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┬┐C├│mo evolucion├│ el lenguaje?

┬┐C├│mo evolucion├│ el lenguaje?

Evolución, adaptación y lenguaje

La otra teoría en competencia, propuesta por el lingüista Noam Chomsky y el biólogo evolutivo Stephen Jay Gould, es que el lenguaje ha evolucionado como resultado de otros procesos evolutivos, lo que lo convierte esencialmente en un subproducto de la evolución y no en una adaptación específica. La idea de que el lenguaje era un marcador, un término acuñado por Gould, iba en contra de la selección natural. De hecho, Gould y Chomsky teorizan que muchos comportamientos humanos no funcionan. Estas diversas plumas surgieron de un proceso de Darwin llamado “preadaptación”, que ahora se conoce como exaptación. Es la idea de que una especie usa una adaptación para un propósito diferente al que originalmente estaba destinada. Un ejemplo es la teoría de que las plumas de las aves fueron una adaptación para mantenerlas calientes y solo se usaron más tarde para volar. Chomsky y Gould especulan que el lenguaje puede haber evolucionado simplemente porque la estructura física del cerebro ha evolucionado o porque las estructuras cognitivas utilizadas para cosas como crear herramientas o reglas de aprendizaje también eran buenas para la comunicación compleja. Esto se ajusta a la teoría de que a medida que nuestro cerebro crece, nuestras funciones cognitivas aumentan.

Por supuesto, los investigadores ni siquiera pueden ponerse de acuerdo sobre qué constituye el lenguaje en los primeros humanos. Algunos consideran que el protolenguaje de Homo halibis es el primer idioma verdadero. Otros dicen que se puede atribuir al Homo erectus, mientras que la mayoría cree que lo que entendemos por lenguaje moderno proviene del Homo sapiens. Sabemos que Homo habilis ha sido responsable de traer las herramientas a la escena durante unos 2,3 millones de años. Esto llevó a algunos a creer que la función cognitiva de Homo halibis era mucho más avanzada que la de su predecesor, Australopithecus. Según la investigación, los lóbulos temporal, parietal y occipital del cerebro se conectaron físicamente al Homo halibis por primera vez. Esta área del cerebro ahora se conoce como el área de Wernicke y tiene mucho que ver con la producción del lenguaje. Esto apoya la teoría de Chomsky y Gold de que nuestro cerebro se ha adaptado físicamente para poder crear herramientas, y el lenguaje ha surgido como resultado de esta adaptación.

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Para aquellos de ustedes que piensan que las dos partes son excelentes argumentos, están las buenas noticias: no son mutuamente excluyentes. Aunque la ciencia ahora nos muestra que probablemente ya existían estructuras neuronales que permitieron que el lenguaje evolucionara, lo que significa que probablemente estaba agotado, esto no necesariamente explica el lenguaje en su totalidad, con todas sus complejidades. La conexión de palabras a frases y la noción de gramática en el idioma pueden tener mucho que ver con la selección natural. Por lo tanto, quizás el lenguaje fue eliminado originalmente, pero fue perfeccionado por la selección darwiniana. Ciertamente, un Homo sapien con habilidades de comunicación más avanzadas tendría algún tipo de ventaja evolutiva sobre su primo de una sola palabra. Pero este Homo sapien más refinado no habría tenido la oportunidad de pronunciar su primera oración si su cerebro no hubiera evolucionado para permitirle crear un martillo primitivo.

Este cavernícola se escapa con un poco de ayuda de sus amigos.

Paul Harris / Getty Images

Es posible que los animales no puedan formar palabras, pero ciertamente pueden comunicarse. Los pájaros usan canciones y llamadas y otros animales usan una combinación de sonidos y movimientos para comunicarse. Los primates tienen un sistema de comunicación avanzado que incluye vocalización, gestos con las manos y lenguaje corporal. Pero incluso los primates se detienen lejos de lo que el hombre pudo lograr: el lenguaje hablado. Nuestra capacidad para convertir un número ilimitado de pensamientos en palabras habladas es una de las cosas que nos separa de nuestros primos menos evolucionados. Aunque sabemos que el lenguaje apareció por primera vez entre el Homo sapiens hace entre 30.000 y 100.000 años, el secreto de su evolución aún se desconoce y las teorías dominantes se encuadran en dos campos distintos.

Una teoría ampliamente aceptada es que el lenguaje se originó como una adaptación evolutiva, es decir, cuando una población sufre un proceso de cambio en el tiempo para sobrevivir mejor. Aquí es donde entra en juego la idea de la selección natural, que es la idea de que las características físicas específicas de una población hacen que esa población tenga más probabilidades de sobrevivir en su entorno; piense en la tortuga y su caparazón. La idea aquí es que el lenguaje fue creado para ayudar a los humanos a sobrevivir. ¿Porque? Primero, los humanos tenían que comunicarse entre sí para cazar, cultivarse y defenderse con éxito del entorno hostil que los rodeaba. Poder comunicarse usando el lenguaje le ha dado a la especie humana una clara ventaja de supervivencia. En segundo lugar, el lenguaje era necesario para la interacción social, según quienes se adhieren a la teoría de la adaptación.

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En su artículo “Lenguaje natural y selección natural”, los investigadores Steven Pinker y Paul Bloom teorizan que una serie de llamadas o gestos ha evolucionado a lo largo del tiempo en combinaciones, dándonos una comunicación o un lenguaje complejo. A medida que las cosas se complicaban a su alrededor, los humanos necesitaban un sistema más complejo para transmitirse información entre sí. Piénselo de esta manera: el primer hombre ve un grupo de ciervos que quiere cazar. Gruñe un sonido a su compañero de caza, lo que significa “los ciervos están cerca”. Un día llega una tormenta y el cazador se da cuenta de que el trueno está asustando al ciervo. Como resultado, el cazador permanece hambriento hasta que pasa la tormenta. Con el tiempo, el mismo cazador también aprende a reconocer las señales de advertencia del mal tiempo: cielos oscuros y viento en aumento. El primer hombre se da cuenta de que cuando el cielo se oscurece y el viento aumenta, tiene que decirle a su compañero de caza que acelere la caza del ciervo. Por tanto, hay una serie de gruñidos que se refieren tanto al venado como al mal tiempo. Esta serie de gruñidos fue el comienzo de una adaptación evolutiva que terminó convirtiéndose en lenguaje. A medida que los humanos aprendieron más sobre la mejor manera de sobrevivir, desarrollaron la necesidad de comunicar estos métodos de supervivencia a su gente. Y esta es la teoría de la adaptación en pocas palabras.

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