Skip to content

Cómo funciona el agente naranja

Cómo funciona el agente naranja
Satisfacer
  1. Usos del agente naranja y efectos sobre el follaje
  2. Agente de dioxinas y naranja
  3. Agente naranja y problemas de salud.
  4. Demandas y reparaciones del Agente Naranja
  5. El legado del Agente Naranja

Usos del agente naranja y efectos sobre el follaje

Avión de la Fuerza Aérea de EE. UU. Rociando el área del delta a 20 millas de Saigón con el Agente Naranja durante la Guerra de Vietnam

Imágenes de tiempo y vida / Getty Images

El ejército estadounidense utilizó aviones para rociar el Agente Naranja para privar a los soldados enemigos del Viet Cong de la densa jungla que usaban como refugio, tanto para los francotiradores a lo largo de las orillas del río como para las rutas de suministro excavadas secretamente en la maleza. Otros usos del agente naranja incluyeron la destrucción de cultivos de los que dependía el Viet Cong para alimentarse.

La guerra de Vietnam no fue el primer uso de herbicidas durante la guerra, por ejemplo, los británicos desplegaron herbicidas contra los rebeldes de Malasia en la década de 1950, pero fue, con mucho, el más ambicioso. Durante más de 6.000 misiones, el 10% de Vietnam fue rociado con agente naranja. [source: BBC News]. El Agente Naranja fue rociado en secreto en Camboya y Laos para socavar la ruta de Ho Chi Minh, una importante ruta de suministro para Vietnam.

Anuncio

Cuando se implanta, el agente naranja mata la vegetación de todo tipo, incluso destruye las raíces. Las hojas mueren y caen, transformando un denso bosque en una masa de árboles desnudos. Tan pronto como las áreas verdes se pongan negras. Un olor fuerte y desagradable llena el aire. [source: Glaberson].

En su investigación pionera, Galston trabajó con el regulador de crecimiento del ácido triyodobenzoico, que en dosis más bajas hace que las plantas florezcan más rápido, pero en dosis más altas, las hojas se caen. El mismo principio se aplica al Agente Naranja. Las plantas sometidas al agente naranja mueren porque la sustancia contiene un exceso de reguladores del crecimiento que hacen que el tejido vegetal crezca demasiado rápido y las plantas se sequen. [source: Buckingham].

Además de los efectos descritos anteriormente, el Agente Naranja ha tenido otras consecuencias en la ecología de Vietnam. El suelo, tan vital para sostener el denso crecimiento de la selva, desapareció después de las lluvias monzónicas, sin que la vegetación pudiera sostenerlo. [source: Aschwanden]. Han surgido especies herbáceas invasoras, que dificultan la regeneración de la flora nativa en el medio. La industria agrícola, una parte importante de la economía de Vietnam y el sustento de su gente, ha sido devastada. Y el suelo ha filtrado grandes cantidades de dioxinas, una sustancia letal que veremos en la página siguiente.

Anuncio

Agente de dioxinas y naranja

La ex alcaldesa Marilyn Leistner de Times Beach, Missouri, se convirtió en una ciudad fantasma después de la contaminación por dioxinas en 1983

La ex alcaldesa Marilyn Leistner de Times Beach, Missouri, se convirtió en una ciudad fantasma después de la contaminación por dioxinas en 1983

Imágenes de tiempo y vida / Getty Images

Dioxina es el nombre que se le da a una clase de sustancias altamente tóxicas que se encuentran en el Agente Naranja y en algunos de los otros herbicidas del Agente. El Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Dijo que el Agente Naranja contenía solo “pequeños rastros” de dioxina (en este caso, la potente dioxina conocida como TCDD), pero las áreas donde se pulverizó o almacenó el agente naranja muestran altas concentraciones del compuesto. En algunas partes de Vietnam, las personas tienen niveles de dioxina en la sangre decenas de veces más altos de lo normal. [source: BBC News]. Pequeñas dosis de dioxina en realidad pueden reducir la incidencia de algunos cánceres, pero para cualquier otra cosa que no sean pequeñas dosis, la dioxina se ha relacionado con muchos problemas de salud potencialmente fatales.

La Organización Mundial de la Salud ha clasificado a la dioxina como un “carcinógeno humano conocido” que puede dañar los sistemas corporales esenciales, como los sistemas endocrino, inmunológico y nervioso. [source: WHO]. También se ha relacionado con abortos espontáneos en mujeres. [source: Bertazzi et al]. Los estudios con personas expuestas a dioxinas en accidentes de trabajo mostraron un mayor riesgo de cáncer (alrededor del 40%) [source: GreenFacts]. Los estudios en animales de la dioxina han producido efectos adversos para la salud similares.

Anuncio

Existen varios tipos de dioxinas, algunas de las cuales se encuentran naturalmente en el medio ambiente, pero en pequeñas cantidades. La dioxina se desarrolla como un subproducto de algunos procesos industriales, generalmente aquellos que involucran la combustión de algo, como la fundición de cobre o la incineración de desechos. También se puede resumir, como fue el caso durante la guerra de Vietnam. [source: Schechner].

Cuando la dioxina no está contenida, penetra el suelo y los acuíferos, contaminando la ecología local y parte de la cadena alimentaria. La contaminación por dioxinas en general ha disminuido en los últimos años debido a que las regulaciones gubernamentales han llevado a las empresas a limpiar varios procesos industriales, pero esto sigue siendo un problema urgente en Vietnam. [source: Dioxin Facts].

Cuando las personas comen animales y plantas contaminadas con dioxina, esta comienza a acumularse en el tejido adiposo porque el veneno es soluble en grasa. Todo el mundo tiene al menos una pequeña cantidad de dioxina en su cuerpo. No se sabe cuánto tiempo tarda la dioxina en disiparse. Algunas formas de dioxina tienen una vida media de siete años o más, pero investigaciones más recientes muestran que, cuando se encuentran en altas concentraciones, las dioxinas tardan mucho más en descomponerse. [source: Dioxin Facts]. Y cuando la dioxina ingresa al suelo, su vida media aumenta dramáticamente. [source: Dioxin Facts].

Los efectos de la dioxina son claramente visibles en el caso del político ucraniano Viktor Yushchenko, quien fue envenenado con dioxina pero sobrevivió. Después de ser envenenado, la apariencia de Yushchenko cambió dramáticamente. Su rostro, una vez joven, se volvió variado, lleno de cicatrices y sombreado por un extraño verde grisáceo. Sintió un dolor terrible en el pecho, en parte por las heridas que contribuyeron a la cicatriz de su rostro. Es asombroso que haya sobrevivido. Sus niveles de dioxinas en sangre eran 6.000 veces más altos de lo normal, el segundo número más alto registrado en un ser humano. [source: CBC News]. Se recuperó y algunas de las cicatrices de su rostro desaparecieron, pero es probable que algo de dioxina permanezca en su cuerpo durante varios años.

Anuncio

Agente naranja y problemas de salud.

Estos niños en la ciudad de Ho Chi Minh, Vietnam, nacieron sin brazos, defectos de nacimiento probablemente causados ​​por el Agente Naranja.

Estos niños en la ciudad de Ho Chi Minh, Vietnam, nacieron sin brazos, defectos de nacimiento probablemente causados ​​por el Agente Naranja.

Imágenes AFP / Getty

Existe mucha controversia y debate sobre los efectos reales del Agente Naranja en la salud. El Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias dijo que había una “asociación” entre el agente naranja y ciertos tipos de cáncer. Algunas, como las empresas químicas que enfrentan demandas judiciales, argumentan que no hay forma de juzgar definitivamente si un problema de salud fue causado por el Agente Naranja o las dioxinas que contiene. [source: Glaberson]. Pero las áreas de Vietnam donde se usó el agente naranja han demostrado y continúan teniendo altas tasas de ciertas enfermedades, defectos de nacimiento y cáncer.

Algunos vietnamitas que entraron en contacto directo con el Agente Naranja desarrollaron irritaciones de la piel que se convirtieron en lesiones y tumores. Otros atribuyen sus tumores y múltiples abortos a vivir en áreas rociadas con el herbicida. [source: Glaberson]. – La gran cantidad de veteranos de Vietnam enfermos, especialmente los que se enfrentaron al Agente Naranja, y los civiles vietnamitas prácticamente han eliminado todas las demás causas posibles. Además, muchos vietnamitas tienen cantidades muy altas de dioxinas en la sangre, hasta 200 veces más altas que los niveles normales. [source: Hitchens]. No se cuestiona la toxicidad de esta sustancia.

Anuncio

Algunas de las muchas complicaciones asociadas con el agente naranja y la dioxina incluyen:

  • Irritación de la piel y afecciones de la piel como cloracné.
  • Problemas neurologicos
  • Trastornos de los nervios, incluida la neuropatía periférica
  • Aborto espontáneo en mujeres
  • Diabetes tipo 2
  • Defectos congénitos, deformidades físicas, espina bífida
  • Tumores: mieloma múltiple, cáncer respiratorio, enfermedad de Hodgkin, cáncer de próstata, leucemia

En 1978, la Administración de Veteranos implementó un programa para tratar a los veteranos expuestos al Agente Naranja. VA afirma haber realizado controles de salud a 315,000 veteranos [source: Veterans Administration]. Debido a las dificultades en las pruebas de detección de enfermedades causadas por el Agente Naranja, “VA asume la exposición al Agente Naranja para los veteranos de Vietnam”. [source: Veterans Administration]. Algunos veteranos que sirvieron en Corea en 1968 y 1969 también estuvieron expuestos al Agente Naranja, aunque los soldados coreanos los rociaron. [source: Veterans Administration]. Los veteranos y otras personas que puedan haber estado expuestos a herbicidas tóxicos son elegibles para recibir atención médica de VA.

El VA reconoce que muchas de las condiciones médicas mencionadas anteriormente están relacionadas con la exposición al agente naranja. Los veterinarios pueden recibir atención médica y beneficios por discapacidad por lesiones o problemas de salud relacionados con el servicio militar, incluida la exposición al Agente Naranja. VA también brinda atención médica a los hijos de veteranos vietnamitas cuyos problemas de salud parecen ser causados ​​por el Agente Naranja (muchos veteranos de la Guerra de Vietnam han tenido hijos con defectos de nacimiento aparentemente atribuibles a la exposición de su padre o madre al Agente Naranja. Naranja).

En la siguiente página, veremos algunas de las demandas e intentos de remediación resultantes del uso del Agente Naranja.

Anuncio

Demandas y reparaciones del Agente Naranja

Los civiles vietnamitas expuestos al Agente Naranja y otros acudieron a un tribunal estadounidense en junio de 2007 en Nueva York.

Los civiles vietnamitas expuestos al Agente Naranja y otros acudieron a un tribunal estadounidense en junio de 2007 en Nueva York.

Stan Honda / AFP / Getty Images

Los demandantes de EE. UU. Y Vietnam presentaron varias demandas en tribunales de EE. UU. En busca de compensación por exposición al Agente Naranja. Para protegerse de las acusaciones de irregularidades, el gobierno de los Estados Unidos utilizó la doctrina de Inmunidad soberana, que establece que un gobierno no puede ser procesado, incluso en casos de presunta negligencia. En juicios contra Estados Unidos por pruebas atómicas y el Agente Naranja, la Corte Suprema mantuvo la legalidad de la inmunidad soberana.

La Ley de Reclamaciones Injustas de 1946 impuso restricciones a la inmunidad soberana, pero se crearon algunas lagunas basadas en la redacción de la ley y las decisiones posteriores de la Corte Suprema. La ley protege contra actos “discrecionales” del gobierno y la Corte Suprema ha condenado a los demandantes en casos que involucran a veteranos. [source: Taylor].

Anuncio

Los juicios acusaron a las empresas químicas de crímenes de guerra por vender el Agente Naranja a los militares. Estas demandas suelen afirmar que empresas como Dow, Monsanto, Hercules y Diamond Shamrock sabían más de lo que revelaron en ese momento sobre los peligros del herbicida. En 1984, se resolvió una importante demanda colectiva en un tribunal de los Estados Unidos. Siete empresas estadounidenses acordaron pagar un total de 180 millones de dólares a 291.000 personas, la mayoría veteranos de la guerra de Vietnam. [source: Glaberson]. La transacción final, incluidos los intereses, fue de aproximadamente US $ 240 millones. [source: AP].

Otras causas surgieron tras este importante acuerdo. Algunos de estos demandantes dicen que han perdido su primera demanda colectiva. Otros dicen que tienen derecho a demandar porque hay más información disponible sobre los peligros del agente naranja y dioxina. En su defensa, las empresas químicas suelen hacer algunas de las siguientes declaraciones [source: Glaberson]:

  • El gobierno les ordenó producir el Agente Naranja.
  • Ha pasado mucho tiempo desde su uso para que las personas soliciten reparaciones.
  • La conexión entre el Agente Naranja y los problemas de salud es incierta.
  • Las quejas vietnamitas deben ser resueltas por el gobierno de los Estados Unidos.

En juicios recientes contra el Agente Naranja, los tribunales han dictaminado que las empresas químicas no son responsables de ser contratadas por el gobierno. [source: Graybow]. Un abogado, que representa a los demandantes vietnamitas, dijo que las sentencias podrían significar el fin de las demandas del Agente Naranja. Pero los grupos de derechos humanos y las víctimas continúan presionando a Estados Unidos para que financie la limpieza de dioxinas en Vietnam, citando un precedente de que el gobierno de Estados Unidos estaba pagando por la eliminación de minas de toxinas en Vietnam.

Anuncio

El legado del Agente Naranja

Un camino bordeado de palmeras desnudas en Ben Tre, en el sur de Vietnam, después de que el área fuera rociada con Agente Naranja durante la Guerra de Vietnam.

Un camino bordeado de palmeras desnudas en Ben Tre, en el sur de Vietnam, después de que el área fuera rociada con Agente Naranja durante la Guerra de Vietnam.

Ralph Blumenthal / New York Times Co./Getty Images

Ya no se usa, el Agente Naranja sigue siendo un símbolo poderoso. Aunque Estados Unidos y Vietnam han normalizado las relaciones, el Agente Naranja y su limpieza siguen siendo temas controvertidos. La dioxina se ha disipado en muchas áreas, pero las concentraciones de veneno todavía son altas en algunas áreas, especialmente donde los soldados de Vietnam del Sur y los estadounidenses han almacenado el agente naranja.

Gran parte del interior de Vietnam ha vuelto a crecer, en parte debido a los esfuerzos de reforestación de grupos locales e internacionales. Debido a que limpiar las dioxinas es potencialmente muy costoso, un activista intentó implementar soluciones más baratas y de baja tecnología en áreas altamente contaminadas plantando “vallas” para los árboles. Estas cercas improvisadas hacen más que proteger a los residentes de las dioxinas. También proporcionan una fuente potencial de ingresos de los productos arbóreos.

Anuncio

Los efectos sobre la salud del Agente Naranja están realmente en el corazón de su herencia. Mucha gente en Vietnam todavía dice que el Agente Naranja ha dañado irreparablemente su salud, ha matado a amigos y familiares y ha causado defectos de nacimiento y problemas de salud a sus hijos. Un hombre le dijo a la BBC que el Agente Naranja básicamente le destrozó las piernas y le provocó dolores de cabeza crónicos. [source: BBC News]. Uno de sus hijos también sufre de dolores de cabeza, mientras que otro de sus hijos murió por complicaciones provocadas por defectos de nacimiento.

Las áreas tratadas con el Agente Naranja tienen una incidencia mucho más alta de los problemas de salud graves discutidos anteriormente. Por ejemplo, el municipio de Ben Tre tiene 140.000 habitantes; La Cruz Roja estima que 58.000 de ellos sufrieron efectos adversos para la salud como resultado del Agente Naranja. [source: Hitchens]. En general, alrededor de un millón de los 84 millones de vietnamitas han sido envenenados por el agente naranja y los bebés continúan naciendo con defectos de nacimiento probablemente causados ​​por el herbicida. [source: Hitchens]. No hay consenso sobre cuánto tiempo permanecerá la dioxina en el suelo en Vietnam, pero sin una limpieza a gran escala, es probable que la próxima generación de niños vietnamitas sea propensa a los mismos problemas de salud que sus padres y adultos. .

Muchos veteranos estadounidenses de la guerra de Vietnam continúan sufriendo problemas de salud, algunos de los cuales se transmiten a los niños. Quizás ninguna historia del Agente Naranja esté completa sin hablar de Elmo R. Zumwalt Jr., un almirante de la Armada que comandó las fuerzas navales en Vietnam y a quien se le atribuyó el mérito de ayudar a terminar con la discriminación racial y de género en la Armada. [source: Goldstein].

Durante la guerra de Vietnam, Zumwalt estaba preocupado por los francotiradores en el delta del Mekong. Ordenó que se rociara el Agente Naranja para privar a los francotiradores de la cobertura. Casualmente, el hijo del almirante Zumwalt, el teniente Elmo Zumwalt III, comandaba un barco que operaba en el delta del Mekong. A los 42 años, Elmo Zumwalt III murió de cáncer, posiblemente causado por la exposición a las dioxinas. Su hijo, Elmo IV, tenía graves dificultades de aprendizaje.

Cuando los dos aún estaban vivos, Zumwalts II y III escribieron un libro juntos en el que reconocieron el posible vínculo entre la exposición al Agente Naranja y los problemas de salud en la familia. El almirante Zumwalt dijo que no se arrepintió de haber ordenado el uso del agente naranja (se le informó en ese momento que el herbicida no representaba un riesgo para la salud), pero que su hijo y su sobrino lo aplicaban a diario. [source: Goldstein]. Los dos Zumwalt enfatizaron que el uso del Agente Naranja para despejar la densa jungla a lo largo del Delta del Mekong ayudó a combatir a los francotiradores y redujo drásticamente la tasa de muerte de los soldados estadounidenses. Más tarde, el almirante Zumwalt buscó una compensación para las víctimas del Agente Naranja.

Para obtener más información sobre el Agente Naranja y temas relacionados, navegue por los enlaces en la página siguiente.

­

Anuncio

Un cartel para el Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos diseñado para educar al público sobre los programas de VA para los veteranos expuestos al Agente Naranja.  Vea más fotos de armas biológicas.

Un cartel para el Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos diseñado para educar al público sobre los programas de VA para los veteranos expuestos al Agente Naranja. Vea más fotos de armas biológicas.

Imagen cortesía del Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos

En tiempos de guerra, a veces las mayores tragedias ocurren mucho después del final de las hostilidades. Así que ve con Agente naranja, un poderoso herbicida utilizado como defoliante durante la Guerra de Vietnam. El ejército de los Estados Unidos desplegó casi 20 millones de galones (76 millones de litros) de herbicidas entre 1962 y 1971. [source: Veterans Administration]. De estas sustancias, el agente naranja fue el herbicida más utilizado, aproximadamente 42 millones de litros (11 millones de galones) utilizados desde enero de 1965 hasta abril de 1970. [sources: Veterans Administration and Buckingham].

El Agente Naranja se ha relacionado con varios problemas de salud entre los veteranos de Vietnam y los civiles vietnamitas. Miles de personas murieron de enfermedades probablemente causadas por la exposición al agente naranja. El herbicida y su componente dioxina, es considerada una de las sustancias más peligrosas del mundo. [source: Glaberson]. En general, la fumigación masiva del Agente Naranja se denominó “ecocidio” debido a la devastación que causó al medio ambiente vietnamita y la salud de muchas personas en ese país. [source: Hitchens].

Anuncio

El nombre Agente Naranja proviene de los contenedores en los que se almacenó, que tenían una raya naranja. En total, Estados Unidos utilizó 15 herbicidas en el sudeste asiático, incluidos los agentes naranja, azul, blanco, rosa, violeta y verde, todos los cuales eran mezclas de varios herbicidas y defoliantes. [source: Veterans Administration]. El agente naranja era una mezcla de dos herbicidas llamados 2,4, -D y 2,4,5-T.

El desarrollo del Agente Naranja se debe en parte al trabajo del Dr. Arthur W. Galston, un botánico que ha investigado compuestos que estimulan el crecimiento de las plantas, conocidos como reguladores de crecimiento. Pero después de que el ejército de los Estados Unidos comenzó a usar el Agente Naranja en Vietnam, Galston notó sus efectos y trabajó para crear conciencia sobre el daño que la defoliación causaba a las plantas, los animales, los ecosistemas y la salud humana. Se convirtió en uno de los principales activistas contra el uso del Agente Naranja.

Gradualmente, las protestas públicas contra el uso del Agente Naranja se han intensificado. Los artículos de los periódicos sobre los efectos dañinos del Agente Naranja, especialmente contra los aliados de Vietnam del Sur en los Estados Unidos, llamaron la atención del gobierno. Científicos destacados argumentaron que la implantación de herbicidas era un uso inmoral de armas químicas. [source: Buckingham]. Cuando las pruebas científicas mostraron que el Agente Naranja tenía efectos negativos sobre la salud de los ratones en 1970, el presidente Nixon ordenó a los militares que dejaran de fumigar.

­

Entonces, ¿por qué el ejército estadounidense utilizó un compuesto tóxico para hacer la guerra? En este artículo, veremos por qué se usó el Agente Naranja, sus efectos sobre el medio ambiente y la salud humana, y su complicado legado. También veremos dioxinas, el compuesto mortal que sigue contaminando el interior de Vietnam.

Anuncio