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┬┐C├│mo contribuye el transporte p├║blico al medio ambiente?

┬┐C├│mo contribuye el transporte p├║blico al medio ambiente?

¿El transporte público ayuda o daña el medio ambiente?

John A Rizzo / Getty

En enero de 2004, los ciudadanos de Milán, Italia, se estaban preparando para una huelga que cerraría todo el transporte público. Con aproximadamente el 28% de los 3 millones de habitantes del Gran Milán dependiendo en gran medida del transporte público, la huelga provocó un estancamiento y frustración en gran parte de la ciudad. Sin embargo, para un equipo de investigadores de la Universidad de California en Irvine, el caos del tráfico brindó una oportunidad única para examinar cómo el tráfico afecta la calidad del aire.

Al recolectar una serie de 24 muestras de aire alrededor de Milán tres días antes y durante la huelga de transporte, el equipo puede monitorear con precisión los cambios en compuestos químicos específicos que finalmente forman ozono a nivel del suelo (O3), una molécula de oxígeno reactiva. el ambiente. . Los datos recopilados por los investigadores mostraron que durante los meses de verano, una huelga de tráfico provocaría picos de ozono que oscilan entre el 11% y el 33%. El estudio mostró lo que muchos ya sospechaban: sacar a las personas de sus automóviles y usar el transporte público mejora la calidad del aire. Pero el transporte público también beneficia al medio ambiente de muchas otras formas. Antes de examinar estos beneficios, primero echemos un vistazo a cómo los automóviles están afectando a nuestro planeta.

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Por supuesto, los automóviles son un hecho de la vida moderna, pero es posible que no pensemos en cómo cambiamos drásticamente nuestro entorno para adaptarlos. Por ejemplo, más de 64 millones de kilómetros de carreteras serpentean a través de la superficie de la Tierra, según el Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de la Universidad de Washington. Ese número se vuelve aún más impresionante si se considera el hecho de que cada milla (1.6 kilómetros) de una carretera de un carril requiere entre 7,000 y 12,000 toneladas (6,350 y 10,886 toneladas métricas) de materiales para construir y mantener, de acuerdo con la oficina técnica. . Este mismo tramo de carretera también genera 2.500 toneladas (2.260 toneladas) de residuos, según el ministerio. Si bien los ingenieros hacen todo lo posible para reducir el impacto, la construcción de carreteras también daña el medio ambiente al alterar ecosistemas sensibles.

Por supuesto, usamos estos caminos sabiamente. Mil millones de automóviles, camiones y autobuses registrados en todo el mundo viajaron por estas carreteras en 2010, según el analista de la industria automotriz Ward’s. Desafortunadamente, cada uno de estos vehículos produce contaminación. Por ejemplo, el automóvil de pasajeros promedio en los Estados Unidos genera los siguientes contaminantes y emisiones anualmente, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos:

  • 38 libras (17 kilogramos) de óxidos de nitrógeno
  • 77 libras (35 kilogramos) de aceite
  • 575 libras (261 kilogramos) de monóxido de carbono
  • 11,450 libras (5,194 kilogramos) de dióxido de carbono

También consume 581 galones (2,199 litros) de gasolina por año, según la EPA. Estas cifras tampoco abordan el inevitable daño ambiental causado por la extracción de petróleo para llenar los tanques de los vehículos y la contaminación del nivel freático por la escorrentía de las carreteras. Con base en estos números, es fácil ver cuánta presión ejerce la gestión sobre el medio ambiente. ¿Cómo puede el transporte público aliviar esta tensión? Siga leyendo para averiguarlo.

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