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Aumentan las muertes de peatones en los Estados Unidos

Aumentan las muertes de peatones en los Estados Unidos

Cientos de residentes de la ciudad de Nueva York participaron en una marcha por calles seguras en marzo de 2018 después de que un conductor matara a dos niños pequeños en Brooklyn. Spencer Platt / Getty Images

Según un informe publicado a principios de 2018 por el Consejo Nacional de Seguridad, el número de estadounidenses muertos en accidentes de tráfico en 2017 ha disminuido ligeramente, solo un 1%, en comparación con 2016. Esta es una buena noticia, a pesar del hecho de que más de 40.000 personas han Murió en las calles durante los dos años.

Sin embargo, lo preocupante es que, si bien las muertes en las carreteras disminuyeron entre 2016 y 2017 en los Estados Unidos, los peatones no lo hicieron. Según un informe de 2018 del Instituto de Seguros para la Seguridad Vial (IIHS), la cantidad de peatones muertos aumentó en un 46 por ciento entre 2009 y 2016, a pesar de las nuevas tecnologías de seguridad diseñadas específicamente para reducir la probabilidad de choques peatonales. Y no es solo el IIHS cuyas cifras muestran un aumento en las muertes de peatones. El estudio del Foro de Seguridad de Peatones de 2016 de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte encontró que un promedio de 16 peatones mueren cada día en los Estados Unidos, un aumento con respecto a la estimación de 2016 de 15 peatones por día.

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¿Por qué tantas muertes?

Entonces, ¿por qué el aumento de la mortalidad de peatones? Son muchas las causas. La gente conduce más y más rápido. Aumentan los límites de velocidad. Los SUV grandes y pesados, que aún están ganando popularidad, son más peligrosos para los peatones. Los conductores se distraen con dispositivos electrónicos.

La infraestructura también juega un papel, ya que los datos muestran que es más probable que se llegue a los peatones en áreas que no tienen suficientes aceras o donde los semáforos y la señalización no están bien mantenidos.

Entonces, ¿dónde están estos problemas más problemáticos? Según una entrevista por correo electrónico con Kim Stewart, editor en jefe de IIHS, y los informes publicados:

¿Dónde y cuándo ocurren la mayoría de las muertes de peatones?

  • California, Texas y Florida registraron el mayor número de muertes de peatones en 2016.
  • Los peatones representaron el porcentaje más alto de todas las muertes por vehículos motorizados en Nueva York y Washington, DC (30%), Nueva Jersey y Rhode Island (27%) y California, Nevada y Hawai (24%).
  • Cruces No estoy factores en el 70% de las muertes de peatones.
  • Las colisiones de peatones mortales ocurren con mayor frecuencia entre las 6 pm y la medianoche, y más a menudo los sábados.

¿Quién está más en riesgo?

  • Aunque los peatones mayores son golpeados con menos frecuencia que los niños, es más probable que sus lesiones sean fatales.
  • Población menos en riesgo, según la edad, están los niños menores de 13 años.
  • Los peatones varones mueren en accidentes con más frecuencia que las mujeres.
  • En 2016, el 34% de los peatones con lesiones mortales de 16 años o más tenían un BAC de 0.08% o más, una tasa constante durante aproximadamente 20 años.
  • En 2016, el 13% de los conductores involucrados en muertes de peatones en 2016 tenían un nivel de alcohol en sangre de 0.08% o más.

“El aumento [in pedestrian deaths] Ocurrió principalmente en áreas urbanas o suburbanas, en no cruces, en caminos arteriales (caminos transitados diseñados principalmente para canalizar el tráfico vehicular hacia las carreteras) y en la oscuridad “, dice Stewart”. Si bien la mayoría de los accidentes que involucran a peatones involucran automóviles, es cada vez más probable que involucren SUV y vehículos de alta potencia. “

El alto factor de potencia es particularmente alarmante. Otra encuesta realizada por el IIHS encontró que cuanto mayor es la relación peso / potencia de un vehículo, más probabilidades hay de que vaya más rápido. Viajar rápido reduce el tiempo de reacción del conductor y aumenta la distancia necesaria para reducir la velocidad o detener un automóvil. Además, cuanto más rápido viaja un vehículo cuando se encuentra con un peatón (o cualquier otro obstáculo), mayor será el impacto que tendrá.

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Cómo hacer que los vehículos sean más seguros

Muchas pruebas e innovaciones de seguridad de vehículos se centran en proteger al conductor y a los pasajeros del vehículo en caso de accidente, pero esto puede ser una mala noticia para los peatones. Estas medidas de seguridad, que generalmente se enfocan en mejorar la integridad estructural, pueden hacer que un vehículo sea más fatal si golpea a un peatón, según un informe de la Governors Highway Safety Association. Sin embargo, los fabricantes de automóviles también implementan regularmente nuevas tecnologías de seguridad diseñadas para reducir los impactos de los peatones y otros obstáculos.

Estas características incluyen:

  • Mejoras en el diseño de los faros y mejores estándares para la iluminación del vehículo.
  • Rediseños de vehículos, como capotas más suaves
  • Sistemas para evitar colisiones frontales
  • frenado automático
  • cámaras de marcha atrás
  • Sistemas de detección de peatones
  • cámaras de visión nocturna

Los sistemas para evitar colisiones frontales son particularmente importantes, especialmente aquellos diseñados para operar en condiciones de poca luz, según Stewart del IIHS.

“Los sistemas de prevención de colisiones frontales monitorean constantemente el tráfico frente a los vehículos y alertan a los conductores sobre posibles colisiones”, dice. “Muchos sistemas aplican automáticamente los frenos cuando una colisión es inminente. La mayoría de los sistemas actuales están diseñados principalmente para manejar colisiones frontales con vehículos principales. Algunos sistemas también están diseñados para prevenir o mitigar las colisiones de peatones.

Un ejemplo es la tecnología de asistencia al conductor EyeSight de Subaru, que según Stewart fue investigada por el Highway Loss Data Institute. Según los registros de seguros, las tasas de compensación por lesiones de peatones fueron un 35% más bajas entre los vehículos equipados con EyeSight que entre los vehículos sin EyeSight, lo que demuestra la efectividad de estos sistemas.

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La infraestructura también debe mejorarse

“Una revisión del IIHS de las medidas de ingeniería de tránsito para reducir los accidentes de peatones identificó tres enfoques principales: separar a los peatones de los vehículos según el tiempo o el espacio, hacer que los peatones sean más fáciles de localizar y reducir la velocidad del vehículo”, dijo Stewart.

Eso significa más aceras, viaductos, pasos subterráneos, islas de refugio en medio de calles de doble sentido y semáforos para que los peatones tengan tiempo de cruzar las calles sin compartir la señal con los automóviles. Además de mejorar la iluminación de los vehículos, muchas áreas también necesitan una mejor iluminación de las calles para que los conductores puedan ver más fácilmente a las personas en las carreteras o cerca de ellas.

Finalmente, dice Stewart, es importante recordar que simplemente reducir la velocidad mientras se conduce reducirá la cantidad de impactos de peatones, así como la gravedad de las lesiones cuando se golpea. Dijo que el IIHS apoya la reducción de los límites de velocidad y el uso del radar para ayudar a hacerlos cumplir.

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