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¿Cómo afectarán los híbridos enchufables al medio ambiente?

¿Cómo afectarán los híbridos enchufables al medio ambiente?

El nuevo vehículo eléctrico híbrido enchufable (PHEV) “PX-MiEV” de Mitsubishi Motors Corp. se exhibe durante el Salón del Automóvil de Tokio en Makuhari Messe en Chiba, Japón Vea imágenes de autos híbridos enchufables.

Kiyoshi Ota / Getty Images

Los automóviles eléctricos están ganando velocidad: desde los compactos hasta las opciones deportivas y de lujo, se promocionan como la próxima clave para salvar el medio ambiente. Pero los vehículos eléctricos tienen algunos inconvenientes y, lo que es más importante, siguen siendo muy difíciles de vender. Los expertos predicen dificultades para convencer a la mayoría de los estadounidenses de que un aire más limpio compensa la incomodidad percibida de los límites de carga y alcance.

Más tarde, los fabricantes de automóviles introdujeron el híbrido enchufable, un vehículo eléctrico combinado con un motor de combustible convencional. Suponiendo que el combustible reservado se quema a veces, los híbridos enchufables no son tan limpios, pero si pueden cambiar las percepciones, la compensación podría valer la pena. Hay algunos factores a considerar al evaluar el impacto de los autos híbridos enchufables en el medio ambiente.

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Primero, debe tenerse en cuenta que los vehículos eléctricos cuestan menos por kilómetro. Los primeros usuarios (todos eléctricos e híbridos) se sienten atraídos por los beneficios ambientales, pero los estudios muestran que la mayoría de los conductores ven el aspecto financiero como la principal ventaja. Una encuesta de JD Power a 4.000 encuestados indicó que, si bien los compradores de automóviles nuevos pueden sentirse atraídos por los híbridos (incluidos los complementos), el bajo costo por milla es la principal atracción; el beneficio ambiental es secundario. Todavía no está claro si los híbridos enchufables cambiarán las percepciones o generarán conciencia lo suficiente como para impulsar a los consumidores a adoptar otros cambios de estilo de vida ecológicos. Es probable que las empresas que instalan cargadores para uso de los empleados se beneficien de sus inversiones en relaciones públicas. Y para que los híbridos enchufables tengan el efecto deseado, más conveniencia con menos impacto ambiental, las personas deben sentirse cómodas con el sistema, de modo que las empresas y ciudades que colaboran en la facturación de la infraestructura se centren en la accesibilidad.

Ahorrar dólares es bueno, pero no es el objetivo. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) está trabajando para estabilizar las emisiones de monóxido de carbono para el año 2050. Un estudio de la EPA encontró que si bien el 30% de los automóviles en las carreteras entre 2025 y 2050 son híbridos enchufables, todos emiten dióxido de carbono. camiones, aviones y trenes) se reducirán lo suficiente para alcanzar el 25% del objetivo de la EPA. En pocas palabras, los híbridos enchufables son lo suficientemente limpios como para distorsionar las estadísticas de todo lo que mueve personas y mercancías. Además, la reducción significativa del consumo de combustible convencional ayudará a reducir el impacto ambiental negativo de la extracción y procesamiento de petróleo, así como la dependencia de Estados Unidos del petróleo extranjero.

Las especificaciones reales de cada modelo híbrido enchufable cuentan otra parte de la historia. La EPA ha actualizado su calcomanía para ventanas de eficiencia energética para ayudar a los consumidores a comparar vehículos eléctricos e híbridos enchufables. Los vehículos eléctricos ahora tienen millas por galón equivalentes, en comparación con los vehículos de gasolina, y kilovatios-hora por 100 millas (160,9 kilómetros), para comparar los costos operativos con otros vehículos eléctricos. La nueva calcomanía de la EPA facilita la comparación de estadísticas entre automóviles, ya que muestra las calificaciones del vehículo más eficiente disponible en la clase. A medida que los compradores de automóviles nuevos navegan, la mera presencia de híbridos enchufables en el lote de un concesionario tiene el potencial de crear conciencia.

Los híbridos enchufables no tienen emisiones de escape cuando funcionan con electricidad, pero, por supuesto, los híbridos enchufables deben recargarse y la electricidad se puede generar a partir de muchas fuentes diferentes. Un plug-in que funciona con energía recolectada de una planta hidroeléctrica ocupa menos espacio que uno que funciona con energía generada por una planta de carbón. Las nuevas calificaciones de gases de efecto invernadero y contaminación del aire de la EPA no tienen (ni pueden) tener en cuenta la producción de energía del automóvil, porque hay muchas variables: no hay forma de identificar o controlar la fuente de energía del automóvil. Red u otros factores involucrados en el suministro de combustible del vehículo, como las emisiones generadas durante el transporte de combustible. Sin embargo, el Departamento de Energía de EE. UU. Tiene una calculadora para ayudar a estimar las emisiones basándose en parte en la ubicación del usuario. Y la EPA dice que el carbón también es preferible al impacto de un vehículo de gasolina convencional.

Los híbridos enchufables también ayudan al medio ambiente ya que inspiran el desarrollo de nuevas tecnologías. El futuro V60 enchufable de Volvo es el primer híbrido diésel-eléctrico. Puede funcionar con un motor de gasolina, en modo combustible / eléctrico (que tiene un impacto medioambiental relativamente bajo) o con plena potencia eléctrica. Quizás el híbrido enchufable más conocido, el tan comentado Chevy Volt, obtiene el equivalente de la EPA de 90 millas por galón (38,3 kilómetros por galón) en la ciudad y 95 millas por galón (40,4 kilómetros por galón). ) en la carretera en el motor; cuando funciona con gasolina, el número cae a 35 millas por galón (14,9 kilómetros por litro) en la ciudad y 40 millas por galón (17 kilómetros por litro) en la ciudad. Su rango eléctrico es más corto que el de otros híbridos enchufables (aproximadamente 30 millas o 48,3 kilómetros), pero el Volt aún merece crédito por iniciar la conversación. Y aunque la infraestructura que alimentará a estos y otros coches eléctricos está lejos de ser completa, los expertos e investigadores en energía están utilizando este proyecto como un caso de estudio para aprender más sobre cómo se mueven las personas, nuevas formas de producir y almacenar energía. Limpieza y formas de hacer que los futuros vehículos ecológicos sean más útiles.

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