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Aviones sin ventanas: ¿el futuro del vuelo?

Aviones sin ventanas: ¿el futuro del vuelo?

El jet supersónico Spike S-512, aún en desarrollo, ofrecerá pantallas impresionantes del mundo exterior con la capacidad de ver una película o trabajar en su computadora portátil, todo en pantallas de alta definición de larga duración. Spike aeroespacial

A medida que los viajes aéreos comerciales comenzaron a ganar impulso en la década de 1930, uno de los grandes atractivos para los pasajeros fue la capacidad de mirar el paisaje desde una perspectiva sorprendentemente nueva, por encima de él. Observar ríos, desiertos, granjas y paisajes urbanos “fue un entretenimiento infinitamente fascinante”, escribió Daniel L. Rust en “Flying Across America”, su historia de viajes aéreos de 2012.

A muchos de nosotros todavía nos encanta mirar con asombro estos pequeños portales. Una encuesta de Quartz en 2014 encontró que más de la mitad de los estadounidenses prefieren un asiento junto a la ventana de una aerolínea, aunque las personas que vuelan más de una vez al año están distribuidas de manera más uniforme.

Por eso es posible que se sorprenda al saber que durante décadas, los diseñadores de aviones han imaginado aviones con pantallas de video en lugar de ventanas para los pasajeros. En 2014, por ejemplo, el Process Innovation Center con sede en el Reino Unido dio a conocer un proyecto para un avión comercial sin ventanas, en el que todo el interior de la cabina estaría cubierto con delgadas pantallas de video de alta definición y mangueras que también proporcionarían iluminación y entretenimiento. . como una visión más amplia del exterior.

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Ventanas virtuales de Dubai

En abril pasado, la aerolínea Emirates, con sede en Dubai, lanzó los Boeing 777 con suites privadas cerradas con “ventanas virtuales” para proporcionar vistas externas del centro del avión.

“Las ventanas virtuales se instalaron para las suites de primera clase ubicadas en el pasillo central, ya que son suites completamente cerradas con puertas de piso a techo y los pasajeros no podrían ver las ventanas del lado del pasillo. Jerome Demare explica a través de “Estos proyectores de ventanas ven el exterior de la aeronave utilizando tecnología de cámara en tiempo real. Las cámaras están ubicadas estratégicamente para brindar a los pasajeros una vista en tiempo real del exterior de la aeronave. El avión. La vista real se determina desde el costado del avión”. En la entrada, la suite está a la derecha oa la izquierda, que es la vista que aparecerá en las suites centrales. Las cámaras son dispositivos de alta resolución que brindan una vista amplia y clara del exterior. La ventana virtual ofrece una visión nítida y clara y realista de lo que hay afuera – anecdóticamente, los pasajeros nos dijeron que preferían la vista a las ventanas “reales”.

Emirates Virtual Windows recibió una crítica entusiasta del sitio de viajes The Points Guy.

En un artículo de BBC News, el presidente de Emirates, Sir Tim Clark, fue citado sobre la posibilidad futura de aviones sin ventanas, pero Demare dijo que “no hay planes actuales para un avión sin ventanas”.

Pero el objetivo de un fabricante de aviones es hacerlo sin ventanas, a menor escala. Durante varios años, una empresa privada con sede en Boston, Spike Aerospace, ha estado trabajando en el desarrollo del Spike S-512, un jet ejecutivo supersónico para 18 pasajeros equipado con la última tecnología que le permitirá reducir los tiempos de viaje. , sin consumo excesivo de combustible y ruidos fuertes. Y lo hará todo sin las ventanillas del pasajero.

El diseño del avión incluirá una “cabina multiplex digital”, dijo Vikike Kachoria, presidente y director ejecutivo de Spike Aerospace, en una entrevista telefónica. En lugar de mirar por las pequeñas ventanas habituales del portal, los pasajeros podrán ver un par de pantallas de video digital de 20 pies (6.096 metros) que abarcan toda la longitud de la cabina a ambos lados del avión. Varias cámaras de ultra alta definición montadas en el exterior de la aeronave proporcionarán video 4K, que la aeronave coserá, utilizando un software especial desarrollado por Spike Aerospace.

Kachoria dice que el sistema proporcionará “impresionantes imágenes de cámara de cuerpo completo desde diferentes ángulos. La imagen que desea ver puede verse. Puede ver a izquierda o derecha, delante o detrás del avión, mirando hacia abajo o hacia arriba. El cielo. Es más una vista panorámica que la vista muy limitada que se ve a través de una ventana “.

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Las ventajas de los aviones sin ventanas

Eliminar las tradicionales ventanas acrílicas del avión también tiene otros beneficios, dice Kachoria. También aislando el fuselaje, por ejemplo, sería posible reducir el ruido del motor. También fortalecería la aeronave y la haría más segura. “Donde hay un agujero, hay una debilidad estructural”, dijo. “Reducir las debilidades”. (Las ventanas de los aviones de pasajeros deben estar diseñadas para ser lo suficientemente fuertes como para soportar el estrés del vuelo, como se detalla en la circular de la Administración Federal de Aviación de 2003).

Además de brindar una vista más amplia, el sistema también permitirá a los pasajeros elegir otro contenido. También podrá utilizar la geolocalización y ver datos de realidad aumentada sobre el paisaje sobre el que vuela el avión. “Tenemos socios que trabajan en el contenido de la pantalla”, dice Kachoria.

Si los pasajeros no están interesados ​​en la vista, también pueden usar las pantallas para hacer otras cosas. “Puedes ver videos o hacer un PowerPoint”, dice Kachoria. “Puede editar una película si lo desea o simplemente atenuar las luces”.

Los pilotos del avión seguirán teniendo una ventana convencional en la cabina, además de tecnología de visión sintética, según Kachoria.

Kachoria dice que Spike Aerospace todavía tiene muchos años de ingeniería para completar en el avión y, por lo tanto, debe pasar por el proceso de prueba y certificación. Planea entregar el primer avión a reacción sin ventanas convencionales para pasajeros en 2025.

Inicialmente, solo los ejecutivos corporativos y aquellos lo suficientemente ricos como para pagar un jet privado podrán disfrutar de la experiencia de vuelo sin ventanas de Spike Aerospace. Pero Kachoria espera que la tecnología de punta termine en aviones regulares.

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