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Cómo afectan los radicales libres a su cuerpo

Cómo afectan los radicales libres a su cuerpo

Los radicales libres se forman debido a muchas cosas en la vida moderna, incluidos los rayos ultravioleta, la contaminación, el tabaquismo e incluso nuestra dieta. Como funcionan las cosas

El otro día compré un suero caro que milagrosamente prometía borrar años de mi cara combatiendo los radicales libres. Estaba absolutamente seguro de qué eran estos enemigos siniestros y por qué tenía que invertir en un producto para combatirlos. No. ¿Estaba dispuesto a desembolsar una cantidad absurda de dinero para librar la guerra en mis líneas finas? Claro que sí.

Pero estaba intrigado por saber más sobre los presuntos culpables asociados con mis preocupaciones superficiales. Después de todo, ¿qué son los radicales libres? Había escuchado ese término antes (incluso fuera del marketing de mi nueva y costosa loción facial). ¿Es mi crema antienvejecimiento la única forma de protegerme o debería preocuparme más por los radicales libres y problemas de salud mucho más graves como el cáncer?

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¿Qué son los radicales libres?

“Como término científico, los radicales libres son esencialmente átomos inestables”, dice Natasha Bhuyan, MD, una doctora que vive en Arizona. “En medicina, hacen que las células se rompan con el tiempo y están relacionadas con el envejecimiento.

Una revisión química súper simple para usted: los átomos de diferentes elementos son los bloques de construcción que forman moléculas como agua (H2O), nitrógeno (N2) y más. Los electrones son las partículas cargadas negativamente de los átomos y les gusta estar en pares.

Cuando un electrón pierde a su compañero, crea un radical libre, que generalmente es inestable y altamente reactivo. Los radicales libres normalmente eliminan el cuerpo para reemplazar el electrón faltante, y todo este saqueo puede causar daño a las células, proteínas y ADN y una reacción en cadena de los radicales libres cuando los componentes celulares desestabilizados intentan descomponerse y restaurar la estabilidad.

Un ejemplo bien conocido de radical libre es el radical hidroxilo (HO •). La molécula es un átomo de hidrógeno, a menos que sea una molécula de agua, por lo que tiene un enlace de oxígeno “suspendido” (que es lo que indica este punto junto a la O). Otros dos ejemplos de radicales libres son la molécula de carbeno (:CH2), que tiene dos conexiones pendientes; y el anión superóxido (• O-2), que es la molécula de oxígeno (O2) con un electrón extra y un enlace suspendido.

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¿De dónde provienen los radicales libres?

Entonces, ¿cómo se forman los radicales libres y por qué ocurren? “¡Estoy investigando profundamente en mi clase de química para esto!” Dijo Bhuyan. “Científicamente, los radicales libres son electrones no apareados que buscan un socio con quien vincularse. La teoría detrás de los radicales libres es que pueden provocar estrés oxidativo, que es el desequilibrio entre los radicales libres y los antioxidantes”.

Otra mini lección de ciencias para ti: los antioxidantes son sustancias naturales o artificiales que pueden ayudar a prevenir o retrasar ciertos tipos de daño celular. A menudo se encuentran en frutas y verduras (que es una de las principales razones por las que siempre debe comer más).

Muchos aspectos de la vida moderna: nuestra dieta, nuestra forma de vida, factores ambientales como la contaminación, etc. – Puede provocar estrés oxidativo, es decir, un desequilibrio entre antioxidantes y radicales libres. Con el tiempo, el estrés oxidativo debilita las células y los tejidos y puede hacerlo más vulnerable a ciertos problemas de salud, como el Alzheimer, el Parkinson, el cáncer, la diabetes y más. Y, como saben los especialistas en marketing de belleza, el estrés oxidativo también puede acelerar el proceso de envejecimiento.

“En teoría, el estrés oxidativo puede dañar nuestras células, lo que conduce a cosas como cambios en la piel”, dice Bhuyan. “Se ha relacionado con cambios en el envejecimiento”.

radicales libres

Cuando un electrón pierde a su compañero, crea un radical libre, que generalmente es inestable y altamente reactivo.

Wikimedia Commons

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¿Se pueden detener los radicales libres?

Ahora que sabe que la devastación de los radicales libres puede afectar su salud, probablemente se esté preguntando si existen formas de prevenir su formación o al menos minimizar sus efectos negativos. Después de todo, gasté la mitad de mi salario en este suero con la esperanza de evitar el terror relacionado con la piel.

“De hecho, no hay mucha medicina basada en evidencia en esta área”, dice Bhuyan. “Hay muchas teorías, pero ninguna ha sido probada. Algunas personas argumentan que comer alimentos ricos en antioxidantes puede ser beneficioso porque el antioxidante” donaría “un electrón a los radicales libres inestables. Pero, para ser honesto, no lo es . que muestran beneficios para el envejecimiento “.

Por lo tanto, aunque muchos productos y suplementos pretenden prevenir o incluso reducir el daño de los radicales libres y el envejecimiento en la piel y en todo el cuerpo, la evidencia científica no está completamente probada.

Si enfrenta o tiene un mayor riesgo de padecer enfermedades relacionadas con el estrés oxidativo, debe trabajar con su médico para desarrollar un plan de tratamiento que sea adecuado para usted. Y si está buscando mantener su brillo juvenil, puede dejar de luchar contra los radicales libres por algo mucho más simple. “La realidad es que si quieres minimizar las arrugas, ¡lo mejor que puedes hacer es usar protector solar!” Dijo Bhuyan.

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