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¿Cómo explota Fireworks en formas específicas?

¿Cómo explota Fireworks en formas específicas?

¿Cómo les va a estas tiras largas, ráfagas cortas y formas de hojas de palmera? www.JamesPhotography.com.au/Getty Images

En una calurosa noche de verano, estás acostado sobre una manta en el césped, mirando al cielo. Los sonidos patrióticos de la marcha de John Philip Sousa en “The Washington Post” resuenan en el aire. Sobre tu cabeza, las luces rojas, blancas y azules deslumbran y brillan, tomando formas como fuentes, flores y banderas. Es el Día de la Independencia, un día que ha sido sinónimo de fuegos artificiales desde la fundación de los Estados Unidos de América en 1776, cuando el futuro presidente John Adams escribió a su esposa Abigail, sugiriendo que el día se “celebre con … iluminaciones”. [source: APA History]. Por supuesto, en los tiempos modernos, conocemos estas “iluminaciones” como fuegos artificiales.

Pero, oh, cómo han cambiado los fuegos artificiales a lo largo de los años desde su invención, que se cree que ocurrió en China o India hace unos 1.000 años, junto con el descubrimiento de la pólvora. La primera exhibición de fuegos artificiales vio la luz del día con el conocimiento de que poner pólvora en papel enrollado o tubos de bambú y luego encenderlos haría una explosión tan fuerte que parecía asustar a la gente. Bongo, de hecho, era todo lo que había en los fuegos artificiales al principio, así como nuestros modernos fuegos artificiales, que alejaban a los espíritus malignos de nacimientos, muertes, bodas y fiestas de Año Nuevo, entre otros eventos. [source: APA History].

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Después de que el explorador italiano Marco Polo trajo pólvora de China a Italia a fines del siglo XIII, los pirotécnicos italianos aprendieron a enviar fuegos artificiales al cielo con el desarrollo de proyectiles aéreos, que usaban pólvora para lanzar proyectiles al aire y luego detonarlos. Los italianos también fueron los primeros en agregar piezas de metal a las conchas para crear chispas de oro y plata, y en 1700 la pirotecnia italiana agregó sales metálicas para crear otros colores. [source: APA History].

Estas fuertes y aterradoras explosiones se han convertido durante mucho tiempo en exhibiciones brillantes, con formas y colores que se vuelven cada vez más elaborados con cada año que pasa, gracias a la gran cantidad de personas (químicos, artistas, chinches, a menudo familias enteras) que han dedicado sus carreras ( y a veces sus vidas) para desarrollar un espectáculo mejor y más brillante que, literalmente, ofrezca más explosión y más belleza por el dinero.

Para crear esos fuegos artificiales bellamente coreografiados, no los golpes y los fuegos artificiales que la gente explota en sus patios traseros, los profesionales de la química y la pirotecnia son “las estrellas en la botella”, en cierto sentido. Veamos cómo lo hacen.

En primer lugar, estamos hablando específicamente de los llamados “fuegos artificiales”, no de los productos de consumo que la gente compra en sus puestos de fuegos artificiales locales cada 4 de julio (donde sea que esté) (eso es genial, está claro).

Los fuegos artificiales se utilizan en exhibiciones profesionales de fuegos artificiales patrocinadas por ciudades grandes y pequeñas de todo el mundo, que generalmente tienen lugar en la víspera de Año Nuevo. En estos espectáculos se pueden ver las peonías, las explosiones de colores en forma de fuente creando la forma más común; brocados, que forman un paraguas con muchas estrellas finales; o incluso corazones, caras sonrientes y banderas [source: APA Glossary].

Los profesionales crean estas formas de una manera sorprendentemente simple, aunque esto no significa necesariamente que sea un proceso fácil. Por lo tanto, no experimente en casa para los niños, porque si no se manejan, los fuegos artificiales pueden causar lesiones graves o la muerte.

Para crear las conchas aéreas que componen los fuegos artificiales, se llenan pequeños tubos con productos químicos explosivos para crear las luces, los colores y los sonidos deseados. La pólvora constituye la mayor parte del material dentro de una cápsula aérea, con pedazos más pequeños de explosivos llamados estrellas, una carga explosiva (piense en algo como un cohete) y una mecha. Cuando la mecha se enciende, la carga explosiva se enciende, que explota, explota todo el casco e ilumina el cielo.

Las bombas aéreas explotan en dos partes. Primero, la bala debe dispararse al aire para que las luces exploten sobre la cabeza de los espectadores y no hacia el suelo. Esto es similar al lanzamiento de un cohete al aire. Necesitas una explosión en el suelo para que vuele alto. Para llevar a cabo el robo, se coloca un tubo llamado mortero en el suelo o se entierra parcialmente en la arena. El polvo con una mecha colocada se coloca dentro del mortero. El proyectil se coloca encima de la pólvora. Cuando la mecha se enciende, la pólvora explota, creando suficiente calor y gas para empujar el proyectil hacia el cielo. [source: SciBytes].

En cuestión de segundos, la carcasa es lo suficientemente alta para que se encienda el fusible de retardo de tiempo dentro de la carcasa, lo que hace que explote la carga de desbordamiento. Esto hace que la pólvora explote, lo que hace estallar toda la corteza, enviando estrellas en todas direcciones y creando las formas y luces de los fuegos artificiales que nos gustan. [source: SciBytes].

Aunque todas las partes del caparazón aéreo son esenciales para producir los fabulosos fuegos artificiales que conocemos, son las estrellas las responsables de los “oohs” y “aahs” de los espectadores hipnotizados. La composición química de las estrellas, un agente oxidante, combustible, tinte y aglutinante, junto con la posición de las estrellas en la capa de aire, crean formas y colores específicos. La pirotecnia utiliza productos químicos cuidadosamente seleccionados: carbonato de estroncio para crear rojo, sales de calcio y cloruro de calcio para producir naranja, sal para crear compuestos amarillos y bario y cloro para crear verde. El azul, el color más difícil de crear, está compuesto de compuestos de cobre y cloro para formar estrellas que, a su vez, crearán formas específicas a medida que los fuegos artificiales florezcan en el cielo. [source: De Antonis].

Para crear las formas, las estrellas se disponen sobre un trozo de cartón en la configuración deseada. Por ejemplo, si las estrellas se colocan en una tarjeta con una carita sonriente, estallarán en una carita sonriente en el cielo. De hecho, puedes ver varios emoticonos en el cielo al mismo tiempo. Con los fuegos artificiales modelados, la pirotecnia a menudo detonan varios de ellos a la vez para garantizar que la forma se pueda ver desde todos los ángulos. Los espectadores con cartón alineado en su campo de visión solo pueden ver una explosión de luz o estrellas en lugar de la forma deseada. Si varios explotan al mismo tiempo, uno de ellos debe orientarse correctamente al explotar para que la multitud pueda ver la forma. [source: Wolchover].

Una ilustración de un castillo de fuegos artificiales, con un diagrama seccional.

La arquitectura interna de los fuegos artificiales crea la forma de la explosión.

© 2015 HowStuffWorks

Según Julie Heckman, directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Pirotecnia, los primeros fuegos artificiales en forma se utilizaron a principios de la década de 1990 en Washington, DC, para dar la bienvenida al regreso de las tropas de la Tormenta del Desierto. Las formas originales eran corazones morados y lazos amarillos. [source: Wolchover].

También se crean formas para las denominadas piezas fijas. Son fuegos artificiales que permanecen en el suelo, formando una imagen similar a una bandera estadounidense. Los juegos están construidos con lanzas de diferentes colores, tubos de 10 a 12 centímetros de largo, que están llenos de productos químicos para crear diferentes colores que se queman durante aproximadamente un minuto. Las lanzas se colocan en marcos o tablas y todas se iluminan simultáneamente en cualquier forma imaginable, desde banderas hasta palabras. Los decorados son costosos de crear y requieren tiempo para construirlos, por lo que no se ven con tanta frecuencia como los fuegos artificiales de arriba. [source: Fireworks Alliance].

Entonces, la próxima vez que se acueste para disfrutar del espectáculo de luces en el cielo, piense en el trabajo, la imaginación y la creatividad necesarios para crear fuegos artificiales. ¿Es quien sabe? Quizás el 4 de julio veas un interesante desfile patriótico en el cielo nocturno, quizás incluso acompañado de algunas interpretaciones impresionantes de “Las barras y estrellas para siempre” o la inauguración de 1812.

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Publicado originalmente: 22 de junio de 2015

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