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Cómo comprobar el líquido de frenos

Cómo comprobar el líquido de frenos
Contenido
  1. Ubicación del depósito de líquido de frenos
  2. ¿Qué es el DOT en el líquido de frenos?
  3. ¿Qué indica el nivel de líquido de frenos?

Ubicación del depósito de líquido de frenos

Para verificar el nivel de líquido, deberá dejar que el automóvil se enfríe si está en funcionamiento y luego acceder al motor debajo del capó. [source: AutoMD]. La forma de abrir el capó también varía entre automóviles y camiones (nuevamente, el manual del propietario puede ayudar). Por lo general, hay una palanca o un botón dentro de la cabina que es accesible para el conductor, generalmente en el lado izquierdo. Una vez encontrado y activado, debería escuchar que se abre el capó.

Como medida de seguridad, abrir el capó es solo el primer paso. Camine hacia la parte delantera del vehículo y siéntese debajo del centro del capó. Encontrarás una palanca que debes mover o tirar hasta que puedas levantar completamente el capó. Asegúrese de asegurar la cubierta para que no se caiga. Los vehículos más nuevos a veces tienen un sistema incorporado, pero otros requieren que levante una correa para asegurar el capó.

Luego localice el depósito de líquido de frenos. El manual del propietario debe indicarle la ubicación específica de su vehículo en particular, pero en la mayoría de los vehículos puede encontrarlo en el lado del conductor cerca del cortafuegos (la pared entre el motor y la cabina).

El tanque en sí es relativamente pequeño en comparación con otros tanques y tiene un tapón de rosca en la parte superior. Puede que no diga “líquido de frenos”, pero debería ver varias instrucciones en la tapa, el depósito o en ambos. Estas instrucciones le dicen que limpie la cubierta antes de abrirla, mientras que la otra le dice qué tipo de líquido de frenos DOT debe usar.

Limpiar la cubierta antes de abrirla ayuda a mantener el líquido de frenos limpio y libre de contaminantes (incluida la humedad), lo que puede hacer que los frenos sean menos eficientes e incluso corroer el interior del sistema de frenos. [source: Ramsey]. Incluso puede hacer que falle el sistema de frenos antibloqueo. [source: Weissler]. Así que tenga cuidado: tome un paño limpio y retire las partículas sueltas de la tapa.

En la siguiente sección, descubriremos el gran debate entre los conocedores del líquido de frenos y qué categoría de líquido de frenos podría ser la adecuada para usted.

Corte comercial

¿Qué es el DOT en el líquido de frenos?

Tipo de líquido de frenos

Naturaleza

punto de ebullición seco

Punto de ebullición húmedo

Color

usos comunes

PUNTO 3

glicol

401 FA / 205 C

284 FA / 140 C

incoloro a ámbar

turismos y camiones

PASO 4

glicol

446 FA / 230 C

311 FA / 155 DO

incoloro a ámbar

turismos y camiones

PASO 5

Silicona

500 F / 260 C

356 FA / 180 C

viola

Vehículos militares y de demostración

ARTÍCULO 5.1

glicol

518 FA / 270 C

374 FA / 190 C

incoloro a ámbar

Coches de carreras

[Source: AFCO, USDOT]

Si profundiza lo suficiente en cualquier tema, encontrará controversia. El gran problema con el líquido de frenos es el uso de líquido de frenos a base de glicol o silicona. No funcionan bien juntos, por lo que saber cuál usar es fundamental para el rendimiento de los frenos.

En la página anterior, aprendimos que el depósito de líquido de frenos de su vehículo contiene instrucciones sobre el tipo de líquido que se utilizará. El líquido de frenos está indicado por su número DOT y puede ser una de cuatro variedades, aunque la mayoría de los automóviles de pasajeros en los Estados Unidos fabrican DOT 3 o DOT 4. La Parte DOT se refiere al Departamento de Transporte de los EE. UU., Que publica estándares detallados para todos los líquidos de frenos para automóviles. en el país. La Norma Federal de Seguridad de Vehículos Motorizados 116 detalla tres clasificaciones diferentes de líquidos de frenos a base de glicol y líquido de frenos a base de silicona (SBBF) [source: USDOT]. DOT 5 usa silicona en lugar de glicol, que ahora es el estándar para la mayoría de los vehículos militares. Para autos de carrera y de exhibición, le recomendamos que elija este tipo porque, a diferencia del glicol, no corroe la pintura del automóvil.

Además, ¿cuál es la gran diferencia entre las cuatro categorías? La respuesta es doble. Primero, está el punto de ebullición. Cuanto mayor sea el número DOT, mayor será el punto de ebullición. Tenga en cuenta que las temperaturas pueden alcanzar alrededor de 800 grados Fahrenheit (426,7 grados Celsius). Si bien es importante tener en cuenta que estas altas temperaturas son solo donde las ruedas entran en contacto con la pastilla de freno (no con el líquido de frenos en sí), parte de ese calor se transfiere al líquido, que debe ser estable para funcionar.

La segunda parte de la respuesta se refiere al agua. El líquido de frenos a base de glicol es higroscópico, lo que significa que absorbe fácilmente la humedad del aire. Es bueno en el sentido de que no puede evitar que entre la humedad, por lo que está diseñado para absorber las pequeñas cantidades que ingresan a medida que continúa haciendo su trabajo. La desventaja es que cuanta más humedad hay en el líquido de frenos, menor es su punto de ebullición. El líquido a base de silicona no absorbe agua, pero separa el agua más densa y la deja asentarse en la parte inferior del cilindro maestro del freno, dejando que el líquido de frenos fluya en su forma pura y mantenga su punto de partida.

Así que echemos un vistazo debajo del capó para ver cómo se ve el líquido de frenos.

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¿Qué indica el nivel de líquido de frenos?


iStockphoto / Thinkstock
¿Cómo se ve un depósito de líquido de frenos de un automóvil de pasajeros típico debajo del capó?

Ahora viene la parte divertida. Desenrosque la tapa del depósito de líquido, ubique la varilla y límpiela con un paño limpio y seco. Vuelva a atornillarlo, desenroscarlo y mirar el indicador. ¿Ves dónde está la línea entre el fondo húmedo y el lado seco? Esta línea debe estar en algún lugar entre los signos “agregar” y “completar”. Cuando las pastillas de freno se desgastan, el nivel del líquido de frenos desciende ligeramente. Es natural y no hay nada de qué preocuparse.

El líquido de frenos no es algo que desperdicie, por lo que si está significativamente por debajo de la marca “agregar”, probablemente tenga una fuga. Si es así, revíselo inmediatamente ya que los frenos pueden fallar.

Mire el líquido para ver si es oscuro o claro. El líquido oscuro indica una contaminación significativa en el líquido y es posible que desee lavar o purgar los frenos. También puede controlar el color según el tipo de DOT (consulte la tabla en la página anterior).

Si sus frenos se sienten esponjosos cuando pisa el pedal, probablemente haya aire en su sistema. Dado que el aire es mucho más compresible que el fluido, la fuerza del pie no se transmitirá de forma eficaz a la pastilla de freno. Ésta ya es una buena razón para comprobar el sistema de frenos.

Si los frenos funcionan correctamente y el líquido se ve claro y cerca de la marca “agregar”, debe agregar un poco de líquido de frenos. Nunca llene el tanque por encima de la marca “lleno”, ya que esto puede dañar el sistema de frenos o hacer que se desborde. Esto es malo por dos razones: el líquido de frenos es extremadamente corrosivo y tóxico y, además de consumir pintura de automóviles, también puede causar ceguera y otras enfermedades si entra en contacto con la piel. [source: Vaphiades]. Con un guante protector de látex o similar, así como un embudo dedicado solo para este propósito, vierta suficiente líquido de frenos en el depósito para alcanzar ligeramente la marca de “lleno”.

El líquido de frenos debe durar de 1 a 2 años, pero lo mejor para usted es revisarlo una vez al mes para asegurarse de que el nivel sea el correcto y que el líquido esté limpio, especialmente antes de un viaje largo o si planea remolcar algo. [source: Ramsey].

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tenga cuidado al agregar líquido de frenos
iStockphoto / Thinkstock
Nunca llene el tanque por encima de la marca “lleno”, ya que esto puede dañar el sistema de frenos o hacer que se desborde.

¿Recuerda la vieja caricatura de “Los Picapiedra” donde Fred Flintstone empujó sus pies en el suelo para detener el auto? Los frenos de nuestros coches de hoy son muy similares: ponemos los pies en el suelo y el coche se detiene. En nuestro caso, sin embargo, hay varias cosas entre nosotros y la carretera: los neumáticos, los frenos y un líquido increíblemente útil y subestimado que llamamos “líquido de frenos”.

Sin líquido de frenos, no hay forma de que la presión que aplica con los pies alcance los frenos. Es como si Fred se doblara con los pies pero no pudiera alcanzar la acera, lo cual no es una buena sensación cuando bajas por una colina sinuosa.

Debido a que los fluidos son de naturaleza relativamente incompresible (es decir, aplicar presión a un fluido no reduce significativamente su volumen), es una forma ideal de transferir presión del pie al freno sin perder fuerza. Una ventaja del líquido de frenos sobre una opción mecánica estrictamente no fluida es que el conductor no siente las poderosas fuerzas que actúan en las pastillas de freno, donde las temperaturas pueden elevarse a unos 800 grados Fahrenheit (426,7 grados Celsius).

Si miras una diligencia del siglo XIX, verás una gran palanca en un lado; eso es lo que tiraron para detener el automóvil. Imagínese las vibraciones que salen de su brazo, especialmente si se detiene rápidamente.

Él sigue
  • Cómo funciona el sangrado de frenos
  • ¿Cómo funciona la falla de los frenos?
  • Cómo funcionan las líneas de freno
  • ¿Por qué mi coche tiene fugas de líquido de frenos?
  • ¿Qué pruebas funcionan para diagnosticar problemas de frenos?

Tan útil como es el líquido de frenos, todavía requiere un mantenimiento regular, al igual que otros líquidos para automóviles, como el refrigerante o el aceite de motor. Para la mayoría de los vehículos, se recomienda cambiar el líquido de frenos cada 1 o 2 años. El manual del propietario contendrá información específica de su vehículo.

Si eres ambicioso, puedes cambiar tu líquido de frenos. Este proceso no es tan simple como cambiar el aceite del motor, especialmente dadas las estrechas condiciones bajo el capó de los vehículos actuales. Primero debe purgar o drenar el sistema de líquido de frenos y luego agregar un nuevo líquido limpio. Si está listo para cambiar su líquido de frenos, puede ahorrar un paquete. Según AutoMD, hacerlo usted mismo puede ahorrar alrededor de $ 100 para el vehículo promedio. [source: AutoMD]. Recuerde, hacer esto de manera incorrecta puede costar mucho más si sus frenos fallan.

Revisar el líquido es un poco más fácil. Explicaremos esto en la siguiente sección.

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