evitar el lavado verde, investigue. Compare las emisiones del automóvil con otras de gasolina e híbridas. Hable con los propietarios del híbrido que está considerando para ver si están obteniendo el tipo de consumo de combustible que el fabricante de automóviles afirma que puede obtener el híbrido. Finalmente, averigüe qué tipo de batería hay en el híbrido y cómo se desechan.

Para obtener más información sobre el lavado verde y los híbridos, consulte los enlaces en la página siguiente.

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Galería de imágenes: automóviles híbridos Con los fabricantes de automóviles más interesados ​​que nunca en promover automóviles híbridos de bajo consumo, es importante mirar más allá de la etiqueta.  Vea más fotos de autos híbridos.
Galería de imágenes: coches híbridos Dado que los fabricantes de automóviles están más interesados ​​que nunca en promover automóviles híbridos de bajo consumo de combustible, es importante mirar más allá de la etiqueta. Vea más fotos de autos híbridos.

Fabrice Coffrini / AFP / Getty Images

Oh, no hay nada como ser ecológico, y con tantos productos ecológicos en el mercado, es fácil. Puede eliminar todos sus limpiadores tóxicos para obtener productos ecológicos, así que … vaya. Los productos nuevos pueden ser ecológicos, pero tienen más envases que los productos de limpieza antiguos. Entonces, vayamos al supermercado, donde tienen espárragos orgánicos, para que sepa que no ha estado usando pesticidas. Perfectamente verde, ¿verdad? De acuerdo, aparte del hecho de que los espárragos fueron importados de Nueva Zelanda por vía aérea, y aunque es verde, enviarlos a los Estados Unidos ciertamente no lo fue; este largo vuelo arrojó toneladas de COdos en el aire.

Algunas empresas están más interesadas en ser ecológicas que verdaderamente ecológicas. A medida que más y más personas se preocupan por el medio ambiente, estas empresas están comenzando a greenwash sus productos para hacerlos más atractivos para los compradores conscientes del medio ambiente. ¿Qué es el lavado verde? Es un intento de manipular datos o información para hacer que un producto o acción parezca más ecológico de lo que realmente es. Si bien cada elección que tomamos implica compromisos ambientales, el lavado ecológico está mal. declaración deliberada con el propósito de obtener buena voluntad pública o aumentar las ganancias de una empresa.

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Muchas empresas se están metiendo en el proceso de lavado ecológico y los fabricantes de automóviles no son una excepción. Con los precios de la gasolina en la mente de todos, las personas buscan autos limpios, de bajo consumo de combustible que respeten el medio ambiente y sus billeteras. Los fabricantes de automóviles lo saben y, dada la ralentización de las ventas, quiero aprovecharlo. Para hacer esto, exageran cómo algunos de sus autos son ecológicos y cubren completamente algunos de los daños que los llamados autos limpios realmente afectan a la Tierra. A medida que los automóviles híbridos aumentaron en popularidad, se convirtieron en caldo de cultivo para todo tipo de lavado ecológico. Los tipos más comunes de lavado verde que se utilizan en los coches híbridos son los “compromisos ocultos” y “menos de dos males”. Veremos qué significa esto con más detalle más adelante.

Sigue leyendo para descubrir qué autos híbridos son realmente verdes y cuáles son solo tonos de verde.

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