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Cómo encontrar el cinturón de Orión en el cielo nocturno

Cómo encontrar el cinturón de Orión en el cielo nocturno

La constelación de Orión se parece un poco a una figura humana con una flecha. Como funcionan las cosas

A medida que aprende más sobre el cielo nocturno, sin duda notará tres estrellas, equidistantes entre sí, que brillan intensamente al pasar por el cielo todas las noches entre octubre y marzo. Estas tres estrellas son el cinturón de Orión, que forma parte de la constelación de Orión, el cazador. Para muchos pueblos antiguos, el modelo de Orión se parecía a la figura de un humano con una flecha, y las tres estrellas eran el cinturón alrededor de la cintura de la figura.

Cada estrella tiene su propio nombre: Mintaka, Alnilam y Alnitak. Aunque son diferentes tipos de estrellas, distantes de la Tierra y entre sí, nuestra perspectiva las hace parecer una estrella. asterismo (una forma hecha de estrellas que no son oficialmente una constelación) que es familiar para cualquiera que ama mirar las estrellas. Las tres estrellas suelen ser más grandes y brillantes que nuestro sol.

Gracias a su forma brillante y reconocible, el cinturón de Orión ha sido uno de los asterismos más documentados en el cielo nocturno a lo largo de la historia de la humanidad.

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Cinturón de Orión en la historia y el mito

El cinturón de Orión, junto con otro asterismo bien conocido, las Pléyades, se mencionan en dos libros de la Biblia: el Libro de Job y el Libro de Amós. El poema de Alfred Tennyson “La Princesa” describe el Cinturón de Orión como “esas tres estrellas en la zona aérea del gigante”. Un mito griego dice que Orión el Cazador estaba persiguiendo a las Pléyades (siete hermanas) en la Tierra y que Zeus las colocó en el cielo por su seguridad. Orión todavía los persigue allí.

En la cultura occidental, a veces se puede escuchar el cinturón de Orión llamado los Tres Reyes en una referencia bíblica o las Tres Hermanas. En la mitología china, el cinturón de Orión se conoce como la viga de pesaje. El asterismo también se menciona en otras historias y mitologías culturales, provenientes de lugares tan diversos como el noroeste de México, Finlandia e India. El astrónomo griego Ptolomeo incluyó a Orión como una de las 48 constelaciones originales del siglo II.

Faja de Orion

El cinturón de Orión es una de las constelaciones más brillantes y reconocibles.

Imágenes de James Stone / Getty

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Localiza el cinturón de Orión en el cielo nocturno.

Probablemente hayas visto el cinturón de Orión, aunque no sepas nada de astronomía. La constelación de Orión es visible de noche en gran parte del mundo durante los meses de invierno en el hemisferio norte; durante los meses de verano permanece en el cielo durante el día, cuando el sol hace que sea imposible ver. (Estas estaciones se invierten si miras a Orión en el hemisferio sur).

El cinturón de Orión se encuentra en el ecuador celeste (un círculo imaginario alrededor del cielo que se encuentra directamente sobre el ecuador de la tierra), lo que significa que se eleva muy alto durante estos fríos meses de invierno con cielos oscuros perfectos para observar las estrellas. Orión se eleva por el este y se pone por el oeste, comenzando al mediodía (a medio camino entre la puesta del sol y la medianoche). Se levanta cuatro minutos antes cada día, o dos horas antes cada mes, según EarthSky.

El cinturón de Orión es fácil de encontrar porque es brillante y las estrellas en Asterismo parecen estar muy separadas unas de otras según nuestra perspectiva terrenal. De hecho, las estrellas y los sistemas estelares que componen el Cinturón de Orión están a años luz de distancia y muy lejos de nosotros (entre 1200 y 2000 años luz de nosotros). Como seres humanos, nuestro amor por encontrar modelos y organización fue lo que llevó a los antiguos astrónomos a incluir el cinturón de Orión en una de las constelaciones más claras del cielo invernal.

Para localizarlo, busque la forma de reloj de arena de Orion y las tres estrellas que crean la porción estrecha de reloj de arena del cinturón de Orion. A fines de noviembre, Orión parece estar acostado de lado, con las tres estrellas en su cinturón apuntando hacia arriba en el hemisferio norte.

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Usa el cinturón de Orion para encontrar otras estrellas

El cinturón de Orión es un asterismo útil para encontrar la constelación de la que forma parte, Orión, pero también es útil para encontrar otras estrellas notables en el cielo. Hay tres estrellas brillantes que puedes encontrar usando el cinturón de Orion para guiarte.

Primero, puedes usar el cinturón de Orion para encontrar a Sirius, la estrella más brillante del cielo. Sirio está a solo 8,6 años luz de la Tierra y se puede encontrar en la constelación de Canis Major, razón por la cual a veces se la llama “la estrella del perro”. Para encontrarlo usando el Cinturón de Orión, busque la estrella más a la derecha en el Cinturón de Orión (Mintaka) y siga el asterismo hacia el este. Continúa desde el cinturón de Orión, trazando una línea recta hasta llegar a una estrella brillante: este es Sirus.

Otra estrella visible que puedes encontrar usando el cinturón de Orión es Aldebarán, una estrella roja gigante ubicada en la constelación de Tauro. Para identificar a Aldebarán, sigue el cinturón de Orión en la dirección opuesta (de este a oeste) cuando identificaste a Sirio. Aldebarán tiene un tono rojizo para ayudarte a saber que estás mirando a la estrella de la suerte.

Finalmente, puede usar el cinturón de Orión para identificar otras dos estrellas brillantes en la constelación de Orión: Betelgeuse y Rigel. Betelgeuse, otra estrella rojiza, suele ser la décima estrella más brillante del cielo nocturno (también es una estrella variable, por lo que a veces se oscurece y pasa por alto ese punto de la lista), mientras que Rigel es una supergigante azul y ocupa el séptimo lugar entre las estrellas más brillantes. .brillante desde el cielo. Para encontrarlos, mire hacia el norte del cinturón de Orión para ubicar a Betelgeuse y a la misma distancia hacia el sur para encontrar a Rigel.

Nota: estas instrucciones funcionan si está viendo el cinturón de Orión en el hemisferio norte, mirando hacia el sur.

Publicado originalmente: 23 de noviembre de 2020

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