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¬ŅC√≥mo detectan los astr√≥nomos que una estrella tiene un planeta en √≥rbita?

¬ŅC√≥mo detectan los astr√≥nomos que una estrella tiene un planeta en √≥rbita?

¡Es asombroso lo que puede ofrecer el ingenio humano! En este caso, miles de astrónomos recorren el cielo todas las noches utilizando un conjunto relativamente pequeño de instrumentos (telescopios que recogen luz u ondas de radio), por lo que pasan mucho tiempo pensando en diferentes formas de utilizar estas herramientas. Ser capaz de detectar objetos tan pequeños como un planeta a una distancia de un billón de kilómetros utilizando estas herramientas es un logro importante.

Puede comprender lo que están haciendo los astrónomos si piensan en nuestro Sol y los planetas que giran a su alrededor. El más grande de estos planetas es Júpiter. Júpiter pesa aproximadamente una milésima parte del peso del Sol y gira alrededor del Sol cada 11,8 años o más a una distancia de 5 unidades astronómicas (AU, la distancia promedio entre la Tierra y el Sol, que es 92,955,800 millas o 149,597,870 kilómetros).

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El sol no está anclado en el espacio con Júpiter en su órbita. A medida que Júpiter se mueve alrededor del Sol, Júpiter atrae al Sol y lo mueve. La distancia que arrastra en el sol es proporcional al peso de los dos cuerpos, por lo que el sol se mueve una milésima parte de la distancia recorrida por Júpiter. A medida que Júpiter se mueve en su órbita, el Sol se mueve en un círculo 1000 veces más pequeño. En otras palabras, el sol se mueve a través de un círculo de aproximadamente 1,6 millones de kilómetros de diámetro. (Todos los demás planetas que orbitan alrededor del sol afectan el movimiento del sol; Júpiter parece tener el mayor efecto, por lo que es el más visible).

En términos astronómicos, los 1.000.000 de kilómetros recorridos por el sol son minúsculos. También se necesita mucho tiempo para cubrir esa distancia (11,8 años). Sin embargo, movimientos como estos aún son detectables. Se pueden detectar de dos formas:

  • Movimiento lateral – Puede detectar el movimiento de un lado a otro simplemente mirando la estrella, trazando el camino que cree que debería tomar y luego buscando variaciones en el camino. Si la estrella parece moverse periódicamente de un lado a otro, entonces tiene una “oscilación” que podría producir un planeta en órbita.
  • Movimiento hacia adelante y hacia atrás – Es posible detectar el movimiento de ida y vuelta, detectando el desplazamiento Doppler de la luz producida por la estrella. Cuando algo se mueve hacia usted o se aleja de usted, el color de la luz cambia (consulte Cómo funciona el radar para obtener más detalles). Al medir el cambio de color de una estrella y buscar un patrón, puede detectar el movimiento hacia adelante y hacia atrás.

Consulte los enlaces a continuación para obtener más detalles.

Una estrella que tiene un swing muy notorio es la 51 Pegasi. Oscila cada 4,2 días, lo que implica que un planeta orbita a su alrededor muy rápidamente. Es difícil de imaginar, pero hizo que la detección fuera muy simple (frente a 11,8 años …). Dos de los enlaces a continuación brindan muchos detalles sobre 51 Pegasi, incluida una tabla con sus datos de movimiento, hermosos diagramas y las fórmulas que los astrónomos usan para calcular la masa y la distancia del planeta.

Estos enlaces lo ayudarán a obtener más información:

  • ¿Cuál es el balance de Chandler?
  • Cómo funciona el telescopio espacial Hubble
  • Cómo funcionan los telescopios
  • Cómo funciona Planet Hunt
  • Cómo funciona SETI
  • Cómo funcionan las estrellas
  • La búsqueda de exoplanetas
  • Detección de planetas extrasolares
  • Enciclopedia de exoplanetas
  • 51 Confirmación de cambios de velocidad de clavija: muestra los datos recopilados y un diagrama de la distancia calculada entre el planeta y la estrella

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