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Comensalismo: lo disfruto, tú no, pero está bien

Comensalismo: lo disfruto, tú no, pero está bien

La garceta bueyera que se alimenta en los campos entre las cebras es un ejemplo de comensalismo. Cuando las cebras y otros animales grandes pastan en el suelo, provocan movimientos que agitan a varios insectos. Mientras los insectos se agitan, las garcetas los agarran y se alimentan de ellos. Las garzas pequeñas se benefician de esto, mientras que la cebra generalmente no se ve afectada. Lynn Greyling / Imágenes de dominio público (CC0 1.0)

Hay una cierta filosofía de “Te rascaré la espalda si tú rascas la mía” en la naturaleza. Los seres vivos nunca existen aislados y los organismos de diferentes especies a veces necesitan trabajar juntos para hacer las cosas. Y a veces un organismo se aprovecha de otro mientras que el primero vive feliz, ileso, pero completamente inconsciente del servicio que está haciendo.

Los ecologistas llaman a esta forma de cooperación “comensalismo” y es algo similar a otros conceptos ecológicos que determinan cómo interactúan los miembros de un ecosistema. Por ejemplo, el comensalismo no es lo mismo que el parasitismo, en el que una pareja (el parásito) vive en el cuerpo de un anfitrión y solo una se beneficia, mientras que la otra suele resultar lesionada. Tampoco es exactamente lo mismo que el mutualismo, donde ambos socios se benefician de la asociación; Piense en la relación entre abejas y flores: la abeja recibe alimento mientras la flor cumple sus objetivos reproductivos.

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El Diner es un poco diferente y se trata de un organismo que se limita a hacer su trabajo, mientras uno o más, llamados comensales, se juntan y disfrutan de este arduo trabajo.

“Una de mis relaciones favoritas en las cafeterías es con los búhos aulladores y las serpientes ciegas”, dijo Amanda Hipps, directora de comunicaciones y desarrollo de WildL Landscapes International. “Los búhos traen serpientes ciegas vivas a sus crías. Mientras que algunas serpientes se comen, los afortunados entran al nido y comen las larvas de insectos que encuentran allí, larvas que probablemente parasitarán a las crías. Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Baylor encontró que el los polluelos que crecieron en nidos con serpientes ciegas crecieron más rápido y experimentaron tasas de mortalidad más bajas que los nidos sin serpientes ciegas “.

3 tipos principales de comensalismo

Entonces, aunque no sabemos todo sobre las relaciones de pareja en este tipo de relaciones, quién se beneficia y quién no, podemos observar tres tipos principales de comensalismo:

Rentar es cuando una especie vive en o dentro de otra especie (como nuestras bacterias intestinales viven dentro de nosotros) o en el nido, madriguera o hogar creado por otra especie.

Por ejemplo, las tortugas de tierra (Gopherus polifemo), originaria del sureste de los Estados Unidos, excava largas madrigueras en busca de refugio, algunas de hasta 12 metros de largo. Se han registrado cientos de otros animales utilizando estas madrigueras; algunos incluso han evolucionado para requerir madrigueras de tortuga gopher para sobrevivir. La mayoría de estos comensales son insectos, pero sus madrigueras también son importantes para varias otras especies de serpientes, ranas y pequeños mamíferos.

“Hay 14 insectos reconocidos que dependen completamente de las tortugas geofílicas”, dice Hipps. Una de estas especies es la polilla que se alimenta exclusivamente de la queratina de los caparazones de las tortugas de tierra muertas. Los 13 insectos restantes se denominan invertebrados comensales obligatorios. Algunos de ellos se alimentan de estiércol de tortuga gopher, otros se alimentan de moscas dañinas u otro material orgánico. dentro de las madrigueras de las tortugas. Me gusta pensar en ellos como un servicio de limpieza para la tortuga de tierra. Aunque aún no se comprenden sus efectos sobre las tortugas de tierra, es probable que reduzcan la carga parasitaria sobre las tortugas y otros vertebrados que también se benefician de las madrigueras. “

Otro tipo de comensalismo se llama metabiosis, es decir, cuando un organismo forma involuntariamente el hábitat de otro mientras continúa con sus actividades normales. Por ejemplo, los gusanos deben vivir en algún lugar y, a menudo, en el cadáver de un animal muerto (o incluso vivo). Asimismo, el pico de Gila (Melanerpes uropygialis) anidan en la cavidad del cactus saguaro y los cangrejos ermitaños se protegen en las conchas descartadas de los gasterópodos que pasan por ellos.

Prever es cuando un animal se conecta con otro para ir de un lugar a otro. Por ejemplo, un gusano o un ácaro no puede ir muy lejos por sí solo, a menos que encuentre una abeja o una mosca. El ácaro obtiene un gran beneficio del intercambio, mientras que la abeja no se beneficia ni sufre realmente de la interacción. Una forma de comensalismo, eso es seguro.

Aunque el comensalismo es una gran ventaja para algunos de los organismos en el arreglo, puede ser muy complicado para un ecosistema estresado.

“Al final del día, creo que tener más comensalismo en un ecosistema puede hacerlo más vulnerable: si pierde una especie, podría perder otra”, dice Hipps. “Si las tortugas de tierra se extinguieran, ciertamente perderíamos otras especies junto con ellas”.

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