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¿Cómo actúa la enfermedad de las vacas locas?

¿Cómo actúa la enfermedad de las vacas locas?
Contenido
  1. ¿Qué es la enfermedad de las vacas locas?
  2. Cómo funciona ESB
  3. Agente secreto
  4. La hipótesis del prión
  5. Control y prevención

¿Qué es la enfermedad de las vacas locas?

enfermedad de las vacas locas, Dónde La encefalopatía espongiforme bovina (EEB) es una enfermedad cerebral mortal que ocurre en el ganado y es causada por un agente desconocido. En la EEB, el agente desconocido hace que las células del cerebro de la vaca mueran, formando agujeros en el cerebro con forma de esponja. La vaca se comporta de forma extraña y acaba muriendo. El vínculo entre la EEB y los humanos se descubrió en Gran Bretaña en la década de 1990, cuando varios jóvenes murieron a causa de una enfermedad cerebral humana, una nueva variante de una rara enfermedad cerebral llamada Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (MCJ), que suele afectar a los ancianos. La nueva variante se llamó nueva variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (nvCJD), era similar a la EEB y su asociación con la EEB se basó en los siguientes hallazgos:

  • Las víctimas de la nvCJD vivían en áreas donde se produjeron brotes de EEB en el ganado años antes. No se encontraron víctimas en áreas sin brotes de EEB.
  • Los cerebros de las víctimas de nvCJD tenían proteínas llamadas vamos a rezar (pronunciado “pree-ahnz”) que eran similares a los que se encuentran en los cerebros de las vacas infectadas con EEB, pero diferentes de los que se encuentran en las víctimas clásicas de ECJ.
  • El tiempo transcurrido entre la epidemia de EEB y la muerte de las víctimas fue similar al tiempo que tardó el desarrollo de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.
  • El tejido cerebral de vacas infectadas con EEB provocó el desarrollo de síntomas y trastornos del tejido cerebral en animales de laboratorio similares a los de las víctimas de nvCJD.

El gobierno del Reino Unido concluyó que la EEB era probablemente la causa de la nvCJD y que las víctimas probablemente contrajeron la enfermedad por comer carne de vacas infectadas con EEB.

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Cómo funciona ESB

La EEB se transmite por contacto con el cerebro u otros tejidos del sistema nervioso de una persona infectada. El contacto puede provenir del consumo de alimentos o subproductos alimentarios que han sido contaminados con tejido nervioso o de herramientas que han entrado en contacto con tejido nervioso enfermo. Una vez que el agente infeccioso ingresa al cerebro, puede permanecer inactivo durante varios años (hasta 10-15 años). Cuando se activa, el agente mata las células cerebrales, dejando grandes áreas de agujeros esponjosos. Además, grandes grupos de proteínas priónicas anormales (platos) se encuentran en las células cerebrales. Una vez que se activa el agente, la enfermedad sigue su curso en menos de un año y finalmente conduce a la muerte.

No conocemos el agente causante de la EEB, pero sabemos lo siguiente:

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  • El agente debe ser pequeño – El tamaño del agente debe ser igual o menor que el de un virus.
  • No puedes matarlo cocinando o congelando – Se necesitan temperaturas mucho más altas para matarlo que las que se utilizan para cocinar o esterilizar.
  • Los desinfectantes no funcionan – Los productos químicos normales que usaría para desinfectar superficies contra bacterias y virus (Lysol, Betadine) no son efectivos.
  • No parece tener información genética. (ácidos nucleicos) – Este hallazgo ha sido cuestionado.

Agente secreto

La investigación sobre la EEB y enfermedades similares (nvCJD, CJD, scrapie) ha proporcionado tres teorías sobre el agente que causa la EEB. Estas teorías nos llevan a creer que es:

  • Un virus no identificado o una partícula similar a un virus – Si bien el tamaño del agente es correcto, la resistencia al calor y a los productos químicos, así como la ausencia de cualquier ácido nucleico, lo diferenciaría de cualquier virus conocido.
  • una bacteria móvil (Espiroplasma) – Muchas funciones de Espiroplasma las infecciones son similares a la EEB, pero no existen pruebas directas que las relacionen con la EEB.
  • Una proteína anormal (prión) – Hay priones anormales en los cerebros de vacas infectadas con EEB, víctimas de nvCJD, víctimas de CJD y ovejas infectadas con scrapie. La proteína es más pequeña que un virus y no se altera con el calor o los desinfectantes. Esta hipótesis es la más extendida en los medios, pero va en contra de muchas teorías biológicas aceptadas.

Haga clic en “Reproducir” para ver cómo comienza la enfermedad de las vacas locas.

examinemos esto hipótesis de priones más cerca.

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La hipótesis del prión

Los priones son proteínas que se encuentran en las células nerviosas de todos los mamíferos. Hay muchos priones en cada célula nerviosa, pero nadie está muy seguro de lo que hace la proteína priónica. Como se mencionó anteriormente, muchos priones de forma anormal se encuentran en los cerebros de vacas infectadas con EEB y humanos con nvCJD o CJD. Entonces, la hipótesis del prión funciona así:

  1. Una persona ingiere un prión de forma anormal a partir de alimentos contaminados.
  2. El prión de forma anormal se absorbe en el torrente sanguíneo y pasa a través del sistema nervioso.
  3. El prión anormal toca un prión normal y cambia la forma del prión normal a una anormal, destruyendo así la función original del prión normal.
  4. Luego, los dos priones anormales entran en contacto y cambian la forma de los otros priones normales en la célula nerviosa.
  5. La célula nerviosa intenta deshacerse de los priones anormales agrupándolos en pequeños sacos que se fusionan con su “estómago” (lisosoma)
  6. Dado que las células nerviosas no pueden digerir los priones anormales, se acumulan en los lisosomas.
  7. Los lisosomas crecen y engullen la célula nerviosa, que finalmente muere.
  8. Cuando la célula muere, los priones anormales se liberan para infectar otras células.
  9. Quedan grandes agujeros esponjosos donde mueren muchas células.
  10. Demasiadas muertes de células nerviosas provocan la pérdida de la función cerebral y la persona finalmente muere.

La investigación adicional en esta área puede eventualmente revelar la naturaleza del agente causante de la EEB.

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Consecuencias animales y humanas

Las vacas infectadas con EEB pierden peso, muestran un comportamiento anormal (nerviosismo), pueden paralizarse y morir. Los seres humanos con nvCJD comienzan con problemas psiquiátricos (paranoia) o quizás problemas con sus sentidos. Posteriormente, desarrollan problemas de coordinación muscular (equilibrio, habla), espasmos musculares, problemas con los sentidos (audición, visión) y pérdida de memoria. Eventualmente pueden entrar en coma y morir.

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Control y prevención

En 1988, el gobierno británico prohibió el uso de rumiantes (bovinos, ovejas, cabras) o subproductos de rumiantes en la alimentación. Posteriormente prohibieron la exportación de ganado a otros países. Destruyeron el ganado infectado con EEB y controlaron los rebaños en busca de signos de EEB. Además, la comunidad médica monitoreó a la población en general y reportó cualquier caso de nvCJD. Estas medidas han contribuido a una disminución constante de la EEB desde 1992.

El gobierno de EE. UU. Tiene las siguientes políticas de EEB en fuerza:

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  • El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) ha prohibido las importaciones de rumiantes vivos o productos de rumiantes (carne, piensos, subproductos) de Europa.
  • El USDA examinó todo el ganado que exhibió un comportamiento anormal para detectar la EEB.
  • El USDA inspecciona todo el ganado forrajero en busca de signos de enfermedad neurológica. Se rechaza el ganado con trastornos neurológicos no identificados.
  • La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha prohibido el uso de proteínas de mamíferos en la fabricación de alimentos para rumiantes.
  • La FDA ha recomendado que las empresas farmacéuticas no utilicen tejido animal de países con EEB para producir productos farmacéuticos (vacunas).
  • La FDA pidió a los centros de transfusión de sangre que excluyeran a los posibles donantes de sangre que pasaron seis o más meses consecutivos en el Reino Unido entre 1980 y 1986.
  • Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) monitorean regularmente a la población estadounidense en busca de signos de nvCJD.
  • El CDC ha emitido pautas para los viajeros a Europa: 1. Evite la carne de res y sus derivados. 2. Si come carne, elija carne de res o productos cárnicos que presenten menos riesgo de contaminación de los nervios (cortes de músculos rígidos que las salchichas o hamburguesas procesadas. 3. La leche o los productos lácteos no se consideran un riesgo relacionado con el agente de la EEB.
  • Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) realizan investigaciones sobre BSE, CJD, nvCJD y enfermedades relacionadas del sistema nervioso.

Varias agencias gubernamentales de los Estados Unidos (FDA, USDA, CDC) monitorean el suministro de carne a los Estados Unidos y las importaciones de otros países. Los países europeos han establecido pautas similares.

Para obtener más información sobre la EEB y temas relacionados, consulte los enlaces en la página siguiente.

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La enfermedad de las vacas locas, o encefalopatía espongiforme bovina (EEB), es una enfermedad cerebral mortal que se presenta en el ganado.

Jerry Dodrill / Getty Images

Para la industria de la carne de res, una epidemia de vacas locas es una pesadilla creciente. En las décadas de 1980 y 1990, el trastorno cerebral infectó 180.000 cabezas de ganado en Europa y mató a decenas de personas, devastando la industria ganadera británica. Gran Bretaña, Estados Unidos y la mayoría de los demás países productores de ganado han impuesto medidas estrictas para controlar la enfermedad, pero otra epidemia es una posibilidad muy real.

En este artículo, discutiremos qué es la enfermedad de las vacas locas, cómo funciona, cómo afecta a los humanos y qué se está haciendo para controlarla y prevenirla.

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