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Charles Edwin Bessey

Charles Edwin Bessey

Bessey, Charles Edwin (1845-1915), botánico y administrador estadounidense, desarrolló programas botánicos de clase mundial en los Estados Unidos. Además de su propia investigación, se centró en la formación de la próxima generación de científicos. Un número impresionante de sus casi 4.000 estudiantes se ha convertido en un botánico eminente.

Las contribuciones científicas y administrativas de Bessey fueron diversas y excepcionales. Fue el fundador y director de dos importantes programas universitarios de botánica. También escribió dos libros de texto sobre botánica. Desarrolló un sistema de clasificación para plantas con flores que, con pequeñas revisiones, se ha convertido en un estándar. Realizó un experimento de plantación de árboles que finalmente condujo a la formación del Bosque Nacional de Nebraska, el primer bosque nacional artificial del mundo. Ayudó a establecer el programa de financiamiento federal para las estaciones agrícolas experimentales estatales. También usó su influencia para promover una serie de posibles causas, incluida la conservación de flores silvestres y la protección legal de las secuoyas de California.

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En 1841, el padre de Bessey, Adnah Bessey, maestra y granjera, se casó con una de sus alumnas, Margaret Ellenberger. Cuatro años más tarde, Bessey nació en el condado de Wayne, Ohio. Además de la educación en el hogar, Bessey asistió a escuelas rurales y un gimnasio en Seville, Ohio. En 1866, se matriculó en Michigan Agricultural College (ahora Michigan State University) en East Lansing. Tres años después, se especializó en botánica. En 1870, dejó Michigan para convertirse en el primer instructor de botánica y horticultura en el Iowa State College of Agriculture en Ames. Durante tres años, el estudio de Bessey sirvió como una sala de estar y una oficina improvisadas. En 1871, Bessey comenzó a incorporar el trabajo de laboratorio en su curso de botánica de pregrado. Al año siguiente fue ascendido a profesor.

A partir de 1871, Bessey asistió a reuniones entre agricultores de Iowa y miembros de la facultad en los Farmers ‘Institutes. Durante tres meses en 1872 y 1873, estudió en el Jardín Botánico de la Universidad de Harvard con Asa Gray, uno de los principales botánicos de la época. Allí aprendió el papel de la morfología y la estructura celular en la clasificación de las plantas. En 1875, Bessey fue uno de los fundadores de la Academia de Ciencias de Iowa y enseñó botánica en la Universidad de California en Berkeley. También regresó a Harvard en 1875 para estudiar micología, el estudio de los hongos y la fisiología de las plantas.

Además de su docencia, Bessey ha publicado más de 150 artículos y reseñas. Escribió extensamente sobre temas como enfermedades de plantas y hongos. Estaba interesado en hierbas nativas y plantas primitivas. Dos de sus escritos, “Evolución y clasificación” (1893) y “Taxonomía filogenética de las plantas con flores” (1915), fueron obras fundamentales. A petición de un editor y de Gray, Bessey escribió el libro Botany for High Schools and Colleges (1880), que introdujo nuevas áreas de estudio. Su segundo libro, The Essentials of Botany (1884), fue menos técnico y se convirtió en el texto botánico más utilizado en los Estados Unidos. Bessey también fue el editor botánico de dos revistas importantes, American Naturalist (1880-1897) y Science (1897-1915).

En junio de 1884, Bessey dejó Iowa para aceptar el puesto de profesor de botánica y decano de la universidad industrial (que incluía la escuela de agricultura) en la Universidad de Nebraska. No había ningún programa de botánica cuando llegó Bessey, pero construyó un programa sólido que incluía laboratorios con microscopios y excursiones. Mientras estaba en Nebraska, construyó un herbario y una biblioteca que albergaba literatura botánica. Bessey fue decano de la universidad industrial de 1884 a 1888 y de 1895 a 1909. De 1888 a 1891, ocupó los dos cargos de canciller interino y decano de la facultad de literatura, ciencia y arte. En 1899 y 1907 volvió a ser canciller interino.

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