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CĂłmo ahorrar energĂ­a en casa

CĂłmo ahorrar energĂ­a en casa
Contenido
  1. Reemplazo del horno
  2. Reemplazo de sistemas de caldera y aire acondicionado.
  3. Reemplazo del calentador de agua
  4. comprar electrodomésticos
  5. Reemplazo de ventana
  6. Contratación de contratistas

Reemplazo del horno

Desde la década de 1950 hasta principios de la de 1980, la mayoría de los hornos tenían índices de eficiencia AFUE de alrededor del 65%. Esto significó que aproximadamente el 35% del calor producido por el horno se perdía en la chimenea. Durante las últimas dos décadas, la calificación AFUE de todos los hornos ha aumentado hasta el punto en que algunos ofrecen una eficiencia del 97%.

Actualmente, las normas nacionales requieren que los hornos produzcan al menos un 78% de eficiencia. Puede comprar uno con casi cualquier tasa de eficiencia entre el 78% y el 95%, según las características que sean más importantes para usted y cuánto pueda pagar.

Corte comercial

Los hornos en cada extremo del espectro difieren mucho en la forma en que funcionan. Es importante conocer la diferencia entre el funcionamiento de cada uno de ellos antes de hablar con un contratista sobre la sustitución del suyo.

Comparar tipos de hornos

Un hecho importante sobre todos los hornos de aire forzado es que deben mezclar el aire con el combustible que están quemando para quemar adecuadamente ese combustible. La forma en que un horno obtiene este aire es una línea divisoria entre los hornos de baja y alta eficiencia. Los hornos de baja eficiencia extraen el aire de combustión de la habitación en la que están instalados; Los hornos de alta eficiencia extraen el aire de combustión directamente del exterior de la casa. ¿Por qué es importante?

Siempre que se enciende el quemador en un horno de eficiencia estándar, aspira aire a la cámara de combustión. Este aire se quema con combustible y se envía a la chimenea. El aire proviene del interior de la casa y, por lo tanto, ha sido precalentado por el horno. Y dado que el horno aspira aire para quemar, debe salir aire nuevo de algún lugar para reemplazar el aire quemado y descargado. El aire adicional ingresa a la casa a través de grietas y hendiduras en las paredes exteriores y el techo. Esto crea condiciones secas (el aire exterior es extremadamente seco en invierno), corrientes de aire e ineficacia ya que el aire frío entrante debe ser calentado por el horno.

En comparación, un horno de muy alta eficiencia o de “combustión sellada” extrae el aire de combustión del exterior de la casa a través de una tubería plástica de PVC. Dado que el aire de combustión ingresa a la cámara de combustión directamente desde el exterior, el aire de la habitación no se quema ni se expulsa de la chimenea. Como no hay demanda adicional de aire extraído del interior de la casa, no hay una entrada continua de aire fresco y seco del exterior. El resultado es una eficiencia mucho mayor, menos corrientes de aire, menos problemas con el aire seco y un hogar más cálido y confortable.

Sin embargo, debe decirse que las regulaciones de construcción requieren una tubería de entrada de aire que suministre aire exterior cerca del equipo de calentamiento de combustible y agua. Esto permite que los quemadores extraigan aire del exterior de la casa para la combustión, pero la succión no está tan controlada como en las unidades de combustión selladas. Y muchas casas antiguas que tienen equipos instalados antes del requisito del código no tienen una manguera de entrada de aire.

Evaluación de las velocidades del horno

Si bien los hornos de 95% de eficiencia ofrecen a los propietarios el máximo beneficio de ahorro de energía, las unidades AFUE de baja calificación también se han actualizado para brindar mayor comodidad y eficiencia. Los quemadores de dos etapas o de velocidad variable son una característica que ha aparecido en muchos hornos recientes con menos del 90%.

Los hornos más antiguos tenían solo una capacidad de cocción; el quemador estaba encendido o apagado. En un día frío pero no frío, esto significaba que el horno solo podía encenderse durante unos minutos y luego apagarse nuevamente, después de elevar rápidamente la temperatura interna. Operar un horno de esta manera es ineficaz. Se puede comparar con arrancar un automóvil para conducir solo unas pocas cuadras y luego detenerse para encenderlo nuevamente y conducir unas pocas cuadras más. Los automóviles y los hornos son más eficientes cuando pueden funcionar a sus temperaturas de funcionamiento ideales.

Los hornos de dos etapas de velocidad variable utilizan sensores para controlar el flujo de combustible a través del quemador. En los días fríos, pero no en los días fríos, el horno funcionará en la configuración baja pero durante un período de tiempo más largo. Esto le permite operar a la temperatura más eficiente y sin las numerosas paradas y arranques que crean una combustión ineficiente. En la estación fría, se quema a plena capacidad para adaptarse a la carga de calor más exigente. La mayoría de los hornos de doble etapa de velocidad variable operan a configuraciones bajas aproximadamente el 90% del tiempo.

Además de ahorrar dinero, hacer funcionar el quemador y el ventilador durante más tiempo en configuraciones más bajas distribuye el aire en las habitaciones de manera más uniforme y empuja más aire a través del filtro del horno. , lo que da como resultado un aire más limpio.

corre en silencio

En los últimos años, los fabricantes de hornos han hecho que sus hornos sean más silenciosos y eficientes. Prácticamente cualquier modelo más nuevo será más silencioso que un modelo de diez años o más. El interior de los gabinetes de metal está revestido con material que absorbe el sonido y las aspas del ventilador están diseñadas y equilibradas para reducir el ruido.

Los hornos de velocidad variable de dos pisos son particularmente silenciosos. Un quemador encendido de baja capacidad produce menos ruido que un gas de aceleración máxima y la velocidad del ventilador se puede reducir para adaptarse a la salida de calor más baja. El traje amortigua el ruido del aire que se escapa de los registros de calor.

Otras consideraciones sobre el horno

Si bien los hornos han evolucionado a lo largo de los años para brindar más comodidad y eficiencia, también se han vuelto más complejos. En lugar de controles simples y piezas móviles que pueden ser reparadas o reemplazadas por prácticamente cualquier persona, incluso en algunos casos un propietario práctico, los hornos en el mercado hoy en día son administrados por computadoras. Y en lugar de una simple llamada de servicio a un instalador de hornos local, si su horno se descompone, se requiere la visita de un técnico altamente calificado.

Incluso ese simple reemplazo de $ 20 es cosa del pasado. Si es necesario reemplazar la placa base de una computadora por un horno moderno, los costos pueden ascender a cientos de dólares.

La buena noticia es que los nuevos hornos son confiables y duraderos, y la mayoría vienen con generosas garantías.

Reemplazar la caldera o el sistema de aire acondicionado también puede reducir las facturas. En la siguiente sección, veremos algunos consejos para reemplazar su caldera o aire acondicionado.

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Reemplazo de sistemas de caldera y aire acondicionado.

Casi todo lo que se dice sobre los nuevos hornos se puede aplicar a las nuevas calderas de petróleo y gas. Son más pequeños, más eficientes (algunos tienen clasificaciones AFUE similares a los de un horno), más silenciosos y más sofisticados, y algunos tienen quemadores de capacidad variable.

Las calderas de última generación ofrecen combustión hermética, lo que elimina el consumo de aire de la casa quemada y se descarga al exterior cuando se enciende el quemador. Los sensores montados fuera de la casa pueden registrar la temperatura y adaptar la temperatura del agua de la caldera a las condiciones exteriores.

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Estas características hacen que la instalación de la caldera sea más cara y los sistemas más complejos, pero también mucho más eficientes energéticamente que los modelos anteriores.

Entonces, ¿qué debe hacer para reemplazar su antiguo horno o caldera? Como cada hogar y cada situación es diferente, es imposible saber si valdrá la pena reemplazar un horno o una caldera. Pero si tienes una casa grande, vives en un clima frío o tienes un precio elevado por el gas o el petróleo, la balanza está a favor de modelos más eficientes.

Si tu casa es pequeña o vives en un clima templado, pagar más por un horno de muy alta eficiencia tiene menos sentido desde un punto de vista estrictamente económico. En este caso, un horno de dos etapas o de velocidad variable más económico o una caldera más simple puede ser el mejor valor. Un instalador de HVAC de calidad se tomará el tiempo para analizar su situación específica y puede recomendar las mejores opciones para sus necesidades y presupuesto.

Recuerde tener en cuenta el costo real de calefacción de su hogar, no la factura de energía completa, utilizando el cálculo simple que se explicó anteriormente en este capítulo. En algún momento, si su factura de calefacción es relativamente baja inicialmente, la diferencia de ahorro entre un horno al 80% y un horno al 95% no será menor. lo suficiente para que la mayor inversión valga la pena.

También verifique si su empresa de servicios públicos o agencia estatal de energía ofrece descuentos en equipos de calefacción y aire acondicionado más eficientes. Algunos lo hacen, y el valor ofrecido a veces puede marcar la diferencia entre un modelo menos eficiente y un modelo más eficiente.

Instaladores calificados

Decida lo que decida, si elige un nuevo horno o caldera, asegúrese de estar satisfecho con la habilidad e integridad del instalador antes de tomar el trabajo. La calidad de la instalación es lo más importante. El trabajo descuidado o descuidado en la mejor marca de equipos de HVAC dará como resultado una configuración subóptima, que puede requerir recordatorios repetidos y más tiempo del que está dispuesto a dedicar.

Asegúrese de que el instalador realice una auditoría energética completa de su hogar antes de comenzar a hablar sobre un horno o caldera en particular. Un componente clave para el rendimiento del equipo HVAC es si tiene el tamaño correcto para la carga de calefacción esperada. Factores como el tamaño, el número y la posición de las ventanas; aislamiento de suelos y paredes laterales; metros cuadrados de espacio habitable; y otros elementos deben tenerse en cuenta en un cálculo dimensional. Los instaladores usan lo que se llama una hoja de trabajo manual J para llegar a la carga de calor correcta y pueden recomendar un horno o caldera de tamaño óptimo desde allí.

También asegúrese de que, si planea aumentar el tamaño de la casa (por ejemplo, si está a punto de agregar una dependencia) o su espacio de calefacción (tal vez un sótano terminado), el contratista esté al tanto de estos inminentes requisitos de calefacción. sistema para que se pueda dimensionar en consecuencia. La capacidad de la caldera u horno debe coincidir correctamente con el espacio a calentar. De lo contrario, funcionará de manera ineficiente, puede costar más de lo que debería y no brindará la comodidad para la que fue diseñado.

Reemplazo del acondicionador de aire

Los compresores de aire acondicionado se clasifican según su clasificación de eficiencia energética estacional (SEER). SEER se refiere a la eficiencia que puede esperar de su sistema de aire acondicionado. Números más altos significan mejor eficiencia. Las regulaciones federales ahora exigen un mayor ahorro de energía: solo los acondicionadores de aire con clasificación 13 SEER y superior han estado disponibles desde 2006. Si tiene un compresor de aire acondicionado más antiguo que usa mucho en el verano y tiene una casa grande, compre una unidad SEER más alta puede valer la pena.

A continuación, se muestra un ejemplo de cómo una actualización de reemplazo puede ahorrar electricidad y dinero: un aire acondicionado 10 SEER más antiguo requiere 1200 vatios de potencia para producir una tonelada de refrigeración (12 000 BTU). Cada punto adicional se traduce en un aumento aproximado del 5% en la eficiencia energética. Una unidad de aire acondicionado con clasificación 15 SEER solo consumiría alrededor de 800 vatios para producir la misma tonelada de refrigeración.

Portanto, se você tem uma unidade de ar condicionado com capacidade de três toneladas (um tamanho relativamente comum) e seu custo de eletricidade é de 12 centavos por quilowatt-hora, a antiga unidade 10-SEER custará cerca de 43 centavos se usada continuamente por una hora. . (1200 vatios x 3 equivalen a 3600 vatios. 3600 vatios divididos por 1000 equivalen a 3,6 kilovatios-hora x 12 centavos equivalen a 43,2 centavos).

Operar un acondicionador de aire 15 SEER con la misma capacidad por la misma cantidad de tiempo costaría 28.8 centavos. (800 vatios x 3 equivalen a 2400 vatios. 2400 vatios divididos por 1000 equivalen a 2,4 kilovatios hora x 12 centavos equivalen a 28,8 centavos). Esta diferencia de 14,4 centavos por hora de funcionamiento puede ahorrar dinero sustancialmente durante un verano caluroso. Y tenga en cuenta que, debido al deterioro y al diseño ineficiente, muchos sistemas de aire acondicionado que tienen diez años o más pueden funcionar con solo 6 a 9 SEER.

Los acondicionadores de aire centrales más eficientes del mercado hoy en día tienen una clasificación de entre 17 y 18 SEER.

Más silencioso en funcionamiento

Otra ventaja de los nuevos acondicionadores de aire es que son más silenciosos que los modelos anteriores. Este puede ser un factor importante si pasa tiempo al aire libre en su casa o si tiene vecinos cerca. Esto también es importante si tiene habitaciones ubicadas cerca de la ubicación del compresor externo.

Velocidad variable – dos etapas

A medida que las unidades de aire acondicionado evolucionan y se vuelven más eficientes, los ingenieros están desarrollando nuevas formas de hacerlas trabajar más duro para una mayor comodidad. Una innovación reciente es equipar los acondicionadores de aire con compresores de dos etapas, que se parecen un poco a un horno de dos etapas. En días calurosos pero no calurosos, el compresor funciona usando solo la etapa inferior.

Esto proporciona un enfriamiento adecuado, pero el compresor funciona de manera más silenciosa y durante un período de tiempo más largo, lo que brinda al sistema más oportunidades para eliminar la humedad del aire. Cuanto menor sea la humedad interior, es más probable que se ajuste el termostato a un nivel alto, lo que se traduce en ahorros de energía.

Los ventiladores de velocidad variable cambian la velocidad del motor del ventilador para que coincida con la salida del compresor y el condensador del aire acondicionado de la manera más eficiente posible. Esto se traduce en un mejor uso de la cantidad de refrigeración disponible, menor consumo de electricidad y menores facturas de energía.

instalación en progreso

Al igual que un sistema de calefacción, un sistema de refrigeración debe instalarse correctamente y dimensionarse con precisión para funcionar bien y mantener la eficiencia para la que fue diseñado.

Durante años, era común que los instaladores colocaran grandes unidades de aire acondicionado en los hogares para evitar quejas de enfriamiento insuficiente en el verano. Esta práctica significa que un acondicionador de aire funciona por períodos cortos de tiempo durante varios días, enfría la casa rápidamente y luego se apaga hasta que el termostato pide que se enfríe nuevamente. El resultado es una casa que se enfría rápidamente pero no hace circular aire a través del serpentín del evaporador en el horno el tiempo suficiente para obtener una buena deshumidificación; en otras palabras, una casa fría pero sudorosa. Los propietarios responden bajando los termostatos hasta el punto en que ocurre la deshumidificación, pero a expensas de mantener la casa mucho más fresca de lo que debería.

Los instaladores ahora usan software de computadora para incorporar información como el tamaño y la ubicación de las ventanas, el aislamiento que se encuentra en los áticos y las paredes laterales, los pies cuadrados, la orientación del edificio y la ubicación geográfica, la casa y otros factores del edificio. Esto les permite determinar con precisión qué acondicionador de aire es adecuado para un hogar en particular. Además, los sistemas de aire acondicionado de velocidad variable de dos etapas pueden adaptarse para proporcionar la cantidad adecuada de enfriamiento y deshumidificación necesarios para prácticamente cualquier situación.

En la siguiente sección, veremos cómo reemplazar la plomería para mejorar la eficiencia energética de su hogar.

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Reemplazo del calentador de agua

Piense en la plomería de su hogar. ¿Sabía que el 20% de una factura de energía doméstica típica se gasta en calentar agua? Debe tener esto en cuenta en su búsqueda para ahorrar energía y reducir gastos.

trabajar sin tanque

Los visitantes de Europa y otros países extranjeros a menudo se comparan en sus habitaciones de hotel con tanques montados en la pared, que sus huéspedes informan que son calentadores de agua sin tanque. Los tanques contienen un quemador o una resistencia eléctrica que calienta el agua que fluye a través de la unidad. Abra un grifo de agua caliente, se enciende el quemador o la resistencia; cierre el grifo, se apaga el quemador o la resistencia y se detiene el calentamiento del agua.

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Los calentadores de agua sin tanque son energéticamente eficientes en gran parte porque no tienen prácticamente ninguna de las pérdidas de calor de “respaldo” inherentes a los calentadores de agua de tanque estándar o de “almacenamiento” en este país. Durante las horas entre usos, el calor de un tanque calentador de agua convencional de 40 o 50 galones finalmente se transfiere al aire ambiente y el quemador o elemento calefactor se activa para mantener caliente el volumen de agua en el tanque. La pérdida de calor en espera también contribuye a la carga de refrigeración de un sistema de aire acondicionado durante el verano.

Otra ventaja de usar un calentador de agua sin tanque, aunque no tiene nada que ver con el ahorro de energía o la eficiencia, es que nunca se queda sin agua caliente. Puedes darte una ducha o un baño. tras otro, y nunca tendrá que esperar a que el agua de un tanque se caliente lo suficiente como para que sea tolerable.

Los nuevos modelos de radiadores sin tanque contienen quemadores de capacidad variable que ajustan automáticamente su encendido al volumen y la temperatura del agua que pasa por el intercambiador de calor, lo que resulta en un calentamiento más eficiente y una temperatura de salida más alta. El encendido es proporcionado por un dispositivo de encendido, eliminando la pérdida de energía debido a un piloto parado. Los quemadores de calentadores de agua sin tanque también son más eficientes que los quemadores de calentadores de agua de almacenamiento.

Los fabricantes continúan perfeccionando la mecánica de los calentadores de agua sin tanque. Ahora están disponibles para su compra en casas de suministro de plomería, centros de tala y mejoramiento del hogar en todo Estados Unidos. Hay algunas cosas a considerar antes de comprar un calentador de agua sin tanque.

¿Que tamaño?: Instalar un calentador de agua sin tanque en una casa es más complicado de lo que piensa. No puede simplemente reemplazar un calentador de agua estándar con un modelo sin tanque. Una cuestión importante es dimensionar correctamente la nueva unidad. Los calentadores de agua sin tanque se clasifican según su capacidad para aumentar la temperatura del agua que ingresa a la unidad a un caudal determinado. Una queja que algunos tienen acerca de estos dispositivos es que si no son del tamaño correcto, no pueden proporcionar suficiente agua para manejar múltiples usos al mismo tiempo. Estos dos problemas suelen deberse a que la unidad no tiene el tamaño adecuado para el uso previsto. Otra queja es que cuando varias personas en una casa intentan usar agua caliente al mismo tiempo, nadie obtiene suficiente.

Menor volumen de agua: Digamos que vive en Michigan, es invierno y el agua que entra a la casa está a 38 grados bajo cero. Se necesita mucha energía para calentar esta agua a unos 120 grados utilizables.

Para asegurarse de que el agua se calienta a la temperatura correcta, es posible que se necesite un calentador de agua sin tanque para disminuir el flujo a través del intercambiador de calor. Esto puede resultar en un volumen de agua menor del esperado en el grifo de agua caliente o en la ducha.

O, dada la misma ubicación geográfica y clima, si dos personas en la casa quieren usar agua caliente al mismo tiempo, es posible que esos dos usuarios tengan que compartir el agua caliente que sale del calentador de agua, y probablemente no lo harán. satisfechos con la cantidad que reciben.

La clave para evitar estos problemas es comprar un calentador de agua sin tanque con suficiente capacidad para manejar todas las circunstancias o aceptar y solucionar algunas de las limitaciones de un modelo más pequeño.

Otras implicaciones sin reservorio: Una característica especial de los calentadores de agua sin tanque es que requieren un cierto flujo a través de la unidad para activar el interruptor que enciende el quemador. A menos que esté usando medio litro de agua por minuto, el quemador no se encenderá y no tendrá agua caliente. Los calentadores sin tanque también tardan de 5 a 15 segundos en calentar el agua a la temperatura deseada. En casas grandes donde ya hay una larga espera para el agua caliente, el tiempo extra para llegar al usuario puede parecer interminable y también es un desperdicio de agua.

En el lado positivo, muchos calentadores de agua sin tanque son del tamaño de una maleta grande y están diseñados para colgar en la pared. Esto puede liberar espacio valioso.

Problemas de instalaciónSi decide sumergirse en la instalación de un calentador de agua sin tanque, recuerde que probablemente enfrentará problemas con el gas, la chimenea y las tuberías eléctricas. Las unidades de gas (que tienen la mayor capacidad y por lo tanto son el tipo más común) requieren un conducto para ventilar los subproductos de la combustión creados por el encendido del quemador. Dado que los quemadores de calentadores de agua sin tanque requieren un gran volumen de gas, requieren una chimenea más grande de lo normal para liberar los gases de combustión de manera segura. Entonces, en general, no puede simplemente reemplazar un calentador de agua estándar con un calentador sin tanque y esperar conectar la chimenea donde solía estar la antigua chimenea del calentador de agua.

Los modelos más nuevos de calentadores de agua sin tanque, como los hornos de combustión sellados, pueden ventilar una pared lateral a través de una tubería plástica de PVC, eliminando la necesidad de sobredimensionar una tubería de chimenea existente. Sin embargo, si un calentador de agua de tanque viejo comparte su chimenea con el horno, quitar esa chimenea vieja para instalar un calentador de agua con ventilación lateral sin tanque puede significar que la chimenea en la chimenea es el horno que deberá reducirse para manejar. Con seguridad el horno. solo fuma. Es complicado, por lo que instalar un calentador de agua sin tanque, si bien es beneficioso desde el punto de vista de la eficiencia energética en la mayoría de los casos, debe pensarse detenidamente y probablemente no sea un proyecto de bricolaje ideal.

Debido a la capacidad desproporcionada del quemador de un calentador de agua sin tanque, puede ser necesario reemplazar la línea de gas por una más grande para suministrar la cantidad de gas necesaria para que el calentador de agua funcione correctamente. Y la mayoría de los calentadores de agua sin tanque requieren electricidad para funcionar, lo que significa que es posible que deba agregar un nuevo contenedor si aún no se encuentra a dos metros de la instalación prevista. La dependencia de la electricidad, por supuesto, significa que el calentador de agua no calentará el agua durante los cortes de energía, aunque algunos de los modelos más nuevos del mercado están diseñados para funcionar sin energía externa. El intercambiador de calor dentro de un calentador de agua sin tanque requiere una descalcificación periódica en áreas de agua dura usando un líquido ligeramente ácido, pero la vida útil de la unidad debe ser de 20 años o más.

Finalmente, el costo inicial de un calentador de agua instantáneo suele ser varias veces mayor que el de un calentador de agua de almacenamiento. A menudo se necesita dinero adicional para los costos de instalación. Pero si usa mucha agua caliente y puede vivir con algunas de las peculiaridades de un calentador de agua sin tanque, invertir en un calentador de agua sin tanque puede resultar en ahorros de energía de por vida. vida.

También puede considerar la eficiencia energética al comprar otros electrodomésticos para su hogar. En la siguiente sección, le daremos algunos consejos para comprar refrigeradores, lavavajillas y más.

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comprar electrodomésticos

En 1992, el gobierno federal desarrolló un programa de clasificación de eficiencia energética llamado “Energy Star”. Energy Star ahora es administrado conjuntamente por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y el Departamento de Energía (DOE). El sitio web de Energy Star en www.energystar.gov proporciona clasificaciones de dispositivos y consejos sobre cómo mejorar el rendimiento energético de su hogar y negocio.

El programa de etiquetado de electrodomésticos, quizás el más visible de los esfuerzos de Energy Star, evalúa los electrodomésticos principales y proporciona información que permite a los consumidores tomar decisiones energéticamente eficientes sobre esos productos. Aquí hay algunas pautas a considerar.

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¿Cuánto pueden ahorrar los dispositivos nuevos?

Los electrodomésticos con calificación Energy Star superan los estándares federales de eficiencia energética entre un 10 y un 50 por ciento. Por ejemplo, los refrigeradores calificados Energy Star utilizan mejor calidad de aislamiento, compresores más eficientes y mecanismos de control de temperatura más sofisticados, lo que proporciona un 15% más de ahorro de energía que otros modelos que no cumplen con los estándares actuales en comparación con los estándares gubernamentales.

Dado que un refrigerador generalmente usa la mayor parte de la energía de todos los electrodomésticos en un hogar, estas actualizaciones de energía pueden marcar una gran diferencia en términos de ahorro de energía y dinero. Los congeladores calificados Energy Star utilizan las mismas actualizaciones para generar una prima de ahorro de energía de al menos el 10%.

Números similares aparecen en revisiones de lavavajillas, lavadoras, deshumidificadores, ventiladores de techo y equipos HVAC. Y aunque los electrodomésticos y electrónicos con calificación Energy Star suelen tener un precio más alto que los modelos sin calificación Energy Star, el costo adicional se compensa con creces por los ahorros durante la vida útil del producto.

Los electrodomésticos con certificación Energy Star, como lavavajillas y lavadoras, son particularmente útiles en hogares donde se usan con frecuencia. Casas más grandes, o las ubicadas en Las zonas climáticas adversas, como el norte o el sur, pueden ahorrar dinero mediante el uso de equipos de calefacción y refrigeración con clasificación Energy Star.

Y aquí hay un consejo para ahorrar energía que funciona en cualquier lugar: si tiene un refrigerador o congelador viejo en su garaje o sótano para bebidas, deshágase de ellos. Podrías gastar hasta $ 25 al mes solo para mantener un acaparador de energía degradado. Además, un ambiente caluroso en un garaje obliga al compresor ineficiente a trabajar aún más para lograr la refrigeración.

Tendencias en lavadoras

Las lavadoras de carga frontal se consideran el estándar en Europa y también en aplicaciones comerciales en este país. Las costosas fuentes de energía y los espacios más pequeños están impulsando el uso de estas máquinas en el extranjero y ahora están comenzando a reemplazar las lavadoras de carga superior en este país.

Los beneficios de ahorro de energía de los cargadores frontales por sí solos son atractivos, pero también tienen otras características que los recomiendan. Las máquinas de carga frontal solo utilizan de un tercio a la mitad de agua en comparación con las máquinas de carga superior convencionales. Como parte del agua de lavado debe calentarse, reducir el volumen utilizado significa que el calentador no tiene que producir tanto, lo que se traduce en un ahorro de energía, con una ventaja en el ahorro de agua.

Algunas lavadoras nuevas incluyen un elemento calefactor que se puede encender como un lavavajillas para calentar el agua en la máquina a una temperatura más alta que la producida por el calentador de agua doméstico. Esta función se puede utilizar para fines especiales, por ejemplo, para desinfectar la ropa del bebé o para lavar sábanas y fundas de almohada durante la temporada de resfriados y gripe.

Las lavadoras de carga frontal limpian la ropa dejándola caer y sumergiéndola en agua varias veces durante el ciclo de lavado, en lugar de balancearla hacia adelante y hacia atrás como es habitual en las lavadoras de carga superior. El tambor gira sobre un eje horizontal en lugar de uno vertical. Las pruebas indican que este tipo de acción de lavado limpia mejor y con más cuidado la ropa. Los cargadores frontales también utilizan ciclos de enjuague y extracción de agua de alta velocidad; algunos pueden hacer girar el tambor a 1400 rpm, lo que permite una eliminación más completa de los residuos de agua y jabón.

A medida que las velocidades de centrifugado más altas eliminan más agua, la ropa tarda menos en secarse, lo que ahorra dinero. Los tiempos de secado reducidos también significan que la ropa tiene menos contacto entre sí en un ambiente de alta temperatura, lo que ayuda a que la tela dure más tiempo.

Las lavadoras de carga frontal y las secadoras correspondientes se pueden apilar una encima de la otra, lo que ahorra un valioso espacio. Esto significa que el par de ropa de cama puede caber en un área donde una configuración de azulejos convencional puede no encajar. Y a muchas personas les resulta más fácil cargar y quitar la ropa de una máquina de carga frontal.

Otro beneficio de las lavadoras de carga frontal es que debido a que usan menos agua, necesitan menos jabón y lejía para limpiar la ropa. Sin embargo, muchos cargadores frontales requieren el uso de limpiadores especiales de baja espuma para funcionar correctamente.

Actualizaciones de Top Loader

Para mantenerse al día con el interés en los cargadores frontales eficientes en agua y energía, los fabricantes de máquinas de carga superior ahora ofrecen modelos con especificaciones competidoras. Algunas máquinas nuevas del mercado no tienen agitador central. Otros ofrecen ciclos de centrifugado para la extracción de agua a alta velocidad. La mayoría usa menos agua que los modelos anteriores y, por lo tanto, requieren menos jabón y lejía. Sin embargo, algunos requieren un detergente de baja espuma para funcionar perfectamente.

Una visita a una tienda de electrodomésticos o una visita al sitio web de un fabricante pueden ayudarlo a seleccionar todas las ofertas y decidir qué tipo de lavadora se adapta mejor a sus necesidades individuales.

Secadores sin clasificar

El programa Energy Star no califica las secadoras porque todas usan cantidades similares de energía. Sin embargo, una buena forma de controlar la energía utilizada para secar la ropa es activar la función de secado automático en la secadora, si la hay, en lugar de un temporizador. Esta práctica función utiliza un sensor que mide la cantidad de humedad en el aire que sale de la secadora. Una vez que el nivel de humedad en el aire se reduce a un cierto nivel, la secadora se detendrá. No se utiliza más combustible o electricidad de lo necesario para secar una carga de ropa.

El ciclo de secado programado, por otro lado, continuará calentando y secando una carga de ropa incluso después de que se seque, hasta que haya transcurrido el tiempo establecido. Esto no solo desperdicia combustible y electricidad, también calienta y usa ropa innecesariamente, acortando su vida útil.

Reseñas de lavavajillas

Si está pensando en comprar un lavavajillas nuevo, piense detenidamente en sus necesidades antes de tomar una decisión final. Estos dispositivos están disponibles en tamaños estándar y compactos. Si vive en una casa que cocina mucho y arroja muchos platos sucios, el tamaño estándar es la opción más práctica. Dado que el uso de agua caliente es el gasto más importante asociado con el funcionamiento de un lavavajillas, hacerlo funcionar a plena carga es una idea inteligente. Si tiene que cargar y utilizar un lavavajillas compacto varias veces para limpiarlo después de una comida, cuesta más en términos de consumo de agua caliente y electricidad que una máquina más grande solo una vez.

Los lavavajillas están construidos con elementos calefactores internos que elevan la temperatura del agua a por lo menos 140 grados, lo que esteriliza los platos. Este aumento de calor también es necesario para permitir que el detergente se disuelva y limpie correctamente, como fue formulado para hacerlo. Tener un lavavajillas resistente al agua significa no tener que mantener el calentador de agua de su hogar a 140 grados para satisfacer las necesidades de su lavavajillas; una práctica que es tanto un peligro de quemaduras como un desperdicio de energía.

Windows puede ser el culpable cuando se trata de desperdiciar energía en el hogar. En la siguiente sección, descubriremos lo que necesita saber sobre cómo reemplazar sus ventanas viejas por otras de bajo consumo.

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Reemplazo de ventana

El mercado ahora está inundado de opciones de ventanas. Un componente que alguna vez fue una ocurrencia tardía al construir una nueva casa, las ventanas ahora cuentan con varias páginas de publicidad en revistas de construcción y renovación. Windows, tanto para nuevas versiones como para reemplazos, es un gran problema. ¿Qué es una buena ventana?

Prácticamente cada ventana nueva que compre tendrá al menos dos paneles de vidrio que componen el vitral. Es probable que solo aquellos diseñados para usarse en áreas sin calefacción, como garajes, tengan un solo panel de vidrio.

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El vidrio de doble panel o aislante ha demostrado su valía a lo largo de las décadas. El aire encerrado entre dos láminas selladas y separadas aumenta el valor de aislamiento de la lámina muchas veces. En los últimos años, los fabricantes incluso han aumentado la estanqueidad de gases como el argón y el criptón, que tienen mayor densidad y mejores cualidades de aislamiento que el aire ordinario, dentro de este espacio.

El vidrio en su conjunto también se puede recubrir con películas casi invisibles, como óxidos metálicos de baja emisividad, que se pueden manipular para impartir varias propiedades a la ventana, como una mejor retención del calor o una reducción del calor solar.

La tira que sostiene el vidrio también es importante para el rendimiento térmico general de la ventana. Materiales que ofrecen aislamiento térmico de baja conductividad, como madera, vinilo hueco o aislado o fibra de vidrio, ayudan a reducir la transferencia de frío al interior y de calor al exterior.

Todas estas mejoras hacen que las ventanas de reemplazo y OEM sean más eficientes energéticamente que nunca. Y la tecnología también ha aumentado el factor de comodidad. Sentarse cerca de una sola ventana de vidrio en invierno puede hacer que sienta frío, incluso cuando la casa en sí es lo suficientemente cálida. El calor de su cuerpo se irradia a través de la ventana. Pero el vidrio de bajo consumo mantiene el vidrio interior más cálido. Esto devuelve el calor de su cuerpo hacia adentro, haciéndolo sentir más cómodo y ahorrando energía.

Desde el punto de vista de la eficiencia energética, una de las mejoras más importantes que se han realizado en las ventanas modernas es el mayor rendimiento de los sellos que impiden la entrada de aire. Cualquiera que haya vivido (o que actualmente viva) en una casa con ventanas con goteras sabe cuánto viento exterior puede hacer que las cortinas crujen por dentro. Esta pérdida aumenta el desperdicio de energía. Las ventanas nuevas, si se instalan correctamente, no pierden aire y por tanto ahorran energía.

Revisiones de ventanas

El Consejo Nacional de Clasificación de Fenestraciones, una organización sin fines de lucro, califica las ventanas de algunos fabricantes en función de la fuga de aire, el factor U (un indicador que representa la tasa de pérdida de calor de la ventana), la transmisión visual (una medida de la cantidad de luz que ingresa a la ventana) .la ventana deja entrar a una habitación) y el coeficiente de ganancia de calor solar (una medida de la posible ganancia de calor solar a través de esa ventana).

Las etiquetas de las ventanas calificadas por el consejo le dicen qué esperar de los productos de los fabricantes, y esta información le permite seleccionar diferentes ventanas para cumplir con diferentes criterios para cada área de su hogar. Por ejemplo, las buenas propiedades para tener en una ventana orientada al sur en una casa en el norte del país serían un buen coeficiente de ganancia de calor solar, baja pérdida de aire y un excelente factor U. No valdría la pena pagar el calor solar, mientras que el factor U y el índice de dispersión del aire serían aún más altos.

Correcta instalación de Windows

Incluso las buenas ventanas no cumplirán con su factura si se instalan incorrectamente. Por eso es importante elegir un instalador experimentado y atento para maximizar la eficiencia energética y su satisfacción con las ventanas que compra.

La instalación de Windows es compleja. Cualquier parte del trabajo dejada al azar puede volver a atormentar al propietario con fugas de agua, apertura y cierre disfuncionales, bajo rendimiento energético y fugas de aire, todo lo cual pagó caro para evitarlo. Esto es especialmente cierto cuando se trata de reemplazar ventanas, donde los materiales antiguos deben incorporarse a la nueva instalación.

Actualizar ventanas antiguas

Prácticamente todas las ventanas nuevas instaladas en una casa antigua mejoran la eficiencia energética. Esto es especialmente cierto si las ventanas viejas están en malas condiciones. ¿Cuánto podría ahorrar en facturas? Es difícil de predecir. Depende de qué tan bien goteen las ventanas viejas, la calidad de las ventanas que está reemplazando y la calidad de la instalación. Pero además del ahorro de energía, una de las mayores mejoras que probablemente notará de inmediato es cómo las ventanas actualizadas hacen que una casa sea más cómoda, silenciosa, cálida y segura.

La instalación de nuevas ventanas en una casa existente permite que la casa “viva a lo grande”. En otras palabras, si sus viejas ventanas goteaban tanto que el frío lo obligaba a moverse en el invierno, se limitaba a un área más pequeña de la casa. Si leer a través de la ventana por la noche te hace sentir frío, te retiras más al centro de la casa para mantenerte caliente. Lo mismo puede suceder si actualiza sus ventanas para bloquear el sol o el calor en los climas del sur. Es inconveniente sentarse al sol en el interior si la casa ya hace demasiado calor. Las nuevas ventanas le permiten sentarse cerca de las paredes exteriores de la casa con mayor comodidad, aumentando así sus pies cuadrados.

Las ventanas nuevas también pueden afectar su actitud hacia su hogar y su vecindario. Además de bloquear las fugas de aire, las ventanas modernas son mucho más efectivas para bloquear el ruido. El tráfico, los acondicionadores de aire que funcionan en verano y otros ruidos normales del vecindario pueden no ser tan molestos con las nuevas ventanas.

Los propietarios de viviendas que están cansados ​​o que no pueden subir escaleras para limpiar las ventanas exteriores apreciarán la función de inclinación en la mayoría de las ventanas nuevas. Simplemente presionando dos botones, tiene acceso al vidrio exterior para su limpieza. Esto ahorra tiempo y es mucho más seguro que subir una escalera para hacer el trabajo.

Evaluación de ventanas antiguas

A pesar de todos los beneficios de las ventanas nuevas, las preocupaciones económicas o históricas pueden ser un factor a considerar al actualizar las ventanas. Si bien es cierto que ninguna ventana de vidrio único original puede igualar el rendimiento térmico de una ventana nueva, es sorprendente lo cerca que puede llegar, aunque con mucho trabajo.

Si tiene una casa con características históricas, vale la pena considerar restaurarla en lugar de reemplazar las ventanas originales. Hay situaciones en las que incluso las mejores ventanas nuevas parecen estar fuera de lugar, y una de ellas es en una casa diseñada y construida con ventanas arquitectónicamente significativas. Si bien hoy en día no es imposible duplicar, se puede prohibir la duplicación de estas ventanas. La solución es hacer que las ventanas existentes sean lo más energéticamente eficientes posible.

Las ventanas viejas generalmente requieren al menos un poco de raspado y pintura, y tal vez el reemplazo del compuesto de acristalamiento. También deberá reparar los cables o cadenas del chasis rotos para que vuelvan a funcionar correctamente y de forma segura. Si están en malas condiciones, algunos pueden requerir el reemplazo de juntas, reparación de marcos de madera o epoxi, remoción completa del vidrio y repintado, y tal vez incluso reemplazo del vidrio roto o agrietado.

A partir de ahí, puede mejorar el rendimiento térmico agregando juntas alrededor del perímetro del marco de la ventana y a lo largo del pasamanos entre las ventanas de doble hoja. También puede instalar dispositivos de exclusión de aire que taponen los orificios en el cable o la cadena y reduzcan la cantidad de infiltración de aire de estas puertas. Para lograr la mejor eficiencia posible, agregar ventanas para lluvia en el exterior o en el interior de la casa mejorará en gran medida el rendimiento térmico.

Si se utilizan todos los beneficios, todos los sellos se instalan correctamente y se agregan ventanas de lluvia al exterior, se puede lograr un rendimiento de ventana casi nuevo con ventanas viejas. Sin embargo, aunque los costos de material para restaurar las ventanas antiguas son relativamente bajos, la carga de trabajo es alta. Este es un buen trabajo para aquellos que son lo suficientemente DIY como para hacer reparaciones o para aquellos que pueden contratar profesionales.

Las ventanas más viejas pueden durar 100 años o más si se mantienen cuidadosamente. Es poco probable que las ventanas modernas duren tanto tiempo.

Al instalar ventanas u otros accesorios de iluminación nuevos en su hogar, es importante contratar a un contratista confiable. En la última página, descubriremos lo que necesita saber sobre la elección de un contratista.

Corte comercial

Si bien hay muchas cosas gratuitas o económicas que puede hacer dentro y alrededor de su hogar para mejorar la eficiencia energética, a veces puede ser una buena idea comprar o actualizar algo para ahorrar en su factura de electricidad. Piense en ello como “invertir en eficiencia energética”.

Aquí hay un ejemplo: si su refrigerador tiene 15 años o más, reemplazarlo por uno nuevo puede reducir su factura de energía en $ 5 o más al mes, $ 60 al año. Si el nuevo refrigerador cuesta $ 600, obtendrá un rendimiento del 10% de su dinero, mucho más de lo que los bancos pagan en ahorros, cuentas corrientes o incluso certificados de depósito. Y el beneficio adicional es que el dinero “ganado” de los ahorros de energía no está sujeto al impuesto sobre la renta estatal o federal. ¿Un rendimiento libre de impuestos del 10% sobre una inversión moderada? Mejor que dejar dinero potencialmente rentable como ese en una cuenta bancaria (donde los rendimientos son bajos e incluso gravados).

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Cuando invierte tiempo y dinero en proyectos como reemplazo de ventanas y mejoras de plomería, los beneficios comienzan de inmediato y continúan pagando cada día durante la vida útil de la casa. Puede ahorrar cientos de dólares en facturas. En este artículo, le mostraremos cómo actualizar su equipo de calefacción y aire acondicionado, electrodomésticos y ventanas para ahorrar energía, y más. También discutiremos cómo encontrar un buen contratista si necesita ayuda con algunos de estos proyectos. Comencemos evaluando sus facturas de calefacción y aire acondicionado para determinar la eficiencia de sus sistemas domésticos actuales.

Determine el retorno de su inversión en calefacción

Ha escuchado y leído todas las historias en las noticias sobre los altos precios de la energía y se preguntó si valdría la pena comprar un nuevo horno, caldera o compresor para aire acondicionado. La respuesta corta es que cuanto más suban los precios de la energía, menos tiempo de “respuesta” tendrá si decide comprar equipos de calefacción y refrigeración nuevos y más eficientes.

La respuesta larga es que es imposible estimar con precisión cuánto podría ahorrar con la actualización. Hay muchas variables: la más importante (y en última instancia la más volátil) es la fluctuación de precios de combustible para calefacción. La ubicación geográfica también es un factor muy importante, y cómo es la situación climática estacional en su parte del país, al igual que la frugalidad con la que ya vive en su hogar.

Calcule cuánto paga ahora

Para echar un vistazo rápido a algunos de los ahorros potenciales que podría hacer al actualizar su equipo de calefacción y aire acondicionado, puede hacer un cálculo utilizando sus facturas anteriores. Aunque es bruto (y se basa en las fluctuaciones en los costos de combustible del año anterior), al menos le dará una idea de cuánto podría ahorrar y si vale la pena considerar el gasto en su situación particular.

La primera tarea es averiguar cuánto gastó en gas y electricidad el año pasado en los meses en los que no usó gas, petróleo o electricidad para calentar o enfriar su hogar. Las facturas más bajas del año se producirán normalmente en primavera y otoño. Encuentre algunas facturas de esos meses y promedie para llegar a un mes “típico” de gastos sin calefacción ni refrigeración. Esto le dará una cifra de “carga base”. En otras palabras, es lo que normalmente gastas cada mes calentando agua, cocinando, secando ropa, iluminación y otros usos que no implican encender los principales: calefacción y refrigeración. Multiplique la cantidad de cargo base por 12 y la suma es su tasa de cargo base anual para gas, petróleo y electricidad.

Luego agregue el valor de las facturas de un año completo; digamos de diciembre de un año a diciembre del año siguiente. Reste la tasa de cargo anual base de su factura anual total y lo que queda es lo que gastó en calefacción y aire acondicionado durante ese año. El proceso se puede refinar aún más dividiendo los cálculos en categorías separadas de gas, petróleo o electricidad.

Con estos números en la mano, estará en una mejor posición para decidir si tiene sentido o no cambiar a un equipo mecánico más eficiente.

Clasificaciones de eficiencia: ¿qué significan?

Los hornos y calderas se clasifican según su “Eficiencia anualizada de combustible” o AFUE. Verá estas calificaciones, expresadas como un porcentaje, cuando investigue sobre equipos de calefacción o cuando hable con un contratista sobre la instalación de nuevos equipos.

Como ejemplo de cómo las calificaciones AFUE pueden afectar su factura de calefacción, supongamos que su horno de gas de aire forzado actual tiene 15 años y funciona con una eficiencia de aproximadamente el 75% (considerado el estándar para ese momento). Su factura completa durante el año pasado fue de $ 2,000. Su tarifa base para el gas y la electricidad era de $ 80 al mes o $ 960 al año. Eso significa que gastó alrededor de $ 1,040 en calentar y enfriar su hogar el año pasado ($ 2,000 para facturas de todo el año menos la tarifa base de $ 960).

De esos $ 1,040, aproximadamente el 70%, o $ 728, se gastaron en gas natural, mientras que $ 312 se gastaron en electricidad. Así que le costó alrededor de $ 728 calentar su casa el año pasado.

Si instaló un horno con una eficiencia del 95% para reemplazar su modelo del 75%, debería ahorrar alrededor de 20 centavos por dólar en calefacción a gas, o alrededor de $ 146 en el transcurso de un año. Como os fornos de ultra-alta eficiência custam cerca de US $ 1.000 a mais do que as unidades padrão, levaria quase sete anos para pagar esse valor com base exclusivamente na economia de energia (US $ 1.000 dividido por US $ 146 é igual a 6 ,8 años).

Sin embargo, aquí está la gran variable que el cálculo no tiene en cuenta: el aumento del precio del gas. Ahora sabemos que el clima global y las condiciones políticas pueden generar incluso los mejores pronósticos de precios para un ciclo. Si los precios del combustible aumentan, los ahorros serán mayores y el período de recuperación más corto. E incluso si los precios de la gasolina no aumentan, un “rendimiento” libre de impuestos de alrededor del 5% al ​​año (digamos $ 3,000 por un horno nuevo, lo que significa alrededor de $ 146 en ahorros de energía por año. Malo Además, los motores del ventilador en Los nuevos hornos utilizan la electricidad de forma más conservadora, lo que reducirá el consumo de energía, lo que contribuirá al ahorro.

Los propietarios que viven en lugares más fríos usan más combustible para calefacción y, por lo tanto, pueden obtener reembolsos más rápidos. Aquellos que viven en climas que requieren más enfriamiento que calefacción se beneficiarán más de unidades de aire acondicionado altamente eficientes que lo que invertirían en equipos de calefacción altamente eficientes.

En los Estados Unidos, alrededor del 75% de la calefacción residencial es proporcionada por sistemas de aire forzado y la edad promedio de estos hornos es de 17 años, mientras que el 25% tiene más de 20 años. Como la factura anual promedio es de alrededor de $ 1,500, debe considerar actualizar si tiene un horno más antiguo.

En la siguiente sección, discutiremos cómo funcionan los hornos y por qué los nuevos hornos son más eficientes.

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