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Cómo crear un mejor explorador espacial

Cómo crear un mejor explorador espacial
Satisfacer
  1. Marca las casillas para convertirte en astronauta
  2. Cobrar un precio físico
  3. Alguien tiene un trato para el lunes
  4. Locura espacial
  5. En el espacio, diablos, están los demás
  6. Encontramos al enemigo y este somos nosotros
  7. Nota del autor

Marca las casillas para convertirte en astronauta

Al escribir una lista de verificación para futuros exploradores espaciales, es una buena idea consultar primero con personas que han pasado más de 50 años definiendo “las cosas correctas”. La NASA ya no utiliza las funciones de la era del transbordador que se describen a continuación, pero muchos de los requisitos básicos y las competencias centrales permanecen sin cambios para las misiones a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS). Esto tiene sentido. Después de todo, los transbordadores espaciales, una vez lanzados, funcionaban esencialmente como estaciones espaciales temporales. [source: Ross].

Al comienzo del programa espacial, la NASA eligió los cohetes en función de su coraje, ingenio y habilidades de piloto. La agencia también les exigió que tuvieran una licenciatura en matemáticas, ingeniería o ciencias. En misiones recientes de Apolo, el personal de la NASA ha ampliado sus criterios de selección para incluir a pilotos que no son de prueba con títulos avanzados. [source: Ross]. Harrison Schmitt de Apollo 17, un civil con un doctorado en geología de la Universidad de Harvard, registró más de 301 horas de vuelo espacial y 22 horas de actividad extravehicular (EVA). [source: NASA].

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Con la llegada del programa Shuttle, los viajes espaciales se han convertido más en un viaje de regreso, construcción y experimentación, que ha dado paso a una gama más amplia de capacidades y requiere una gama más amplia de capacidades. En 2004, la NASA tenía tres tipos de astronautas: comandante / piloto, especialista en misiones Es especialista en carga útil – cada uno con diferentes requisitos. Con el transbordador espacial retirado, estas designaciones pueden cambiar para adaptarse a la misión en evolución de la agencia espacial.

Tradicionalmente, los pilotos y comandantes controlaban sus vehículos, ayudaban a desplegar o recuperar satélites y ayudaban en las operaciones de carga útil. El puesto requería una licenciatura en ingeniería, ciencias biológicas, ciencias físicas o matemáticas y 1,000 horas como piloto en el comando a reacción. También requería visión 20/100 (corregible para 20/20), presión arterial 140/90 y altura de 62 a 75 pulgadas (157,5 a 190,5 centímetros) [source: NASA]. ¿Asesino moviéndose en la pista de baile? Desafortunadamente, esto no es un requisito.

Los especialistas de la misión coordinaron sistemas, actividades de la tripulación, consumibles, experimentos y carga útil. También realizaron EVA y operaron controladores remotos. Los solicitantes necesitaban un título como el anterior, junto con tres años de experiencia profesional relacionada, dependiendo de su nivel de grado. Sin embargo, sus normas físicas eran más relajadas: visión 20/200 (corregible a 20/20), presión arterial 140/90 y una altura de 58,5 a 76 pulgadas (149 a 193 centímetros). [source: NASA].

Los especialistas en carga útil no eran astronautas de la NASA per se; por ejemplo, podría ser un maestro, un senador o un dignatario extranjero. Tenían que recibir una cita de la NASA, un patrocinador extranjero o quien patrocinara la carga útil en cuestión, y debían tener la educación y el entrenamiento adecuados, cumplir con ciertos requisitos físicos y superar el espacio físico de la NASA. [source: NASA].

En 2012, el programa espacial estadounidense envió personal similar a la ISS, pero a bordo de cohetes Soyuz con diferentes requisitos físicos.

Así como los requisitos de la NASA para sus viajeros espaciales han cambiado a medida que evolucionan sus misiones, el candidato ideal para un explorador o colonizador a largo plazo puede requerir repensar al astronauta ideal. ¿Lo único que no cambiará? La necesidad de que los candidatos tengan resistencia física y coraje mental para la tarea.

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Cobrar un precio físico

El espacio no es un lugar para socializar.

De hecho, los viajes espaciales están plagados de riesgos para la salud, causados ​​principalmente por la radiación y la ingravidez. Los viajeros espaciales corren el riesgo de perder huesos y músculos, cataratas, cálculos renales, mareos, náuseas, presión arterial baja y cáncer, por nombrar algunos riesgos comunes. [sources: NASA; Roach].

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Los astronautas que orbitan la Tierra en la Estación Espacial Internacional (ISS), a unos 400 kilómetros de altura, experimentan aproximadamente un 10% menos de gravedad, o lo harían si no estuvieran en caída libre casi sin peso. La luna ejerce el 16,6% de la gravedad de la Tierra; La gravedad de Marte se acumula solo alrededor del 37,7% [source: NASA].

Sí, la NASA es el programa de pérdida de peso más fácil y más garantizado. También es el más difícil de manejar, pero al costo de solo decenas de millones de dólares gastados por astronauta, es incluso más barato que Jenny Craig.

Como ese niño extraño sentado al fondo del aula mordiéndose las uñas, al cuerpo humano le encanta consumir pedazos inútiles de sí mismo. Para los viajeros espaciales, esto plantea un problema porque, aunque permanecen ingrávidos, gran parte de su masa muscular y ósea cae en la categoría de “excedente”.

La exposición a la microgravedad afecta al cuerpo como un anuncio de Charles Atlas al revés. Los astronautas luchan por mantenerse separados y combatir la pérdida de masa ósea mediante el ejercicio, pero las investigaciones sugieren que las misiones de más de 180 días hacen que el esfuerzo sea inútil. ¿El lado positivo? Las pérdidas, que ocurren rápidamente en las primeras etapas de gravedad reducida, se estabilizan después de seis meses. [source: Fitts].

Los ejercicios de microgravedad son tan efectivos como las flexiones bajo el agua. Las máquinas de pesas necesitan generar inercia usando volantes y las cintas de correr necesitan apoyar a los astronautas con conexiones de fricción incómodas que aplican solo el 70% de su peso corporal. [sources: Roach; Wall]. Los astronautas ya pasan unas 2,5 horas al día, seis días a la semana, haciendo ejercicio durante una estancia de seis meses a bordo de la ISS. Las misiones más largas requerirán que aproveches al máximo estas horas y no las agregues [source: Wall].

Los astronautas experimentan tasas de pérdida de densidad ósea comparables o inferiores a las de las mujeres posmenopáusicas (1-2% por mes con ejercicio), especialmente en los huesos de soporte grandes (pelvis, caderas, piernas). Al regresar a la Tierra, la recuperación de la masa y el volumen óseos puede llevar mucho más tiempo que la misión en sí; Aun así, los huesos siguen siendo menos densos y más porosos, y es posible que las áreas descargadas nunca se recuperen por completo. [sources: NASA; Nimon; Roach]. El espacio, como la vejez, no es para los débiles.

Cuando los huesos se rompen, liberan calcio en la sangre y la orina, lo que aumenta el riesgo de cálculos renales. Los astronautas pueden matar dos pájaros con cálculos renales usando bisfosfonatoso medicamentos para la osteoporosis. Las pruebas de reposo en cama, utilizadas en la Tierra como sustituto de la ingravidez, han arrojado resultados positivos, y desde abril de 2012 se está realizando un estudio de la ISS. [source: NASA].

Sin embargo, los bifosfonatos se han asociado con necrosis de la mandíbula, lo que puede afectar el uso futuro. [source: Merigo; Roach]. O no. Después de todo, el espacio es un lugar hostil. Para llegar es necesario sopesar los riesgos y, para muchos, el billete vale el precio.

Las caídas inducidas por radiación no son la única amenaza para los astronautas voyeurs [source: NASA]. El tiempo pasado en gravedad cero comprime los globos oculares, hincha los nervios ópticos y distorsiona la visión. Estos efectos pueden persistir durante mucho tiempo después de regresar a casa. Pasar más tiempo en el espacio, como durante un vuelo a Marte, aumenta la probabilidad de problemas de visión permanentes o incluso ceguera. Las soluciones pueden incluir la generación de gravedad artificial rotando parte o toda la nave espacial o tratando las causas con medicamentos. [source: Chang].

Toda esta molestia y molestia, y ni siquiera hemos destruido el planeta todavía.

Una vez en Marte, los exploradores tendrían que lidiar con temperaturas bajo cero y una atmósfera de dióxido de carbono muy delgada y respirable para protegerse de la radiación. Los viajeros pueden recoger agua de las baterías o del hielo subterráneo, pero los colonos necesitarían cultivar su propia comida [source: Kaufman].

¿Parece intimidante? No se preocupe. Probablemente caerá en la trampa incluso antes de llegar allí.

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Alguien tiene un trato para el lunes

Ser astronauta es genial. También es extremadamente difícil, como probablemente pueda atestiguar Clay Anderson aquí. Anderson estaba saludando a la cámara después de una sesión de EVA fuera de la Estación Espacial Internacional en 2007.

Imagen cortesía de NASA

Si el espacio no fuera tan increíble, ir allí sería una mierda. Tienes que estar “activo” todo el tiempo, lidiando con condiciones que se describen mejor como cálidas, cerradas, malolientes, sucias y ruidosas, mientras estás estresado y privado de sueño. Es interminable y no tienes el coraje de retirarte, de modo que las personas que vuelven a tener el control de la misión no se preparan ni cancelan la misión para que te vuelvas hábil para mover o reprimir tu ira. Durante ese tiempo, experimenta frustración con el equipo, ingravidez y quizás barreras culturales y lingüísticas.

No puedes parar; no puedes ir a casa; ni siquiera puedes romper una ventana.

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En tales condiciones, los mejores de nosotros podemos quedarnos unos días o incluso semanas. Sin embargo, espere unos meses y comenzaremos a hundirnos en la depresión o estallar de rabia, lo que plantea la pregunta: ¿qué pasa con los años? ¿Qué tal cuando tu tripulación está sola en la oscuridad o en un mundo distante donde apenas pueden sacar a la Tierra del campo estelar?

La NASA tiene un historial de seleccionar hombres (y mujeres) con misiles de ojos de acero basados ​​en el coraje, los instintos y las reacciones bajo presión. Con el comienzo de la era de los transbordadores espaciales, la NASA agregó otro requisito: una habilidad para tolerar el aburrimiento y los bajos niveles de estimulación. [source: Roach]. Tiene mucho que hacer: el control de la misión divide las tareas en una serie ininterrumpida de intervalos de tiempo de 15 a 20 minutos, pero girar los botones o apretar los tornillos, incluso en el espacio, no es rival para una prueba de prueba. [source: NASA].

Encaramado en el hombro de cada astronauta hay un pequeño diablillo llamado Frustración, que se vuelve un poco más grande con cada tarea realizada en condiciones restringidas e ingrávidas. Durante los paseos espaciales, se enfrentan a ingravidez, trajes espaciales voluminosos y guantes presurizados incómodos que cansan sus manos en minutos mientras su suministro de aire disminuye y se ciernen sobre el precipicio de la catástrofe. Hacer frente a estas presiones a largo plazo, incluso en el barco, requiere un nivel de frescura diferente al de la mayoría de nosotros.

Aunque algunos astronautas afirman que la ingravidez se vuelve natural después de una semana, nunca deja de causar problemas menores. Sin gravedad, el polvo no se asienta; sin comida, bebida, vómito o heces derramadas. No puede simplemente poner algo en el piso, debe sujetarlo a un gancho o velcro en una superficie. Sin peso, solo necesita concentrarse en sostener un objeto, y si lo suelta, puede flotar y nunca ser encontrado. Aprender a usar los utensilios de cocina y el baño es como volver al jardín de infancia.

Esta vigilancia constante y pequeñas molestias aumentan los nervios severamente desgastados, allanando el camino para la ira, el pánico, el nerviosismo y toda una gama de reacciones de estrés relacionadas.

En algunos casos, empujaron los espaciadores fuera del borde.

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Locura espacial

En un episodio clásico de “Ren & Stimpy”, Ren comienza a reír durante una misión espacial de 36 años, y finalmente devora una barra de jabón que confunde con una codiciada heladería. ¿La causa? Mucha comida en un tubo y mucho tiempo a solas con el compañero de viaje equivocado (no es que Ren fuera inicialmente muy estable).

Las duras condiciones de los viajes espaciales producen inevitablemente estrés. Cuando se combina con los efectos nerviosos de una gran cantidad de obstáculos y circunstancias difíciles, el estrés termina colapsando. Después de todo, los humanos han evolucionado para tolerar episodios estresantes, pero solo aquellos interrumpidos por períodos de descanso y relajación.

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Los programas espaciales son comprensiblemente cautelosos al revelar errores momentáneos de razón, al igual que los astronautas y cosmonautas, pero breves entrevistas revelan que han ocurrido.

Después de seis meses en la estación espacial Mir del tamaño de un transbordador Greyhound en 1987, Aleksandr Laveykin pronto regresó a la Tierra, admitiendo más tarde sufrir una depresión aguda y pensamientos suicidas. Su compañero, Yury Romanenko, se quedó atrás, pero se puso cada vez más nervioso y retraído. Sus compañeros de equipo se encargaron de las comunicaciones con el control de la misión. [source: Roach].

Los cosmonautas Boris Volynov y Vitali Zholobov pronto regresaron de la estación espacial soviética Salyut 5 después de que un terrible accidente llevó a Zholobov al borde de un apagón. El día 42, mientras estaban a la sombra de la Tierra, perdieron toda la electricidad. Imagínese: sin luces; sin bombas; sin comunicación con el suelo; sin sensación de arriba o abajo; no hay forma de ver los controles o interruptores; sólo la cantidad de oxígeno que ya ha llenado la estación. Después de una hora y media, pudieron recuperar su energía, pero el accidente pasó factura: Zholobov ya no podía dormir. Se quejó de dolores de cabeza divididos (probablemente debido a la contaminación del aire). Tuvo que irse [source: Roach].

Incluso ignorando el estrés de la hostilidad ambiental o un desastre inminente, vivir en frustración y sin muchas opciones de apoyo emocional o liberación solo puede dañar el bienestar mental. Muchos de nosotros nos consideramos impasibles, pero ¿cómo podríamos vivir sin nuestras valiosas posesiones, entretenimiento imperdible o seres queridos cercanos?

Y luego está el elefante en la habitación: Libido. Seamos realistas: los seres humanos motivados pueden repeler los impulsos hormonales durante un corto período de tiempo, pero no durante años ni durante toda la vida. Quizás llegará el momento en que adoptemos una “postura” menos puritana sobre el tema. Algunos astronautas y cosmonautas argumentan que las tripulaciones se involucran en relaciones y … actividades no monógamas … como una forma de aliviar las tensiones (la NASA desalienta a las parejas de las misiones, tanto para evitar conflictos de intereses como para evitar la posibilidad de infligir una doble pérdida). de sus hijos). La idea no es nueva: muchos investigadores antárticos obtienen apoyo emocional al formar relaciones sexuales durante la temporada. [source: Roach].

Sexy y soltera o casta y feliz: De todos modos, si planeas unirte a la misión, es mejor hacer algunos amigos.

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En el espacio, diablos, están los demás

Miembros de la misión Mars500 en junio de 2010, justo antes de comenzar la simulación exhaustiva de un vuelo al planeta rojo

Miembros de la misión Mars500 en junio de 2010, justo antes de comenzar la simulación exhaustiva de un vuelo al planeta rojo.

Foto cortesía de ESA

La preocupación por el impacto psicológico de largos períodos de aislamiento ha dominado la conversación sobre los vuelos espaciales desde el principio. O primeiro episódio de “The Twilight Zone”, intitulado “Onde estão todos?”, Foi centrado neste mesmo tópico, e a CBS o transmitiu em outubro de 1959, mais de um ano e meio antes de Yuri Gagarin se tornar o primeiro ser humano en el espacio .

Aislamiento y contención: las dos realidades inevitables que distinguen la vida de los astronautas, exploradores polares, montañistas y submarinos, y marcan la diferencia.

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Es por eso que las agencias espaciales rusas y europeas gastaron más de $ 15 millones 500 de marzo, un experimento que probó las reacciones psicológicas de seis hombres en una nave espacial simulada en Marte.

Los tres participantes rusos, un italiano, un francés y un chino, pasaron 520 días (17 meses) atrapados en un conjunto sin ventanas de 200 metros cuadrados (200 metros cuadrados) de tubos metálicos conectados. Durante su estadía, mantuvieron comunicación con la Tierra, con un retraso de transmisión simulado de 20 minutos, en cada dirección, por engañar al oído que los participantes admitieron haber engañado sus mentes diciendo que el control de la misión estaba a millones de millas de distancia, en lugar de al otro lado de la calle del estacionamiento. La duración de la misión equivale a un viaje a Marte, una estancia de cuatro meses y un vuelo de regreso. [sources: Chao; Chow; de Carbonnel].

Durante el estudio, la tripulación simulada realizó 100 experimentos y tareas repetitivas, reaccionando a simulaciones de eventos probables. La instalación incluyó una simulación de un rover de Marte y un simulador de Marte de 10 x 6 metros para que los participantes pudieran simular “paseos por Marte” a toda velocidad. Como el elenco de un reality demente, los seis permanecieron bajo vigilancia casi constante. [sources: Chow; de Carbonnel].

Mars500 no fue el primer intento de simular el aislamiento, aunque fue el más largo. En 2000, un experimento de 420 días realizado por la misma institución rusa se convirtió en una pelea entre alcohólicos y agresión sexual y fue arrestado. Estudios anteriores también han demostrado un aumento del aburrimiento y la depresión durante la fase de “regreso” del viaje. [sources: Chow; de Carbonnel; Roach]. En abril de 2012, la NASA planeó definir una misión simulada a Marte en la Estación Espacial Internacional, para tener en cuenta los efectos de la microgravedad. [source: Moskowitz].

Después de que se completó la misión Mars500 el 4 de noviembre de 2011, los psicólogos expresaron su preocupación de que el ajetreo y el bullicio de la vida cotidiana pudiera ser algo abrumador para los participantes. [sources: Chow; de Carbonnel].

Estas experiencias plantean la pregunta: ¿somos nosotros el problema? Los ingenieros astronáuticos y aeronáuticos probablemente piensan que sí, y el programa espacial ha luchado durante mucho tiempo para equilibrar los parámetros de la misión con la salud y el bienestar de la tripulación.

¿Y si la solución no es construir un barco mejor, sino construir uno mejor … nosotros?

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Encontramos al enemigo y este somos nosotros

Viajar a mundos distantes pondrá a prueba los límites de la adaptabilidad humana, pero ¿los superará? Con suficiente tiempo y necesidades básicas como oxígeno, los humanos pueden aclimatarse a nuevos climas en semanas, meses o años. Pero, ¿cómo te acostumbras a diferentes grados de severidad, diferentes estaciones y duraciones de los días y la luz del sol que se ve “mal”?

Como puede decirle cualquiera que haya vivido en el Gran Norte Blanco, la calidad, el color y la cantidad de luz ambiental tiene un gran impacto psicológico en el estado de ánimo y la productividad. Respondemos a estos aspectos de la vida diaria en nuestros cerebros de lagarto más profundos; trascienden el control de la mente ejecutiva.

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Algunos grupos, como los transhumanistas, creen que algún día los humanos se convertirán voluntariamente en algo diferente a los humanos, ya sea a través de lentos ajustes tecnológicos y biológicos o mediante cambios masivos, como volcar nuestra conciencia en las máquinas.

En los Estados Unidos, la National Science Foundation, el Departamento de Comercio y el Departamento de Defensa (DOD) ya están estudiando tecnologías como la nanotecnología, la biotecnología, la tecnología de la información y las ciencias cognitivas, conocidas colectivamente como di NBICy cómo pueden combatir las limitaciones físicas y las enfermedades [sources: Edwards; Roco and Bainbridge].

Tomar estrés oxidativo – una sobreabundancia de moléculas químicamente reactivas y que contienen oxígeno (también conocido como radicales libres), que está relacionado con muchos trastornos de la sangre, el cerebro, los ojos, el corazón y los músculos. En los astronautas, la exposición a la radiación es la causa del mayor estrés oxidativo. La NASA y el DOD han comenzado a buscar nanopartículas específicas capaces de eliminar los radicales libres dañinos, pero se encuentran en las primeras etapas de investigación y están lejos de ser probadas en humanos. [source: Goodwin].

Los estantes de ciencia ficción están llenos de ejemplos de transhumanismo y NBIC y sus efectos en los seres humanos, la sociedad, la ética, la cultura y la naturaleza; estas historias también contienen advertencias sobre lo que puede suceder cuando cambiamos estas relaciones.

Jugar con nuestro equipo estándar puede parecer abrumador, incluso repulsivo, pero la historia está llena de ideas que alguna vez se consideraron inaceptables. ¿Nuestros antepasados ​​habrían considerado apropiado cortar órganos de los muertos y colocarlos entre los vivos, o llenar nuestros cuerpos con tubos de plástico y acero quirúrgico? El espacio puede llevarnos algún día a adoptar soluciones mucho más radicales.

Imagínese si los ingenieros pudieran diseñar barcos sin un almacén o soporte vital porque su cuerpo mecánico no lo necesitaba. Visualice flotando a través de la atmósfera superior de Júpiter, o incluso un vacío profundo, en un cuerpo especialmente cultivado para este propósito. Considere la posibilidad de que un cuerpo se repare mucho más rápido que el suyo o que envejezca lentamente; Imagínese un cerebro con una memoria enormemente aumentada o que pueda interactuar directamente con las máquinas.

Algunas de estas ideas permanecen distantes en el futuro, pero otras pueden estar más cerca de lo que pensamos. ¿Son la nanotecnología y la biotecnología avanzadas las claves para terraformar Marte o modificar nuestros cuerpos para resistir mejor los rigores del espacio? ¿Podría la criónica preservar eficazmente a los humanos durante largos viajes espaciales?

Hasta que los humanos puedan protegerse de lo peor del espacio, los robots pueden abrirse camino, construyendo “puntos de referencia”, como estaciones de servicio o bases, frente a nosotros, “bolsas de carne”. En la Tierra, la telepresencia podría permitir a los humanos participar a través de robonautas, como el que se encuentra actualmente a bordo de la Estación Espacial Internacional (aunque, sin más avances en las comunicaciones, la radio cada vez más retrasada haría que esto sea aún más impráctico).

Por supuesto, podemos optar por quedarnos atrás mientras nuestros secuaces robots deambulan por las estrellas. Pero, ¿qué es divertido?

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Sin duda, hemos recorrido un largo camino desde los días de Wally Schirra.  Este hombre encantador fue uno de los siete astronautas originales elegidos para el Proyecto Mercury de la NASA en 1959.

Sin duda, hemos recorrido un largo camino desde los días de Wally Schirra. Este hombre encantador fue uno de los siete astronautas originales elegidos para el Proyecto Mercury de la NASA en 1959.

Imagen cortesía de NASA

¿Qué harías para ganar un lugar en una misión a Marte? ¿Come y bebe sus propias excreciones corporales? ¿Consume su propia ropa o partes de su barco? ¿Aceptas personas que, al final del viaje, te irritarán más que tus suegros?

No, no son desafíos. Se trata de soluciones reales consideradas por la NASA para resolver los problemas que plantean los viajes espaciales. [source: Roach].

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En el espacio, nada mecánico o biológico funciona según lo previsto. Los fusibles y los sopletes de soldadura que funcionan mal arrojan esferas peligrosas de metal caliente. Olor corporal y persiste el mal aliento. La comida y la suciedad flotan. En este entorno implacable, los ronquidos también son una amenaza potencial que privan a los colegas de un sueño vital. Cada día en el espacio es como la semana de la final, solo que las consecuencias del fracaso son mucho peores.

Los ingenieros de la NASA pueden dar cuenta de cada onza de tripulación, combustible y carga en sus barcos, pero no pueden controlar el equipaje emocional. No existe una válvula fabricada capaz de regular la presión emocional que se desarrolla durante una larga misión espacial.

Los viajes espaciales largos también conllevan un costo físico significativo. Cerca de la Tierra, los astronautas de gravedad cero sufren pérdida ósea y desgaste muscular, experimentan niveles de radiación por encima de lo normal y tienen un mayor riesgo de cálculos renales. Tan pronto como enviemos a los viajeros más allá del escudo magnético protector de la Tierra, ocuparán un área de radiación mucho más cálida y temperamental.

Es probable que la armadura física sea muy pesada, pero la tecnología puede sugerir otras soluciones. La construcción de una nave espacial más rápida reduciría la exposición a la radiación; también reduciría el peso de los alimentos y el agua, reduciendo así los costes. La NASA también puede desarrollar una nueva tecnología que repele los rayos cósmicos. Sin embargo, es probable que estas soluciones aún estén en un futuro lejano.

En lugar de esperar, algunos científicos sugieren enviar colonos unidireccionales al Planeta Rojo. Paul Davies de la Universidad Estatal de Arizona y Dirk Schulze-Makuch de la Universidad Estatal de Washington estimaron en un artículo de 2010 en el Journal of Cosmology que la devolución de combustible y suministros podría ahorrar el 80% del costo de una misión en marzo. La publicación del artículo trajo postales de más de 1000 voluntarios, aunque no existe tal misión. [sources: Kaufman; Klotz].

Este espíritu pionero será un valor central para cualquier colonizador espacial en el futuro cercano, pero el coraje y el entusiasmo por sí solos no serán suficientes. Los programas espaciales ya establecen fuertes requisitos básicos para los viajeros espaciales, pero un viaje tripulado a otro planeta los llevará a aguas desconocidas.

Cuando el cielo es el límite, ¿qué debemos buscar en los candidatos a astronauta? Si la tecnología está disponible, ¿deberíamos elegir astronautas con un riesgo genéticamente menor de problemas de salud por radiación? ¿Podemos formar a las personas desde la infancia para que se adapten mejor, mental y físicamente, a la vida en el espacio?

¿Hasta dónde estaríamos dispuestos a esforzarnos por superar lo desconocido? ¿Quizás hasta el punto de cambiar lo que significa ser humano?

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