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¿Cómo ahorran tiempo los pilotos durante el vuelo?

¿Cómo ahorran tiempo los pilotos durante el vuelo?

Los pilotos tienen formas de ahorrar tiempo en el aire, además de pisar el pedal contra el metal. Visión digital / Getty Images

Acaba de comenzar el primer tramo de un vuelo internacional y su vuelo está retrasado. Pero cuando sale al carril, la voz del conductor resuena a través del intercomunicador, lo que le da una nueva esperanza de que pueda establecer la conexión, ya que él dice que podría recuperar el tiempo perdido en el viaje.

Pero, ¿cómo demonios los pilotos de aerolíneas comerciales “recuperan” el tiempo perdido cuando saben que su vuelo se retrasa? ¿Están presionando demasiado el acelerador?

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De hecho, hay muchas formas en que los pilotos pueden regresar y llevarlo a usted y a sus compañeros de viaje a la siguiente parada en el tiempo. Alerta de spoiler: Nada de esto se trata de extraños agujeros de gusano de ciencia ficción o recreaciones de escenas de “Top Gun”.

Cuando los pilotos necesitan actualizarse, primero deben alertar al Control de Tráfico Aéreo (ATC) de la situación. ATC, por supuesto, brinda asesoramiento y orientación para todos los vuelos para garantizar la máxima seguridad y eficiencia, y sin su luz verde, su piloto simplemente no puede hacer nada para acelerar el vuelo. Cuando el ATC y los pilotos se coordinan, pueden encontrar un margen de maniobra en el plan de vuelo.

Comprenda que los planes de vuelo rara vez son líneas rectas desde el punto A al punto B. En cambio, son una serie de puntos de ruta que guían al avión hacia su destino. Omitir uno o dos puntos de referencia, denominados “enrutamiento directo“, el piloto puede cancelar varios minutos de un plan de vuelo.

Jim Cox es un piloto retirado de US Airways que ahora dirige una empresa consultora de seguridad aérea llamada Safety Operating Systems. En una entrevista por correo electrónico, dijo que los ajustes de ruta son comunes en la industria. “ATC ha favorecido las rutas hacia y desde las grandes ciudades. Requieren que la ruta sea la ruta del plan de vuelo presentado; dependiendo del tráfico, el ATC puede aprobar una solicitud para acortar la ruta de vuelo entre los puntos de referencia ”, dijo.

Esto significa que, con vuelos más cortos, el piloto puede hacer poco para ahorrar tiempo; los vuelos más largos son una mejor apuesta para los pilotos que necesitan ahorrar tiempo.

Viento en contra y viento en cola

Además de la ruta en sí, las condiciones del viento afectan en gran medida el tiempo de vuelo. un importante viento en contra (soplar contra el avión) disminuirá la velocidad general del avión; uno viento de cola (empujar el avión) puede reducir el tiempo de vuelo. Si los pilotos no pueden evitar los vientos en contra, harán todo lo posible para minimizar los efectos de una tormenta en el avión.

Los vientos predominantes tienden a soplar de oeste a este en muchas partes del mundo, por lo que las aerolíneas tienden a elegir las rutas más eficientes debido a los vientos típicos para la hora del día o incluso la temporada. En los días en que los vientos predominantes cambian de dirección, los pilotos pueden encontrar que el tiempo de vuelo disminuye significativamente con respecto a los días o semanas anteriores.

Por lo tanto, las rutas aéreas que operan de oeste a este o viceversa permitirían al piloto usar el viento para ahorrar tiempo, asumiendo que las condiciones climáticas son favorables. No encontrará condiciones de viento que ayuden en las rutas norte / sur.

Quizás se pregunte por qué los pilotos no aumentan la velocidad del avión solo para recuperar el tiempo. Los aviones comerciales modernos ya están construidos para volar a velocidades máximas óptimas. El simple hecho de aumentar la velocidad de un avión generalmente no ahorra mucho tiempo y consume mucho más que el recurso más valioso (y costoso) de una aerolínea: el combustible. Incluso en vuelos muy largos, la aceleración consume cientos de kilos extra de combustible y ahorra (en el mejor de los casos) unos minutos de viaje total.

Al considerar su horario, tenga en cuenta que las aerolíneas miden el tiempo de viaje utilizando una variedad de términos, incluido el tiempo de vuelo y el tiempo en bloque. El tiempo de bloqueo incluye eventos como el rodaje y el despegue. Los viajes hacia y desde aeropuertos con mucho tráfico, como Atlanta o Nueva York, tienen múltiples amortiguadores incorporados en su programa de bloqueo para brindar a los pilotos una mejor oportunidad de llegar a sus destinos a tiempo. Es durante su tiempo de vuelo real, cuando las ruedas están fuera del suelo, que el piloto puede hacer algunos giros y ahorrar algo de tiempo.

Concluimos con un descargo de responsabilidad sobre cualquier fantasía que pueda tener sobre volar a cualquier lugar demasiado rápido y antes de lo esperado. Las aerolíneas funcionan mejor con horarios muy estructurados porque hay una cantidad limitada de infraestructura aeroportuaria y mano de obra para manejar los vuelos. Por ejemplo, si hay puertas de aterrizaje para 15 pasajeros, un avión número 16 que llegue temprano no tendrá adónde ir. Del mismo modo, los equipos de tierra solo pueden manejar una cantidad limitada de equipaje a la vez, lo que significa que los pasajeros pueden llegar antes de lo programado y, por lo tanto, esperar ansiosamente sus maletas. Por lo tanto, llegar temprano no siempre es bueno.

La mejor manera de llegar a su destino a tiempo, sin que el piloto tenga que tomar atajos, es simplemente dejar el avión a tiempo. Algunas aerolíneas son mejores que otras.

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