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Arnolt-Bristol

Arnolt-Bristol
La mayoría de los coches Arnolt-Bristol eran roadters como este Bolide, diseñadopara el servicio de carreras de fin de semana y organizado en consecuencia. Vea más fotos de autos deportivos.

El Arnolt-Bristol fue una fusión interesante de la ingeniería de chasis de Bristol contemporánea con el estilo y la carrocería de Bertone. El chasis de 96 pulgadas con distancia entre ejes era esencialmente la plataforma 404, un cuerpo robusto con un resorte delantero transversal y un eje trasero dinámico cuidadosamente posicionado.

Sin embargo, el Arnolt-Bristol tenía más caballos de fuerza que el 404, con una versión optimizada del motor de carreras deportivas tipo BS1 de Bristol, una unidad de seis cilindros que recuerda al BMW 328 de antes de la guerra. La potencia era de 130 CV (los motores de los automóviles de pasajeros de Bristol generalmente tenían una potencia de 105 CV durante este período). La caja de cambios y los frenos se quitaron del primer sedán cupé 403 de Bristol. Para usar la lengua vernácula moderna, Arnolt-Bristol fue una verdadera obra de “caja de monedas”.

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Bristol envió un chasis móvil a Bertone, quien superó a Arnolt-Bristols con un coupé biplaza abierto estrechamente relacionado o carrocerías cupé fastback. Los coches terminados se enviaron luego a Chicago. El fastback habría resultado ser muy raro (se cree que solo se construyeron dos). La versión abierta se ofreció en dos formas.

El Bolide de $ 3,994, con parabrisas cortado y sin capota, era esencialmente un corredor de clubes listo para usar. Un adicional de $ 750 compró un modelo Deluxe con un acabado más completo. El Arnolt-Bristol Coupé, aunque todavía pequeño por dentro, ruidoso y un poco incómodo de conducir, tenía protección total contra la intemperie y ventanas plegables. El estilo, todas las curvas delgadas con una nariz y boca ligeramente comprimidas, era típico del Bertone de los años 50.

Como el Arnolt-Bristol se construyó principalmente a mano en cantidades limitadas (solo 142 en siete años), las especificaciones variaron. Los primeros ejemplos tenían ruedas de disco de acero convencionales, pero los carros posteriores se proporcionaron con discos de bloqueo central, presumiblemente para cambios de parada más rápidos.

Arnolt-Bristol
Arnolt Bristols tenía cuerpos cupé abiertos de dos asientos o cupés fastback estrechamente relacionados.

Aunque la demanda nunca fue alta, el Arnolt-Bristol era un automóvil deportivo especializado de notable longevidad. Su peso ligero y su potencia suficiente le dieron una buena aceleración, lo que, junto con un excelente equilibrio y buenos modales, lo convirtió en un carácter de carreras natural. Su primera victoria competitiva llegó en la clase de 2.0 litros en las 12 Horas de Sebring de 1955 (repetidas al año siguiente), y Arnolt-Bristols todavía ganó las carreras, o al menos su clase, hasta la década de 1960.

En ese momento, sin embargo, los suministros de chasis de rutina habían cesado (Bristol estaba a punto de dejar de fabricar sus seis modelos separados basados ​​en BMW de todos modos) e incluso Wacky se había ido (murió en 1960). Con poco ímpetu para desarrollar un modelo sucesor, la marca murió, pero no antes de que se construyera un Arnolt-Bristol final a partir de las sobras y se entregara en 1964.

Aunque se perdieron 12 autos en un incendio en un almacén, un alto porcentaje de los 130 Arnolt-Bristol restantes sobrevive hoy. Entre ellos hay dos variantes interesantes “pequeñas y únicas”: un semipiloto con carrocería de aluminio, cinco de los cuales fueron construidos originalmente, y otros cuatro roadsters equipados con Corvette V8 de 283 pulgadas cúbicas.

Esquivo, caro e inmensamente deseable, el Arnolt-Bristol sigue siendo una nota al pie en las páginas de la historia del automóvil, pero memorable. Al igual que en Chicago, hubo muchas clases que rara vez fueron apreciadas.

Para obtener más detalles sobre el Arnolt-Bristol y otros autos deportivos, consulte:

  • Cómo funcionan los autos deportivos
  • Coche deportivo de los años 50
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