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Antropólogos encuentran la mano momificada verde de un niño

Antropólogos encuentran la mano momificada verde de un niño

La moneda de cobre responsable de la momificación de la mano del bebé es claramente visible en la foto. Janos Balázs / Universidad de Szeged

Imagínese abrir una caja polvorienta almacenada en un centro de investigación. En el interior se pueden ver algunos huesos pequeños, algunos artefactos antiguos y … una pequeña mano momificada coloreada en un extraño tono de verde. ¿Gritarías de terror? ¿Tienes miedo de que este sea el presagio de una terrible maldición? ¿Le gustaría al menos ver si la mano momificada podría concederle un deseo o dos?

Quitando el valor del choque literario, y este es precisamente el dilema que surgió en 2005 cuando el Dr. Janos Balázs, antropólogo biológico de la Universidad Húngara de Szeged, y su colega Zoltán Bölkei estudiaron una caja llena de huesos y la mano momificada de un humano. niño encontrado en Hungría central. Aunque descubiertos en un cementerio medieval, los restos del bebé, prematuros, abortados o nacidos muertos, dicen los investigadores, se remontan a la segunda mitad del siglo XIX.

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Pero, ¿cómo se momificó la mano del bebé? ¿Y por qué no se conservó también el resto de tu cuerpo? Para responder a este misterio, los investigadores examinaron artefactos encontrados junto a restos humanos. Una jarra de cerámica y una moneda de cobre corroída formaban parte del paquete funerario. Los investigadores encontraron que la moneda de cobre encaja perfectamente en la mano del niño y especularon que el cobre de la moneda penetra en el material orgánico y lo almacena.

Sus hallazgos fueron publicados en un artículo en la revista Archaeological and Anthropological Sciences. El artículo especifica que la mano momificada contenía niveles de cobre 497 veces más altos de lo esperado y que otro niño encontrado en el lugar del entierro sin una pieza no mostró una momificación similar.

“Según referencias etnográficas, los bebés que morían sin ser bautizados eran envueltos en una especie de tela y enterrados en una olla (como una jarra de leche) o en una pequeña caja de madera en cementerios abandonados generalmente ubicados cerca de ruinas. Iglesias medievales ”, escriben los autores en su diario, señalando que a veces se colocaban monedas de bajo valor al lado o en las manos de un cadáver como ofrenda para el más allá.

En su forma metálica, el cobre es antimicrobiano y puede matar rápidamente bacterias, levaduras y virus. Las civilizaciones antiguas conocían los poderes de lucha de los microbios del cobre. De hecho, uno de los libros más antiguos jamás descubierto es un antiguo texto médico egipcio conocido como el papiro de Edwin Smith; Datado entre el 2600 y el 2200 a.C., describe el uso del cobre para esterilizar las heridas del pecho y el agua potable.

La práctica continúa hasta el día de hoy. En 2009, los investigadores propusieron usar recipientes de cobre especiales para esterilizar el agua en áreas donde otros medicamentos y aplicaciones antibacterianos son menos comunes. ¿Podrían los futuros arqueólogos encontrar un esqueleto óseo con un par de labios momificados? El tiempo lo dirá, pero disfruta de tus pesadillas.

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