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¿Cómo el moho viscoso toma decisiones sin cerebro?

¿Cómo el moho viscoso toma decisiones sin cerebro?
Physarum polycephalum Los hongos viscosos pueden almacenar la “memoria” de eventos de alimentación pasados ​​en una serie de tubos expandibles, informando el manejo de migraciones futuras. Wikimedia Commons (CC By-SA 3.0)

Imagina que no tienes cerebro, pero aún puedes moverte. ¿Cómo decidirías dónde ir con tus amigos un viernes por la noche? ¿Cómo resolverías un laberinto? ¿Cómo recuerdas cómo llegar a tu restaurante favorito?

Probablemente estés pensando Uh, no pude hacer nada de eso. Bueno, entonces es una lástima para ti que no seas un molde viscoso, porque incluso sin un cerebro, ellos pueden hacer todo eso. O al menos en parte.

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Es muy probable que encuentre un moho viscoso posado en un tronco en el bosque, solo un puñado de encaje gelatinoso de colores brillantes. Pero lo que quizás no sepa a primera vista es que este montón de pegamento forestal es una anomalía antigua: los hongos viscosos se ramifican de todos los demás grupos de organismos conocidos antes de que los animales se separen de las plantas y los hongos. Algunos de ellos son unicelulares con múltiples núcleos, mientras que otros viven en una colonia que se mueve como un solo organismo. Pueden cazar comida como un animal, pero pueden producir esporas como un hongo. Sin cerebro ni sistema nervioso, muestran las habilidades ejecutivas de un bebé humano de 8 meses; son simplemente increíbles.

Una investigación publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences en febrero de 2021 estudia cómo un moho de limo unicelular gigante toma decisiones. Physarum polycephalum Consiste en una red de tubos expandibles que puede extenderse por varios metros: es la celda individual más grande del mundo, según Guinness World Records. Incluso si no tiene un centro de organización, puede resolver un laberinto para conseguir comida. Los investigadores encontraron Physarum polycephalum absorbe los recuerdos de los alimentos directamente en su red de tubos: los investigadores encontraron que un encuentro con los alimentos genera la producción de una sustancia química en el área del cuerpo del moho viscoso que entró en contacto con ellos, ablandando los tubos en esta área y provocando la formación de todo el organismo. para volverse hacia ti.

“El ablandamiento gradual es donde entran en juego las huellas de las fuentes de alimentos anteriores y donde se almacena y recupera la información”, dijo la autora Mirna Kramar, del Instituto Max Planck de Dinámica y Automóvil, en un comunicado de prensa. -Organización, en Göttingen, Alemania. . “Los eventos de energía anteriores se integran en la jerarquía de diámetros de los tubos, en particular la disposición de los tubos delgados y gruesos en la matriz. Para el suavizante químico que ahora se transporta, las tuberías gruesas de la red funcionan como carreteras en las redes de transporte de todo el cuerpo. Los encuentros pasados ​​impresos en la arquitectura de la red influyen, por tanto, en la decisión sobre la dirección futura de la migración. “

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