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Clima y clima: ¿cuál es la diferencia?

Clima y clima: ¿cuál es la diferencia?

Entonces, ¿cuál es la diferencia entre clima y clima, de todos modos? fotografía de john finney / Getty Images

Tal vez recuerde que en 2015, el senador republicano James Inhofe de Oklahoma intentó refutar la “histeria” sobre el calentamiento global lanzando una bola de nieve dentro del Capitolio de los Estados Unidos. La implicación obvia: ¿cómo podría el clima cambiar drásticamente el hecho de que los humanos queman combustibles fósiles y bombean gases de efecto invernadero a la atmósfera, dado que todavía tenemos nieve y bajas temperaturas en un día de invierno?

Pero incluso si no es un senador de los Estados Unidos de un estado productor de petróleo, es posible que se pregunte cómo los científicos pueden predecir las tendencias climáticas durante muchos años, pero no puede predecir cómo será el clima en tres semanas. ¿Empezando hoy?

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Como la NASA y otras organizaciones científicas han estado explicando durante años, la razón es que el tiempo y el clima son dos cosas muy diferentes. Básicamente, el clima es lo que sucede hoy, mañana o esta semana, ya que el clima se desarrolla durante muchos años.

“El tiempo es el cambio diario en las condiciones climáticas”, dice Jonathan Martin, profesor de ciencias atmosféricas y oceánicas en la Universidad de Wisconsin-Madison. “El clima es el conjunto de eventos meteorológicos, que se traduce en un promedio de largo plazo”.

Los científicos miran el clima en términos de períodos fijos de 30 años, dice Martin. En este momento, por ejemplo, los científicos están comparando la temperatura diaria con el período que comenzó en 1981 y terminó en 2010. En 2021, avanzarán 10 años y comenzarán a comparar temperaturas con el período entre 1991 y 2020, etc. . Los científicos tienen intervalos de 30 años porque son lo suficientemente largos para producir comparaciones significativas, pero lo suficientemente cortos para hacer que los cambios que ocurren sean sutiles, pero no necesariamente imperceptibles. “En comparación, durante un período de 50 años, notaría un cambio mayor”, dice Martin.

Estos periodos de 30 años nos ayudan a contextualizar la hora de cualquier día. Como explica Martin, comparar la temperatura el 5 de diciembre de 2018 con el mismo día hace 100 años no habría proporcionado mucha información útil, porque el clima era muy diferente en ese momento. Pero compararlo con las lecturas de temperatura promedio de cada 5 de diciembre entre 1981 y 2010, cuando las condiciones climáticas eran más o menos constantes, nos permite saber si es un día excepcionalmente frío o caluroso.

“Tratamos de comparar manzanas con manzanas”, dice Martin.

Cuando se trata de pronósticos, el tiempo y el clima también son muy diferentes. Los pronósticos meteorológicos, explica Martin, se basan en la observación de condiciones que ya ocurren en tiempo real en la atmósfera. Dado que estas condiciones existen solo por un corto período de tiempo, los pronósticos meteorológicos solo pueden predecirse de manera confiable durante períodos relativamente cortos de hasta 10-14 días. “Es cuestionable, mi confianza termina al octavo día”, dice Martin.

Imaginar el clima, por otro lado, tiene una resolución mucho más baja: los científicos están tratando de proyectar cuál será la tendencia durante un largo período de tiempo, no cómo será el clima en un día específico dentro de 50 o 100 años. Implica la recopilación y el procesamiento de grandes cantidades de datos en computadoras y modelos potentes.

“En cierto sentido, el clima no afecta el clima; es una descripción del tiempo durante un largo período de tiempo “, dice Jeffrey S. Dukes, director del Centro de Investigación del Cambio Climático de la Universidad Purdue”. Podría darle la vuelta y decir que el clima proporciona información sobre la probabilidad de obtener un tipo de clima en particular en una determinada época del año, pero históricamente el clima ha sido determinado por el clima durante largos períodos de tiempo. En otro sentido, sin embargo, el clima de un lugar determinado está determinado por un conjunto de factores como la latitud y la posición en el planeta, que influyen en cómo se ve afectado por la circulación de la atmósfera y los océanos y por el calentamiento diurno del planeta. continentes. . El clima también está influenciado por la composición de la atmósfera, el transporte de agua del suelo al aire por parte de las plantas y otros factores.

“En un día cualquiera, la suma de todas estas influencias determina el clima, pero como algunos de estos factores cambian a gran escala con el tiempo, traerán el clima y el clima con ellos”.

En los últimos años, parte de la clara distinción entre el tiempo y el clima se ha reducido ligeramente, ya que los científicos han utilizado modelos cada vez más sofisticados y el conocimiento acumulado en un intento de determinar en qué medida los fenómenos meteorológicos específicos, como un huracán, una ola de calor o una tormenta, son extraños. nevadas: en realidad, es una función del cambio climático inducido por el hombre que bombea emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera.

Al ejecutar miles de simulaciones por computadora, “podemos ejecutar todo tipo de experimentos ‘qué pasaría si'”, dice Martin. “Podemos decir que así es como se comportará la atmósfera si eliminas un factor”.

Aunque este análisis todavía es un trabajo en progreso, Martin cree que, con el tiempo, será posible determinar en qué medida los eventos climáticos específicos se ven afectados por el cambio climático.

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