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California Burning: Why Carr Wildfire is a Whopper

California Burning: Why Carr Wildfire is a Whopper

Un automóvil clásico quemado está al lado de una casa que fue destruida por el incendio en Carr el 27 de julio de 2018 en Redding, California. Hasta la fecha, se han quemado más de 115,000 acres. Justin Sullivan / Getty Images

La escala y las proporciones del incendio de Carr cerca de Redding, California (los funcionarios del norte de California llaman el incidente del incendio de Carr) son simplemente, para usar una palabra totalmente inapropiada, desconcertante.

Más de 115,000 acres (46,538 hectáreas) se quemaron en el incendio que comenzó el 23 de julio de 2018 (todavía contenía solo el 35% cuando nos mudamos en agosto). lamentablemente una historia llena de catástrofes.

Para entender exactamente el área de 115,000 acres: es más de 179 millas cuadradas (463 kilómetros cuadrados); Piense en un cuadrado que se extiende 21 kilómetros y gira a la derecha otros 21 kilómetros. Es más grande que cualquier otra cosa en esta plaza. Es más grande que las ciudades de Tampa, Denver o Seattle. Es más grande que Portland, Detroit o Atlanta. Este incendio es más del doble del tamaño de la ciudad de Cleveland.

La conflagración de Carr, una de las más de una docena que ocurren actualmente en California, es tan grande que crea su propio tipo de nube, similar a las que se ven en las erupciones volcánicas.

“He estado allí. Las áreas en las que he estado son un poco … te sorprende, la destrucción”, dijo Jude Olivas del Departamento de Bomberos de Newport Beach, que se desempeñó como oficial de información pública del incidente de Carr. . “Es simplemente devastador”.

Craig Clements es profesor en el Departamento de Meteorología y Climatología de la Universidad Estatal de San José. Entre otras cosas, se especializa en micrometeorología y comportamiento en incendios forestales.

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Llamas celestiales

Él y su equipo estuvieron en el incendio en Carr la semana pasada, midiendo el humo y ayudando con futuras investigaciones. Clements ha estado estudiando los incendios durante años. La gente, está de acuerdo, simplemente no comprende el alcance de estas cosas.

“Algunos de estos incendios arden durante un semanas. Algunos de estos incendios están quemando 50,000 acres [20,234 hectares] en una noche. Entonces es como el tamaño de una ciudad o pueblo. Son enormes ”, dice Clements.

Y la destrucción que causan …

“Me gusta usar un fuego … imagina un fuego. Si está sentado alrededor de un fuego por la noche y trata de mantenerse caliente, está utilizando la radiación de las llamas para sentarse a unos 3 o 4 pies de distancia. [.9 or 1.2 meters] lejos del fuego. Si pusieras la mano sobre el fuego, te quemaría ”, dice Clements.

“Bueno, imagina que el fuego está a 50 pies de distancia [15 meters] estupendo. ¿Derecha? Se podía oír a cientos de metros de distancia. El gas convectivo llega a la estratosfera, hace mucho calor. Así que imagina un muro de fuego a esta altura; algunos miden 30 metros. [30 meters] grande – moverse en el medio ambiente. “

Y aquí está el accidente de Carr.

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Anatomía del fuego

Se están llevando a cabo investigaciones sobre el origen del incendio en Carr, a unos 347 kilómetros al norte de San Francisco. Los inspectores de incendios solo saben que todo comenzó debido a una “avería mecánica del vehículo”. Podría significar, dijo Olivas, cualquier cosa: chispas de una llanta que golpean la carretera debido a un pinchazo. Escape recalentado. Aceite caliente. Chispas de un motor.

En cualquier caso, una vez encendida la cosa, las condiciones eran las adecuadas para extender el fuego rápidamente.

El denso bosque de años de sequía y un manejo forestal inadecuado hacen que el área esté lista para el fuego. El viento que atraviesa los intersticios de las montañas alimenta las llamas y arrastra las brasas por millas. Los árboles, aunque vivos, son densos y secos y están listos para arder.

Los problemas se multiplican, por supuesto, cuando la gente vive cerca. Incluso en el norte de California, la gente está trágicamente atrapada en medio del infierno.

“A lo que no estamos acostumbrados es a la interfaz entre las ciudades salvajes y los incendios en los desarrollos habitacionales … no estamos acostumbrados”, dice Clements. “En Redding es realmente un poco salvaje allí. La gente va a pescar. Hay muchos ríos y bosques. Es una región magnífica. Pero hay mucha gente en estas áreas boscosas. Y da mucho miedo.

Más de 1,000 estructuras residenciales, incluidas más de 800 casas, con un valor de más de $ 300 millones, han sido destruidas desde que estalló el incendio el 23 de julio. Más de 2.500 estructuras siguen amenazadas.

Al menos seis personas también murieron en el incendio, incluidos dos bomberos y tres miembros de la misma familia: una bisabuela y sus dos bisnietos.

Carr Fire California

Los bomberos de Cal Fire luchan contra el fuego de Carr mientras arde a lo largo de la autopista 299 el 27 de julio de 2018, cerca de Whiskeytown, California.

Justin Sullivan / Getty Images

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Lucha contra un incendio forestal

Según el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, más de 4,000 bomberos en todo el estado y más allá están combatiendo el fuego, a veces en días en que las temperaturas superan los 37 grados Celsius (100 grados Fahrenheit) sin fuego, utilizando 366 camiones de bomberos, 84 licitaciones de agua. , 17 helicópteros, 119 topadoras y “muchos” camiones cisterna Según Olivas, más de 150 motores vinieron de todos los Estados Unidos para conectarse.

Este fuego es difícil de combatir por varias razones. Las montañas de la región la hacen especialmente delicada.

“La tierra es horrible y de difícil acceso, simplemente inaccesible en muchas áreas”, dijo Dominic Polito, un portavoz del departamento de bomberos, a Los Angeles Times. “Si lo pisaras, mirarías tu rodilla a cada paso”.

Otro desafío: los bomberos disparan a un objetivo en movimiento.

“Las cosas pueden cambiar muy rápidamente. El clima, el combustible, la topografía. Todo eso. Miras la humedad de ese día. El sol, la cantidad de humedad en el aire ”, dice Olivas. “Todas estas cosas diferentes afectan el fuego”.

Por ahora, los bomberos seguirán luchando y esperando ayuda contra los elementos; temperaturas más frías, quizás, vientos más tranquilos y algo de lluvia. Sin embargo, no se ve bien. No hay lluvia en el pronóstico inmediato, y la próxima semana, las temperaturas en la región podrían superar los 100 grados Fahrenheit (37 grados Celsius), secando un paisaje ya árido.

“El ecosistema y el clima de California son tales que no llueve, esencialmente, del 1 de mayo al 1 de octubre, digamos”, dice Clements. “Y el cambio climático está cambiando la temporada de incendios, secándola antes y prolongándola”.

Con miles de acres ya perdidos y miles más en riesgo, el plan para hacer frente al incendio en Carr es ahora simple: mantener a las personas a salvo, contener el incendio y esperar un descanso. Pronto.

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