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¬ŅBeber caf√© realmente ralentizar√° tu crecimiento?

¬ŅBeber caf√© realmente ralentizar√° tu crecimiento?

El lado oscuro del café

El café ha recorrido un largo camino desde que los turcos en retirada de Austria dejaron los granos tan amargos que los vieneses se sintieron obligados a agregar grandes cantidades de leche y azúcar, que se considera el primer capuchino del mundo. (Se cree que la bebida toma su nombre porque un hermano que ayudó a repeler a los turcos era de la orden de los monjes capuchinos).

Hoy en día, las creaciones de café pueden parecer más un postre que un simple chapuzón en una taza. O cardápio do Starbucks inclui guloseimas como um sufuccino de mocha de menta misturado com chantilly de chocolate, enquanto o Dunkin Donuts oferece refrigerantes de baunilha que listam xarope de milho não uma, mas duas vezes em sua lista de ingredientes – com açúcar e condensado adoçado com leche desnatada.

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Entonces, aunque se ha demostrado que existen problemas de salud relativamente menores asociados con la cafeína (nerviosismo, ansiedad, acidez estomacal, insomnio), estos son en realidad los otros ingredientes agregados al café, especialmente el azúcar, que preocupan a los nutricionistas.

No es ningún secreto que Estados Unidos tiene un problema creciente de obesidad infantil y diabetes, y las bebidas con alto contenido calórico, como los refrescos grandes, no ayudan. Esto es particularmente preocupante cuando, según la Asociación Nacional del Café, el grupo de edad de 18 a 24 años es el segmento de café de más rápido crecimiento cada año.

Además de ensanchar la cintura de los jóvenes, el café puede resecar la boca, lo que contribuye a la caries dental. El problema se agrava por el hecho de que ácido tánico en el café, puede manchar el esmalte de los dientes, dando a algunas sonrisas un tono lechoso indeseable.

Y el café no solo afecta la salud de los jóvenes de 20 años, también se advierte a las mujeres embarazadas que no consuman más de dos tazas de café al día. Investigadores británicos encontraron que las mujeres embarazadas que bebían más de 200 mg de cafeína por día (la cantidad en dos tazas de café de tamaño mediano) tenían más probabilidades de dar a luz bebés con bajo peso. [source: Elliott]. Un peso bajo al nacer también puede provocar abortos espontáneos, otro problema de salud al que se ha relacionado la cafeína.

Pero si no está embarazada, beba mucha agua, obtenga suficiente calcio y no agregue cáscaras de azúcar a su café, los beneficios para la salud del café superan con creces sus desventajas, como veremos más adelante.

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Tratamientos que contienen cafeína

Café: bueno para el paladar y también para el corazón.

© iStockphoto.com / claylib

Lejos de ser la “bebida del diablo”, como lo llamaban los cristianos en el siglo XVI, los estudios muestran que el café puede aportar beneficios para la salud.

Al mismo tiempo, se creía que el café tenía efectos cardiovasculares negativos, incluidos ataques cardíacos y ritmos cardíacos anormales. Si bien esto causa aumentos menores y temporales en la presión arterial, quienes consumieron de una a tres tazas de café al día redujeron su riesgo general de enfermedad, según un estudio de salud de la mujer de Iowa que siguió a 27,000 mujeres durante 15 años. Cardiovascular en un 24%. [source: Brody]. El café también se consideró un importante contribuyente al cáncer de páncreas debido a un estudio de Harvard de 1981. Sin embargo, el papel del café como carcinógeno ha sido refutado desde entonces y la investigación actual ha demostrado que puede ayudar a prevenir el cáncer de mama y el útero en las mujeres. [sources: Science Daily, Reuters].

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El consumo de café y alcohol suele estar relacionado de una forma u otra y parece ser una relación beneficiosa. Un estudio de 125,500 miembros del plan de salud de Kaiser Permanente mostró que los bebedores de alcohol en exceso redujeron el riesgo de cirrosis en un 20% por taza de café por día. [source: McCullough]. E incluso entre los no bebedores, se ha demostrado que el café reduce el riesgo de cáncer de hígado. [source: Science Daily].

Ir a la cafetería más cercana puede ser una buena idea si corre el riesgo de desarrollar diabetes tipo II. Dos estudios globales han demostrado que reduce el riesgo de enfermedad, a veces hasta en un 50% [source: Foreman]. Esta es una buena noticia, especialmente para aquellos que están nerviosos por el exceso de cafeína, ya que los efectos beneficiosos están relacionados. Ácido clorogénico, que se encuentra en las cervezas descafeinadas y regulares.

Este aumento de cafeína es obviamente un beneficio para los atletas, tanto que una vez fue considerada una sustancia controlada por el Comité Olímpico Internacional. El pensamiento anterior era que la cafeína induce la liberación de azúcar en los músculos, pero una nueva investigación indica que es el calcio el que realmente se libera, lo que permite contracciones musculares más poderosas.

Los médicos siempre se apresuran a señalar que consumir demasiada cafeína nunca es una buena idea y que la cantidad mágica de beneficios del café parece estar entre una y cuatro tazas al día. Entonces, si bien la vieja historia de la esposa sobre el retraso del café puede no ser cierta, otra parte de la sabiduría tradicional ciertamente lo es: todo con moderación.

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Bebe bebiendo

¿Puede un niño tomar un sorbo de una bebida caliente cuando hace frío?

© iStockphoto.com / struki

Café: es una bebida con tradiciones y leyendas tan rica como la leche con doble caramelo.

Un anuncio del primer café de Inglaterra anunciaba que el café era “bueno para el dolor de ojos” y “excelente para prevenir y tratar la hidropesía, la gota y el escorbuto”. A principios de la década de 1700, los alemanes creían que beber esterilizaba a las mujeres. Una vieja historia de novias dice que si aparecen burbujas en tu java, deberías ganar dinero, lo cual no es algo malo, considerando el precio de una taza de té hoy.

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Más recientemente, otra idea ha llamado la atención del público en relación con el café: que tiene el poder de ralentizar el crecimiento de un niño. Pero así como una taza de café hirviendo no significa que va a llover (nuevamente por estas mujeres mayores), la afirmación de que la bebida hace una nación de hobbits ha sido refutada.

La forma en que el café se ha asociado a este mito está envuelto en el vapor de la historia de los colores del espresso, pero la mayoría de los expertos coinciden en que tiene algo que ver con un estudio previo que asocia la cafeína con la reducción del café, la pasta, huesos y osteoporosis. Sin embargo, estos estudios se llevaron a cabo en personas mayores cuyas dietas eran deficientes en calcio, lo que podría explicar fácilmente la pérdida ósea.

Estudios posteriores han demostrado que las mujeres de 65 a 77 años que bebían alrededor de 18 onzas de cafeína al día tenían una mayor pérdida ósea durante un período de tres años que las que no lo hacían. Pero los efectos ocurrieron solo en mujeres con cambios inusuales en sus receptores celulares para la vitamina D y se mitigaron por completo si las mujeres ingirieron la dosis diaria recomendada de 1200 mg de calcio por día. [source: Collins].

Centrándose solo en los niños, un estudio más reciente siguió a 81 adolescentes durante seis años. ¿El resultado? No hubo diferencia en la densidad ósea entre las campanas más grandes y las que bebían menos cafeína. [source: O’Connor]. Pero solo porque una taza de Joe no puede contener un Joe pequeño por el resto de su vida, no hay necesidad de preocuparse por los niños y el café, como veremos en la siguiente sección.

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