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┬┐C├│mo ense├▒ar a las abejas a oler bombas?

┬┐C├│mo ense├▒ar a las abejas a oler bombas?
En el Laboratorio Nacional de Los Alamos, estas abejas están aprovechadas y listas para ser entrenadas.

Foto cortesía del Laboratorio Nacional de Los Alamos

La policía y el ejército han estado usando perros para olfatear explosivos durante décadas. Según los científicos del Laboratorio de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), que han estado trabajando con abejas desde 1999, las abejas realmente pueden desafiar a los perros cuando se trata de olfatear. Esos mismos insectos que zumban en busca de pistas moleculares sobre el polen que utilizan para fabricar miel pueden localizar fácilmente otras partículas diminutas en el aire, incluidos rastros de materiales utilizados para fabricar bombas. Entonces, ¿cómo los entrenas para reaccionar al TNT como reaccionan al polen?

De la misma manera que entrena a cualquier animal para que haga casi cualquier cosa: asociar un estímulo particular con una recompensa. Con el perro de Pavlov, asociar el sonido de una campana con el olor a comida hizo que el perro babeara cuando sonó la campana. Junto con las abejas del Laboratorio Nacional de Los Alamos, donde los investigadores están realizando los últimos estudios militares sobre abejas, la combinación del olor de los ingredientes de la bomba con agua azucarada hace que las abejas extiendan su probóscide como si estuvieran a punto de extraer el. dulce néctar de una flor, cuando huelen los explosivos. Y no tarda mucho. Las abejas que obtienen la asociación la obtienen rápidamente, luego de algunas exposiciones a ingredientes explosivos vaporizados seguidos de agua con azúcar.

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Con abejas atadas en pequeños tubos, los científicos involucrados en el proyecto Proyecto Stealth Insect Catcher desprenden el olor de los productos químicos que se utilizan para fabricar explosivos como dinamita, C-4 y bombas líquidas. A la espera de que el agua azucarada lo acompañe, cada abeja erguida abre su tronco, que comienza a balancearse en el aire en busca de néctar. Es esta respuesta obvia la que hace que este método de entrenamiento específico sea tan útil. Al confinar a las abejas a una instalación cerrada, los investigadores pueden usar el equipo de monitoreo para alertar a la probóscide sobre la onda. En este caso, una cámara digital combinada con un software de reconocimiento de patrones puede detectar la ondulación e indicar la presencia de explosivos en las proximidades. La construcción portátil lo hace ideal para pruebas en aeropuertos, estaciones de metro y puntos de control en las carreteras en zonas de guerra como Irak. Las abejas pueden detectar sustancias químicas objetivo en el aire en concentraciones de unas pocas partes por billón.

Años antes, un proyecto financiado por DARPA capacitó a las abejas para que se sintieran atraídas por los explosivos en lugar del polen utilizando el mismo proceso de recompensar el agua con azúcar. Este estudio los involucró en torno a la ubicación del olor del 2,4-dinitrotolueno, un residuo químico que queda de varios tipos de bombas. Las abejas no confinadas funcionaron muy bien en áreas pequeñas al aire libre, donde los guardias de seguridad podían ver fácilmente dónde pululaban, pero eran más difíciles de rastrear cuando se usaban para detectar explosivos en espacios grandes y no confinados. Así que los investigadores equiparon a las abejas con diminutos transmisores de radio para localizarlas, y la bomba, cuando pululaban. Las abejas entrenadas y no confinadas no serían bienvenidas en la seguridad del aeropuerto, pero podrían hacer maravillas en una zona de guerra.

Los investigadores de Los Alamos también entrenan a las abejas para olfatear drogas como la metanfetamina y la cocaína.

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