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¿Cómo actúan las rayas de cebra como camuflaje?

¿Cómo actúan las rayas de cebra como camuflaje?

Cuando todas las cebras forman un grupo grande, el patrón de rayas de cada cebra se fusiona con las rayas de cebra que lo rodean. Vea más fotos de animales africanos.

Mayela Lopez / AFP / Getty Images

Para los humanos, las rayas de una cebra se destacan como un pulgar dolorido, por lo que es difícil imaginar que las rayas actúen como camuflaje. Los zoólogos creen que las rayas ofrecen protección a las cebras de los depredadores de varias formas.

El primero es un patrón de camuflaje simple, muy similar al que usa el ejército en su diseño difícil de encontrar. Las líneas onduladas de una cebra se mezclan con las líneas onduladas de la hierba alta que la rodea. No importa si las rayas de la cebra son blancas y negras y las líneas de la hierba son amarillas, marrones o verdes, ya que el principal depredador de la cebra, el león, es daltónico. Tu patrón de camuflaje es mucho más importante que tu color cuando te escondes de estos depredadores. Si una cebra se detiene en un entorno adecuado, un león puede descuidarla por completo.

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Esta ventaja puede ayudar a una sola cebra en determinadas situaciones, pero el medio de protección más importante son las manadas de cebras. Las cebras suelen viajar en grandes grupos, en los que están muy cerca unas de otras. Incluso con su patrón de camuflaje, una gran manada de cebras difícilmente escapará a la atención de un león, pero sus rayas les ayudan a usar este gran tamaño a su favor. Cuando todas las cebras forman un grupo grande, el patrón de rayas de cada cebra se fusiona con las rayas de cebra que lo rodean. Esto es confuso para el león, que ve una gran masa rayada en movimiento en lugar de muchas cebras aisladas. El león tiene dificultades para detectar una cebra, por lo que no tiene un plan de ataque muy bueno. Incluso es difícil para el león reconocer en qué dirección se mueve cada cebra: imagina la diferencia entre perseguir a un animal y atacar una masa amorfa de animales que se mueven en todas direcciones. La incapacidad del león para distinguir las cebras también hace que sea más difícil apuntar y seguir a las cebras más débiles de la manada.

Entonces, ¿las rayas de cebra confunden tanto a las cebras como a los leones? Curiosamente, aunque hacen que las cebras no se distingan de otros animales, las rayas de cebra en realidad ayudan a las cebras a reconocerse a sí mismas. Los patrones de rayas son como las huellas dactilares de una cebra: cada cebra tiene un diseño ligeramente diferente. Los zoólogos creen que así es como las cebras dicen quién es quién en una manada de cebras. Sin duda, esto tiene importantes ventajas. Por ejemplo, una yegua cebra y su potro pueden perseguirse entre sí en la gran manada, y una cebra puede distinguir rápidamente una manada de otra. También ayuda a los investigadores humanos, ya que les permite rastrear algunas cebras en la naturaleza.

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