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Así es como se diferencian las células vegetales y animales

Así es como se diferencian las células vegetales y animales

Todos los seres vivos, plantas y animales, están formados por bloques microscópicos notablemente similares llamados células, las unidades estructurales y funcionales básicas de la vida. jack0m / Getty images / HowStuffWorks

Desde el exterior, las plantas se ven muy diferentes a los animales. Por ejemplo, las plantas no pueden deambular y recoger alimentos como nosotros, emiten oxígeno en lugar de dióxido de carbono y no tienen los mismos órganos de los sentidos que nos ayudan a escapar de un incendio u oler y buscar una comida potencial. Pero las plantas y los animales son más similares de lo que parecen desde fuera. De hecho, bajo el microscopio, una célula vegetal y una célula animal pueden verse tan similares que, en algunos casos, realmente necesitas saber lo que estás mirando para saber la diferencia entre ellas.

Esto se debe a que tanto las plantas como los animales pertenecen al dominio de los eucariotas, organismos con células que son esencialmente bolsas llenas de líquido sellado que cuelgan de pequeñas fábricas llamadas orgánulos, que realizan diferentes tareas en la célula, dependiendo de las necesidades de la célula, el cuerpo. . Las plantas, los animales, los hongos y los protistas son todos eucariotas; Estos organismos están formados por una o más células con una variedad de orgánulos unidos a la membrana, incluido el núcleo, el gran orgánulo en la cabeza que contiene todo el ADN y todas las instrucciones para crear ese oso, tiña o árbol de ficus o esa mosca. Fruta.

Aunque un arbusto de aciano y un corgi no parecen tener mucho en común, en el espectro de cosas sus células son mucho más similares entre sí que a las de una bacteria o bacteria. Archaea, ambas células procariotas (célibes) que generalmente son más pequeñas que las células eucariotas, no tienen un núcleo para contener su ADN y contienen solo unos pocos tipos de orgánulos rudimentarios. Es un tipo de trastorno dentro de una célula procariota, mientras que una célula eucariota está muy estructurada. Pero al final, eucariotas y procariotas tienen más en común entre sí que con una roca. Entonces es eso.

Si las plantas y los animales son tan similares a nivel celular, ¿por qué se ven tan diferentes cuando das un paso atrás? Bueno, eso se debe a que las plantas y los animales tienen propósitos diferentes: cada una de sus células eucariotas está personalizada para que sean perfectas para quienes son. Por ejemplo, el trabajo de la planta es eliminar el dióxido de carbono del aire, que nosotros, los animales, dejamos cada vez que exhalamos o entramos en el automóvil, y agregamos un poco de sol y agua para hacer literalmente todo lo que necesitan para sobrevivir. Los animales, por otro lado, necesitan oxígeno (producido por las plantas) para respirar, pero no podemos producir nuestra comida como las plantas, por lo que tenemos que ir a buscar nuestra propia comida. Requiere movimiento, lo que requiere que los animales desarrollen todo tipo de células, tejidos y órganos especializados y locos que una planta no puede producir porque simplemente no los necesita. La supervivencia se basa en la satisfacción de las necesidades básicas, y las necesidades externalizadas de un animal superan con creces las de las plantas.

Aquí hay un diagrama de una célula animal típica:

Célula animal

Las células animales son células eucariotas, rodeadas por una membrana plasmática y que contienen un núcleo y orgánulos unidos a la membrana.

jack0m / imágenes Gety

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Paredes vs membranas

Aunque sus células están construidas de la misma manera, las plantas y los animales tienen diferentes parámetros celulares. Una diferencia realmente notable es la capa exterior de la celda. Además de una membrana celular, las plantas tienen paredes celulares hechas de compuestos resistentes llamados celulosa y lignina, lo que las hace rígidas y resistentes, útiles para prevenir el colapso de árboles en montículos gelatinosos de tejido vegetal. Las células animales, por otro lado, están contenidas en la delgada membrana celular, un contenedor flexible que se parece mucho a una bolsa semipermeable para sándwich: no proporciona nada en términos de estructura, pero puede regular lo que entra y sale. la célula y puede retener todos los orgánulos dentro de ella.

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Cloroplastos

Los animales tienen todo tipo de orgánulos sofisticados que los ayudan a formar estructuras hermosas y elegantes como huesos, músculos y nervios; estos orgánulos son los que permiten a los animales construir imperios, de verdad. Pero un orgánulo que los animales no tienen es el cloroplasto, que permite a las plantas realizar la fotosíntesis o convertir la luz solar en compuestos de glucosa. Entonces, todo el verde que ves en una planta (la hoja, el tallo, en la piel de un plátano verde) proviene de los cloroplastos en tus células. Convierte la luz en comida: ¡pruébalo, animales!

Aquí hay un diagrama de una célula vegetal típica que contiene cloroplasto:

Célula vegetal

Al igual que las células animales, las células vegetales son células eucariotas, pero con características distintas, que incluyen cloroplastos, paredes celulares y vacuolas intracelulares.

jack0m / imágenes Gety

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Vacuolas

Otra diferencia importante entre las células vegetales y animales se puede encontrar en otro orgánulo llamado vacuola. Algunas células animales contienen vacuolas, pero en una célula vegetal son realmente grandes y tienen una función importante: evitar que la planta se marchite. Las vacuolas son básicamente globos de agua intercelulares que mantienen la célula llena por dentro, creando una presión de turgencia, empujando la membrana celular contra la pared celular y ayudando a la planta a mantener su forma. Si alguna vez has visto una zanahoria lamentable en el fondo de tus papas fritas, todo suave y poco apetitoso, fue la pérdida de presión de turgencia en tus vacuolas lo que terminó llevándote al contenedor de abono.

¡Y eso es todo lo que te separa de una planta! Recuerde esto en su próxima reunión familiar.

Publicado originalmente: 8 de agosto de 2019

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