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Anatomía de un orangután asesinado

Anatomía de un orangután asesinado

Una hembra de orangután fotografiada en el Parque Nacional Tanjung Puting en Indonesia. Theo Allofs / Corbis

Los orangutanes son simios pacíficos. En las selvas de Borneo y Sumatra, pasan sus días buscando comida solos o en pequeños grupos, trepando árboles, comiendo fruta, evitando a los tigres. Una orangután hembra generalmente permanece cerca de donde nació y realmente no le importa si su territorio se superpone con el de otro. Es un estilo de vida menos dramático: trepar a los árboles, comer fruta, evitar los tigres.

Por eso el asesinato fue tan sorprendente.

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En un artículo publicado este mes en la revista Behavioral Ecology and Sociobiology, los investigadores informaron haber visto el primer ataque letal de una hembra contra una orangután hembra. Esto en sí mismo es intrigante, pero la historia de lo que realmente sucedió se siente más como un drama criminal – y sí, “asesinato” es técnicamente impreciso ya que es un término legal acuñado por humanos – que un artículo científico.

La historia gira en torno a dos orangutanes adultos sin parentesco, Sidony y Kondor. Ambos sujetos del proyecto de investigación Tuanan Orangutan en la Universidad de Zurich viven en la naturaleza salvaje de Indonesia. En 11 años y 26.000 horas de observación de mujeres en el vecindario, Sidony y Kondor no siempre se llevaron bien. Por ejemplo, Sidony, que era unos 20 años mayor que Kondor, fue observada en 2009 persiguiendo a Kondor, entonces una adolescente, por su hija de 7 años, golpeando y mordiendo mientras Kondor persistía en su acercamiento.

En julio de 2014, Kondor era adulta y ya había dado a luz a su primer hijo. Su bebé había muerto unas semanas antes y Kondor ya estaba siendo cortejado por un joven llamado Ekko.

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El orangután llamado Sidony, víctima de un mortal ataque sin precedentes.

Anna Marzec

Kondor y Ekko eran “oficialmente una cosa” cuando vagaron por el medio del territorio de Sidony. Por lo general, esto no es un gran problema para las orangutanes hembras: no defienden sus territorios y, por lo general, no se quejan de compartir espacio. Sin embargo, una vez en el Territorio de Sidony, Ekko se acercó a Sidony y a su hijo Sony de 4 años. Se lo dio una vez, luego regresó a Kondor para aparearse con ella. Cuando Sidony no se retiró de inmediato, Kondor rompió el juego para atacar a la mujer mayor. Ekko se unió a ella de inmediato, y no solo para sugerirle a la mujer mayor que les gustaría algo de privacidad.

Durante media hora, Kondor y Ekko se turnaron para golpear y morder implacablemente a Sidony, quien nunca se defendió activamente. A veces atacaban juntos, otras veces uno de ellos lo atacaba solo mientras el otro bloqueaba su escape. Este ataque duró hasta que Guapo, un hombre mayor, salió en defensa de Sidony, protegiéndola pero sin usar la fuerza física. En los días que siguieron, Kondor siguió intentando agredir a Sidony, quien resultó gravemente herido, interviniendo siempre Guapo en nombre de la anciana, y siempre sin recurrir a la violencia directa.

Sidony fue visto con vida por última vez 12 días después del incidente y fue encontrado muerto el día 16 debido a las heridas sufridas en el ataque.

“Informamos de este caso no solo porque no fue solo un primer ataque fatal a los orangutanes”, explica por correo electrónico la investigadora Anna Marzec, estudiante de doctorado de la Universidad de Zurich, “sino también porque fue muy diferente a los ataques fatales”. informados por otros. primates “.

Para empezar, las hembras normalmente no atacan a otras hembras; cuando un primate ataca para matar, el instigador y agresor es casi siempre un hombre. En segundo lugar, el objetivo de este ataque no era el hijo de Sidony, sino la propia Sidony. Aunque el infanticidio es prácticamente desconocido en los orangutanes, machos o hembras, matar niños no es tan raro en otros primates como en los chimpancés. Sin embargo, aunque Sidony tuvo un hijo, Sony no resultó herida en el ataque, lo que descarta ese motivo.

Finalmente, esta interacción fue inusual porque no se parecía a los ataques conjuntos que se ven en cualquier otro primate. Por ejemplo, es bastante común que los chimpancés se unan para lanzar un ataque sorpresa mortal contra un individuo u otro grupo de su propio sexo, y es mucho más común que los matones burlen a sus víctimas. Pero en este caso, Kondor solicitó la ayuda de un solo individuo, y de un sexo diferente, en un intento de matar a otra mujer. Eso es todo muy raro.

La pregunta es: ¿Por qué fue así??

Una razón puede tener algo que ver con la pérdida de hábitat. A medida que los orangutanes pierden su hábitat debido a la tala, la minería y los incendios, sus territorios se vuelven más pequeños, poniéndolos en su camino con más frecuencia. Y las circunstancias inusuales pueden llevar a comportamientos inusuales.

Otra respuesta puede estar en el ritmo suave del ciclo reproductivo del orangután. La mayoría de las mujeres solo dan a luz cada siete o nueve años. Marzec agrega: “A los hombres les interesa permanecer mucho tiempo asociados con una mujer sexualmente atractiva para aumentar sus posibilidades de tener su próximo hijo. Eso es lo que, en nuestra opinión, llevó a Ekko a participar en el ataque: apoyó a Kondor para ampliar la asociación con los suyos ».

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