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Carroll Shelby: Mustang Magic

Carroll Shelby: Mustang Magic

Carroll Shelby Mustang

Motores Shelby Cobra utilizados en Mustang y en otros lugaresse enorgullecía de ser “impulsado por Ford”.

El jefe de división de Ford, Lee Iacocca, sospechaba que su nueva creación, el Ford Mustang 1965, era popular, pero creía que un verdadero aura de “rendimiento pleno” mejoraría su éxito. ¿Qué podría ser mejor que un Mustang de carreras que puede vencer a los Chevrolet Corvettes en las principales competiciones de autos deportivos?

Para construirlo, Iacocca llamó a Carroll Shelby. Iacocca, preocupado por el marketing, sabía que el auto deportivo Cobra de Shelby estaba adornado con el logo “Powered by Ford” y que Shelby tenía la experiencia en carreras y el talento mecánico para hacer un Mustang ganador.

Corte comercial

El primer Mustang de alto rendimiento de Shelby fue el GT-350 de 1965. Al igual que el Cobra, el GT-350 era comercial y difícil de superar, incluso en las calles. Los modelos Racing R cumplieron las esperanzas de Iaccoca cuando evadió a los Corvettes en la clase B-Production del Sports Car Club of America, ganando los campeonatos nacionales en 1965, 1966 y nuevamente en 1967. Pero luego Ford y el Mustang original comenzaron a cambiar de formas en las que Shelby no lo hizo. no me gusta, y rompió con Dearborn en 1970.

Durante los siguientes 10 años, Shelby incursionó en una variedad de negocios, casi todos exitosos gracias a su fama. Entre las empresas que comercializan una mezcla picante de pimienta tejana y, lo crea o no, un desodorante para las axilas llamado ¿qué más? – “Parada.”

Mientras tanto, han surgido una serie de imitaciones de Cobra. Como era de esperar, Shelby demandó a los falsificadores, expulsando a muchos de ellos del mercado, aunque algunos casos han estado sucediendo durante años. A principios de la década de 1980, Shelby se unió a Lee Iaccoca nuevamente, esta vez en Chrysler, donde el ex ejecutivo de Ford se convirtió en presidente. Allí, Shelby negoció una serie de evasiones turboalimentadas pero poderosas, y luego sirvió como la “conciencia espiritual” para el Dodge Viper de 1990 tipo Cobra.

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© 2007 Publicaciones internacionales El GT-500 de 1968 llegó cerca del final de la primera etapa de Shelby en Ford.

A pesar de un trasplante de corazón posterior, Shelby se mantendría fuerte. Inteligente, colorido y fogoso como siempre, creó una nueva y moderna tienda en Las Vegas para construir el “New Cobra” de 1999, aunque finalmente se cruzó, junto con otros Cobras de “continuación” montados. e incluso algunos GT-350 “nuevos” convertidos a partir de los Mustang de la década de 1960.

Luego, en 2003, Shelby regresó oficialmente a Ford como consultor de modelos de alto rendimiento. El anuncio de su regreso fue el emocionante concepto Shelby Cobra 2004 basado en parte en el superdeportivo Ford GT de motor central. Y en 2005, la relación se infundió nuevamente con la magia del Mustang cuando el tejano ayudó a Ford a presentar el Shelby Cobra GT500 de 500 caballos de fuerza 2006.

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Carroll Shelby: Mustang Magic
Carroll Shelby fue en parte showman, todo esohombre de negocios cuando se trata de coches rápidos.Ver más Imágenes de Ford Mustang y Ford Shelby GT-H de 2006.

Cuando se lanzó el Ford Mustang de 1965, Carroll Shelby y sus veloces autos deportivos Cobra ya eran leyendas del rendimiento. Las máquinas de alto rendimiento que Shelby construiría con Mustang estaban destinadas a alcanzar un estatus legendario.

Se necesita un hombre encantador para crear coches fascinantes. Nacido en 1923 en Leesburg, Texas, Shelby se desempeñó como instructor de vuelo en el Cuerpo Aéreo del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial, luego trabajó como camionero, trabajador agrícola y vendedor. Estaba en la granja cuando comenzó a competir en autos deportivos, comenzando en 1952 con un humilde MG-TC.

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Para muchos devotos, el nombre Carroll Shelby evoca imágenes de un chico de campo delgado en un grueso trineo tejano y una amplia sonrisa de “oh, qué lástima” debajo de un sombrero de vaquero negro. Esta forma concreta se calculó de alguna manera. En 1953, por ejemplo, Shelby llegó tarde a correr y no tuvo tiempo de quitarse el mono de campesino. Sintiendo las reacciones de la gente, hizo de “fumar en Texas” un atuendo característico.

Podía jugar frente a la multitud, pero Shelby era tan inteligente en los negocios como en las carreras y la construcción de autos. Era, como dijo un escritor, “un promotor en el sentido más halagador. Como alquimista, tenía la habilidad única de combinar los elementos de modo que su suma fuera mayor que el total de sus partes”.

Shelby corrió con éxito en los Estados Unidos, Europa y América Latina desde mediados hasta finales de la década de 1950, conduciendo Aston Martin, Maserati, Ferrari y otros autos deportivos con compañeros de equipo estelares como Masten Gregory, Dan Gurney y Phil Hill. También dio algunas vueltas a la Fórmula Uno durante las temporadas de 1955 y 58.

Un competidor natural pero feroz, Shelby solía tomar una siesta antes de la carrera, diciendo “Despiértame cuando sea el momento de asar”. Su apogeo como piloto llegó en 1959. La amistad de Shelby con John Weyer de Aston Martin lo llevó a ser emparejado con Ray Salvadori en un Aston DBR para las 24 Horas de Le Mans de ese año. Carroll y Ray ganaron el evento cada vez más difícil.

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El GT-350 de Shelby, un Mustang modificado diseñado para enfrentarse al Corvette,con un V8 de 306 caballos de fuerza.

Al año siguiente, una enfermedad cardíaca obligó a Shelby a dejar de conducir pero no trabajar con automóviles. Con sede en el sur de California, se convirtió en distribuidor de neumáticos Goodyear y abrió la primera escuela de conducción de alto rendimiento en los Estados Unidos. Durante ese tiempo, soñó con construir un “automóvil deportivo” puro: delgado, liviano, potente y lo suficientemente rápido como para vencer a cualquier cosa en la calle o en la pista.

Tuvo su oportunidad en septiembre de 1961. Ford acababa de lanzar su pequeño bloque V-8 “Fairlane 221” y Shelby se enteró de que UK AC Cars estaba perdiendo el proveedor de motores para su biplaza Ace roadster.

Hay varias historias sobre lo que sucedió a continuación, pero básicamente Carroll decidió que el motor y el automóvil estaban hechos el uno para el otro. Convenció a AC vendiéndole Aces y Ford para suministrar los motores, pero optó por el más potente V8 de 260 pulgadas cúbicas. Así nació Cobra en febrero de 1962.

A finales de año, Shelby estaba ofreciendo una versión aún más rápida del 289cid, construido en su pequeña boutique en Venice, California. En 1965, era dueño del brutal 427 Cobra, un clásico atemporal cuya reputación se solidificó a principios de 2007 cuando la versión personal de Shelby, el “Super Snake” de 800 caballos de fuerza, fue subastado por $ 5,5 millones.

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  • El Shelby Cobra GT 500-KR de 1968 no era solo un Mustang. Echa un vistazo a este perfil de muscle car, que incluye fotos y especificaciones.
  • Los muscle cars de Ford fueron algunos de los más exitosos de la era de los muscle car. Echa un vistazo a los perfiles, fotos y especificaciones de algunos robustos muscle cars Ford.

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