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Cerrar la puerta de su dormitorio por la noche puede salvarle la vida

Cerrar la puerta de su dormitorio por la noche puede salvarle la vida

Estas habitaciones contiguas muestran la diferencia entre cómo una habitación resiste el fuego con la puerta cerrada (izquierda) y la puerta abierta (derecha). Instituto de investigación de seguridad para bomberos de UL

En una noche fría en Fairfax, Virginia, los bomberos fueron enviados al incendio de una casa donde, al llegar, les dijeron que todos estaban fuera del edificio. El equipo de Bomberos y Rescate del Condado de Fairfax salió a apagar el fuego, que estaba en pleno apogeo, con llamas y humo espeso. Los bomberos Vincent Harrison y Kyle Ballinger entraron como jefes de equipo para registrar la casa. Cuando se volvieron para terminar la búsqueda, Harrison escuchó una voz pidiendo ayuda.

Encontraron a una niña detrás de la puerta de una habitación cerrada. El interior de la casa estaba quemado y cubierto de humo, pero lo que Harrison y Ballinger vieron detrás de la puerta fue una habitación limpia.

“No había humo en la habitación, estaba completamente limpia”, dijo Ballinger en un video que muestra imágenes del incendio. “Me di cuenta de que no había hollín; no tenía signos de inhalación de humo ni nada de eso. Estaba completamente limpia a través de la puerta cerrada”.

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Cierra antes de quedarte dormido

La mayoría de nosotros conoce algunos consejos de seguridad contra incendios como “detenerse, caer y rodar” y “bajar y continuar”. Pero una década de investigación sobre seguridad contra incendios ha demostrado que cerrar puertas también puede salvar vidas, especialmente cuando salir en caso de incendio no es una opción.

“‘Close Before You Doze’ es nuevo para la mayoría de las personas”, dice Jennifer Williams, comercializadora del Instituto de Investigación de Seguridad de Bomberos de UL (UL FSRI), una organización que promueve el conocimiento en investigación de incendios y desarrolla capacitación práctica y avanzada en servicios de bomberos. . “Estamos tratando de crear un cambio generacional en el comportamiento cerrando las puertas antes de acostarse por la noche. En general, no es algo en lo que la gente piense y ciertamente no está relacionado con la seguridad contra incendios”.

Sabiendo que el 50% de las muertes por incendios en el hogar ocurren entre las 11 pm y las 7 am y que el 29% de los encuestados no cierran las puertas de sus habitaciones por la noche, UL decidió que era hora de difundir la noticia. La organización filmó un video que muestra cómo un incendio atraviesa una casa y compara dos habitaciones: una con la puerta abierta y la otra con la puerta cerrada. Demostró el importante efecto beneficioso que puede tener una puerta cerrada en caso de incendio. El video se volvió viral, obteniendo más de 9 mil millones (¡sí, miles de millones con ab!) Impresiones en los medios, según Williams.

UL lanzó la campaña de información en 2015, inicialmente trabajando directamente con el departamento de bomberos, pero ahora también está comunicando el mensaje directamente al público.

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Como se cierra la puerta

Puede pensar que una puerta cerrada no es rival para un incendio en una casa. Pero la diferencia entre cómo una habitación con la puerta abierta y una habitación con la puerta cerrada sobrevive a un incendio es dramática. El humo sube, sale y llena una habitación de arriba a abajo. De esta manera, llega el último al piso, lo que significa que no puede pasar fácilmente por debajo de la puerta. Por eso se nos enseña a permanecer abajo en caso de incendio.

Los bomberos han entendido desde hace mucho tiempo el valor de compartimentar un incendio. El fuego necesita oxígeno, combustible y calor para sobrevivir. Por lo tanto, si un incendio puede compartimentarse, su propagación disminuirá debido a la falta de oxígeno. Si el suministro de oxígeno se corta por completo, el fuego puede incluso apagarse, dice Williams.

“Cuanto más control pueda tener sobre el oxígeno, más control podrá tener sobre el fuego”, explica. Si cierra la puerta de su dormitorio por la noche y hay un fuego en la cocina mientras duerme, es posible que tenga tiempo suficiente para despertarse y decidir qué hacer. Esto puede darle tiempo suficiente para salir del edificio o llamar al 911. Pero también puede brindarle un lugar seguro para esperar a los bomberos mientras el humo, el calor y los gases tóxicos están afuera de su puerta.

Además, en una habitación con la puerta cerrada, incluso cuando el fuego es fuerte en el exterior, la temperatura puede estar por debajo de los 100 grados Fahrenheit (37 grados Celsius) con niveles de monóxido de carbono de 100 PPM (partes por millón). Compare eso con una habitación con una puerta abierta donde las temperaturas pueden elevarse rápidamente por encima de los 1000 grados Fahrenheit (377 grados Celsius) y los niveles de monóxido de carbono se vuelven extremadamente tóxicos a 10,000 PPM.

Williams dice que debería cerrar tantas puertas como sea posible por la noche. Una de las razones por las que es tan importante es que los incendios domésticos se están propagando más rápido que nunca. Hace 40 años, teníamos unos 17 minutos para escapar de un incendio en una casa, pero hoy son tres minutos o menos. Podemos agradecer las prácticas de construcción contemporáneas y los materiales sintéticos por el cambio. Por supuesto, si puedes salir, vete.

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Más consejos de seguridad contra incendios

Hasta ahora, la campaña “Cierre antes de quedarse dormido” está funcionando. Williams dice que el 91% de los estadounidenses que vieron el mensaje dicen que cerrarán las puertas de sus habitaciones. El 9% restante dice que no lo hace porque no quiere separarse de los niños ni de las mascotas.

Pero Williams señala que otras medidas de seguridad contra incendios son igualmente importantes en el hogar, especialmente los detectores de humo funcionales. Dice que todas las casas deben tener detectores de humo en todos los pisos de la casa. Es dentro y fuera de cada habitación. Asegúrese de que estén conectados entre sí, de modo que si uno de ellos se apaga, todos se apagan, advirtiendo de un incendio en cualquier lugar de la casa. Idealmente, debería revisarlos mensualmente.

También debe crear un plan de escape en caso de incendio. Debe incluir dos salidas de cada habitación y un lugar de encuentro externo. Y debes practicar. Un ejercicio sorpresa es una excelente manera de capacitar a sus hijos para que comprendan la apariencia real de los detectores de humo.

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