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¬ŅC√≥mo derrib√≥ Estados Unidos su sat√©lite esp√≠a?

¬ŅC√≥mo derrib√≥ Estados Unidos su sat√©lite esp√≠a?

Misil de satélite espía

El crucero clase Aegis USS Lake Erie lanza un misil SM-3 frente a las costas de Hawái en diciembre de 2003.

Marina de los EE. UU. A través de Getty Images

Se puede argumentar que la carrera armamentista de la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética fue algo bueno, al menos en un caso. Si no hubiera sido por el desarrollo de misiles balísticos, no habría sido necesario desarrollar misiles antibalísticos. Y sin este último, no había forma de decir dónde podría haber aterrizado el satélite espía altamente clasificado de dos toneladas (1.800 kg) derribado por la Marina de los Estados Unidos.

El Pentágono modificó un sistema de misiles existente y la Marina pasó tres semanas haciendo cambios en el Bloque III, un misil antibalístico Raytheon SM-3. El misil lanzado por el USS Lake Erie, un crucero de misiles guiados en el Océano Pacífico cerca de Hawai, golpeó el satélite a las 10:26 pm hora estándar del este (EST) el 20 de febrero. La marina tenía una ventana muy corta para escribir; el misil debía lanzarse entre las 9:00 pm EST del 20 de febrero. [source: ABC News] y a las 10:30 p.m. EST del 21 de febrero de 2008 [source: Wired]. Fue la primera vez que Estados Unidos intentó usar un misil táctico para destruir una nave espacial. [Business Day].

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El Raytheon SM-3 no fue diseñado para explotar al impactar; en cambio, el misil destruye todo lo que golpea usando la fuerza bruta, como una bala. Contiene un componente de búsqueda de calor, que lo guió al satélite espía rebelde. La Armada lanzó el Bloque III para moverse en la dirección opuesta a la US 193, con el fin de producir una colisión frontal (colineal). LA velocidad de cierre El impacto, que en este caso es la suma de las velocidades de los dos objetos, se estima en unas 22.000 millas por hora (35.406 km / h). [source: Department of Defense].

El satélite espía estadounidense 193 era del tamaño de un autobús escolar y pesaba 2.268 kg, un objetivo alto, si entraba intacto en la atmósfera de la Tierra, su trayectoria se volvería irregular. LA Unión de científicos interesados dijo antes del lanzamiento que el misil tenía “no más del 50% de posibilidades de dar en el blanco” [source: The Washington Post], aunque el Bloque III es un misil muy preciso. En noviembre de 2007, el sistema había logrado 11 de sus últimos 13 objetivos. [source: Wired].

Uno de los mayores desafíos de “disparar” fue el poco tiempo que disponía la Marina. Cuando China derribó su satélite meteorológico en enero de 2007, la altitud (casi 966 km sobre el nivel del mar) barrió los escombros creados por el impacto en el espacio. Aunque no se espera que los desechos espaciales ingresen a nuestra atmósfera y representen una amenaza para la vida en la Tierra, sí representan un problema para los viajes espaciales. Los restos pueden chocar con naves espaciales funcionales, incluidas las que transportan pasajeros humanos.

Para reducir el riesgo de que queden 193 restos estadounidenses en el espacio, Estados Unidos decidió derribarlo tan pronto como alcance una altitud de aproximadamente 241 km. [source: The Washington Post]. Según la agencia de noticias Reuters, el misil Block III golpeó el US 193 a una altitud de 246 km sobre la Tierra. La ventana para una imagen con perfecto éxito era estrecha. El New York Times dijo antes de la exitosa misión del miércoles por la noche: “Si se disparan demasiado tarde, el satélite entrará en la atmósfera y comenzará a rodar en direcciones impredecibles. Si se dispara demasiado pronto, los desechos espaciales pueden extenderse y amenazar el espacio. Estación y otros satélites “. La Armada tenía un plan de respaldo en caso de que un objetivo fallara: tenía otros dos barcos listos para disparar.” Lo peor es que lo perdimos, así que tenemos una situación conocida, que es donde estamos hoy “General Cartwright dicho de los jefes de personal. [source: Department of Defense].

Para obtener más información sobre naves espaciales y otros temas relacionados, visite la página siguiente.

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Un satélite de reconocimiento en construcción en una foto sin fecha
Un satélite de reconocimiento en construcción en una foto sin fecha

Cortesía de la Oficina Nacional de Reconocimiento

El 14 de febrero de 2008, el presidente George W. Bush anunció que Estados Unidos derrocaría a su propio Espía USA 193 Satélite. Estados Unidos perdió contacto con el satélite pocas horas después de su lanzamiento en diciembre de 2006 por la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO). Un año después, USA 193 se inscribió en un órbita decadente – moviéndose a la Tierra – y habría regresado a la Tierra en marzo de 2008, fuera del control humano. Un misil disparado desde el USS Lake Erie golpeó el satélite a las 10:26 pm del 20 de febrero, destruyendo con éxito al ave errante. [source: Gray].

Los funcionarios del gobierno dicen que si el cilindro de gas que contiene 1,000 libras (453.6 kg) de hidracina el combustible sobrevivió al ataque con misiles, regresó a la Tierra y se filtró, lo que podría representar un riesgo para la salud. El gas es como el cloro y causa los mismos tipos de efectos irritantes en los pulmones y la garganta que el cloro; la exposición prolongada puede causar la muerte. Un cilindro de gas similar resistió el reingreso después del desastre del transbordador espacial Columbia en 2003. Aunque no aterrizó en un área potencialmente mortal, podría serlo. “Se trata de tratar de reducir el peligro para los humanos”, dijo James Jeffrey, asesor adjunto de seguridad nacional. [source: The New York Times]. Los funcionarios del Pentágono creen que el tanque de combustible fue destruido junto con el resto del satélite. [source: CNN].

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No todo el mundo sabe por qué Estados Unidos disparó el satélite. Después de que se anunciaron los planes, Rusia y China gritaron un escándalo, llamando al plan una amenaza para la seguridad espacial y pruebas sutilmente disfrazadas de los sistemas de defensa antimisiles de Estados Unidos. Ambos países vieron la misión como una forma oportuna para que Estados Unidos mostrara “su capacidad para destruir los satélites de otros países”. [source: AP].

Otras organizaciones vieron el ataque con misiles de manera crítica. “Debe haber alguna otra razón detrás de esto”, dijo al Washington Post Michale Krepon, del Centro Henry L. Stinson sobre Control de Armas. “En la historia de la era espacial, no ha habido un solo ser humano que haya sido herido por objetos caídos del espacio”.

En otras palabras, algunos creen que el mundo está viendo cómo se desarrolla una partida de ajedrez en la atmósfera de la Tierra. En enero de 2007, China derribó un antiguo satélite meteorológico a 864 km en el espacio. En ese momento, la situación había cambiado: Estados Unidos presentó una denuncia formal ante las Naciones Unidas por el comportamiento imprudente de China.

Independientemente de las razones de lo que se ha llamado en los círculos de defensa, “el disparo,” fue un éxito aparente. Entonces, ¿exactamente cómo hizo esto Estados Unidos? Lea en la página siguiente.

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