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¿Cómo almacenan las instalaciones los desechos peligrosos?

¿Cómo almacenan las instalaciones los desechos peligrosos?

Foto cortesía de EPA

Cuando una instalación de manejo de desechos peligrosos de Carolina del Norte que almacena y elimina sustancias peligrosas explotó el 5 de octubre de 2006, los residentes de un suburbio de Raleigh escucharon un golpe en sus puertas en medio de la noche. La mitad de la ciudad tuvo que ser evacuada: un incendio químico es un asunto serio. El tratamiento, almacenamiento y eliminación de desechos peligrosos están estrictamente regulados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para prevenir tal evento (entre otros terribles resultados de la mala gestión de desechos peligrosos). Según un artículo de CNN.com, esta fábrica en particular había sido multada en el pasado por varias violaciones de seguridad, incluido el almacenamiento de basura “incompatible” en las cercanías y la falta de identificación de los contenedores con su contenido. Entonces, ¿exactamente cómo son las estructuras Presunto almacenar desechos peligrosos para prevenir desastres?

Antes de entrar en los métodos de almacenamiento, definamos “residuos peligrosos”. La EPA lo define como “desechos con propiedades que los hacen peligrosos o potencialmente dañinos para la salud humana o el medio ambiente”. Todo esto es inflamable, corrosivo, inestable (puede reaccionar violentamente si se calienta, se comprime o se pone en contacto con el agua) y / o tóxico probablemente cae en la categoría “peligrosa”. Esto incluye todo, desde disolventes de limpieza en seco hasta subproductos de la fabricación de pesticidas, explosivos, pinturas a base de plomo, ácido de batería e incluso algunos productos de limpieza para el hogar. Todos los productores de desechos peligrosos (incluido usted, después de abrir una botella de este desengrasante que compró en la ferretería) deben seguir los procedimientos correctos al transportar estos desechos a una instalación de tratamiento, almacenamiento y eliminación como la que explotó. 5 de octubre.

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Tan pronto como este residuo llegue a la instalación, se inserta almacenamiento temporal. Una fábrica almacena materiales peligrosos en una de las muchas instalaciones, que incluyen:

  • Contenedores sellados Un contenedor que contiene desechos peligrosos es portátil y se puede sellar. Un recipiente común para desechos peligrosos es el tambor de 55 galones, hecho de plástico o metal, según la naturaleza de los desechos. Los materiales corrosivos no se pueden almacenar en estos tambores.
  • Edificios de contención Un edificio de contención está completamente cerrado y no entra en contacto con ningún otro edificio o estructura. Es decir, es un edificio autónomo de cuatro paredes, piso y techo. Los desechos peligrosos que no se han colocado en un recipiente sellado se colocan en un edificio de contención.
  • Lavabos de superficie Un reservorio de superficie es una estructura excavada en el suelo, una depresión en un suelo natural o artificial. Cualquier presa de superficie debe cubrirse con plástico grueso para que los desechos peligrosos no penetren en el suelo.
  • tanques Los tanques son estructuras no portátiles que pueden estar hechas de hormigón, acero, fibra de vidrio o plástico. Los tanques se pueden abrir o cerrar completamente. Los materiales que emiten gases no se almacenan en tanques abiertos.
  • Pila de basura Las pilas de basura son pilas de desechos peligrosos a nivel del suelo. Los pilotes están completamente abiertos y cubiertos por debajo con material impenetrable para que los residuos no entren en contacto con el suelo y no contaminen las aguas superficiales o subterráneas. Los materiales que emiten gases tóxicos no se pueden almacenar en pilas de basura.

Durante el almacenamiento, cualquier falla en la contención adecuada puede ser desastrosa. Un contenedor o edificio mal sellado puede filtrar gases tóxicos, gases que no solo pueden contaminar el aire y enfermar a las personas, sino que también pueden filtrarse a otro contenedor de almacenamiento o entrar en contacto con un tanque de superficie. O un montón de basura y reacciona con otra explosión. Y por eso basura incompatible – los residuos que sufrirán una reacción química si entran en contacto entre sí – deben almacenarse lo suficientemente lejos para que el contacto sea improbable o imposible. Las regulaciones también establecen que todas las instalaciones de almacenamiento deben ser claramente marcado con la sustancia que contiene, con el fin de evitar confusiones en el posicionamiento, procesamiento y manipulación y evitar retrasos en la determinación de qué se escapó exactamente al aire o al suelo en caso de accidente.

El almacenamiento en instalaciones de residuos peligrosos siempre es temporal. Una vez que la planta trata los desechos (lo que ocurre durante o después del almacenamiento) para hacerlos menos peligrosos y / o de menor volumen, los transporta a una instalación de disposición, que puede ser un vertedero protegido, una inyección de pozo subterráneo o una superficie de cerca proyectada. para hacer frente a materiales peligrosos.

Para obtener más información sobre el almacenamiento de desechos peligrosos y temas relacionados, consulte los siguientes enlaces:

  • Cómo funciona la limpieza de la escena del crimen
  • Cómo funcionan los rellenos sanitarios
  • EPA: residuos peligrosos
  • Derecho a saber: fichas de información sobre sustancias peligrosas
  • EPA: Ubique instalaciones de desechos peligrosos en su comunidad

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