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Cómo funciona el aislamiento

Cómo funciona el aislamiento
Contenido
  1. historia de aislamiento
  2. ¿Cuáles son los argumentos a favor y en contra del aislamiento?
  3. aislamiento hoy

historia de aislamiento

Un excelente ejemplo de aislamiento: una sola celda, amueblada con una cama suspendida y un marco para el trabajo diurno, en la prisión de Pentonville, Londres, 1850. Archivos de Hulton / Getty Images

La práctica de aislar a los prisioneros comenzó en Estados Unidos a finales del siglo XVIII, cuando los cuáqueros la defendieron como una forma de evitar que los prisioneros sufrieran los latigazos y la humillación pública que era común en ese momento. En 1829, la Penitenciaría Estatal del Este de Pensilvania comenzó a experimentar con cierres, pero descubrió que los reclusos se suicidaron o se volvieron socialmente disfuncionales y finalmente abandonaron la práctica. Pero un siglo después, en 1934, se intentó nuevamente el aislamiento en Alcatraz, donde los presos más problemáticos fueron aislados en el Bloque D.

Sin embargo, la práctica siguió siendo poco común hasta 1983, cuando dos oficiales correccionales fueron asesinados por reclusos el mismo día en incidentes separados en la prisión federal de Marion en Illinois. Después de los asesinatos, todos los internos del establecimiento fueron detenidos y permanecieron allí, incluso después de que las cosas se calmaron. Marion se convirtió así en la primera prisión “supermax” de Estados Unidos, donde todos los reclusos permanecían en sus celdas 23 horas al día. [sources: Infographic World[url=”http://www.pbs.org/wgbh/frontline/article/what-does-solitary-confinement-do-to-your-mind/”], El guardián].

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Pronto se construyeron en todo el país instalaciones Supermax, o cárceles de unidades de control. En 1994, el entonces presidente Bill Clinton firmó una ley penal que ofrecía fondos federales a los estados que aumentaban las penas de prisión. ¿El efecto? Incluso más estados construyeron cárceles supermax o agregaron unidades de aislamiento, y el número de prisioneros confinados se disparó.

Si bien el número exacto de prisioneros recluidos en régimen de aislamiento hoy en día es difícil de determinar, los expertos dicen que aproximadamente entre 80.000 y 100.000 prisioneros estadounidenses se encuentran recluidos en algún tipo de hogar restrictivo. Esta estimación no incluye a los que se encuentran en instituciones juveniles, cárceles locales o centros de detención de inmigrantes. [sources: Infographic World, The Guardian, Solitary Watch].

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¿Cuáles son los argumentos a favor y en contra del aislamiento?

Los prisioneros son escoltados por un pasillo en la prisión de Pelican Bay. Un estudio de Pelican Bay encontró que el aislamiento causaba una variedad de problemas psiquiátricos, como alucinaciones, ataques de pánico, paranoia y altas tasas de suicidio. Andrew Lichtenstein / Corbis a través de Getty Images

Los prisioneros son escoltados por un pasillo en la prisión de Pelican Bay. Un estudio de Pelican Bay encontró que el aislamiento causaba una variedad de problemas psiquiátricos, como alucinaciones, ataques de pánico, paranoia y altas tasas de suicidio. Andrew Lichtenstein / Corbis a través de Getty Images

Existen varias ventajas y desventajas en el uso de aislamiento. Los defensores de la práctica citan principalmente su importancia para la protección y seguridad de los reclusos, el personal penitenciario y el público en general. Un recluso que abusa de niños o mata a miembros de una pandilla puede correr un alto riesgo de ser herido o asesinado por otros reclusos; estar aislado puede proporcionar protección. O un preso que agredió a otros presos y al personal puede ser detenido para proteger a estas personas.

El confinamiento solitario también hace que sea más difícil para un prisionero escapar, proporcionando una capa adicional de seguridad para el público contra los criminales de alto riesgo. Además, algunos defensores argumentan que los funcionarios de prisiones necesitan la opción disciplinaria del confinamiento solitario para ayudar a los reclusos indisciplinados. Y otros a veces se dan cuenta de que simplemente es necesario administrar el espacio celular. [sources: Connect Us, Manson].

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Poner a alguien en segregación no es necesariamente una práctica terrible, dicen los expertos. Pero debe usarse con moderación y solo por períodos de tiempo muy cortos. Las Naciones Unidas, por su parte, afirman que nadie debe permanecer en régimen de aislamiento por más de 15 días.

Un estudio de los prisioneros recluidos en régimen de aislamiento en la prisión de Pelican Bay de California encontró que los detenidos durante largos períodos a menudo sufren una gran cantidad de problemas de salud mental, que incluyen depresión, apatía, alucinaciones, ataques de pánico, paranoia e hipersensibilidad. estímulos. También pueden desarrollar dificultad para pensar, concentrarse y recordar; enojarse y ser violento; tener problemas para dormir o tener pesadillas; y sufre mareos, palpitaciones cardíacas y manos sudorosas. Estos síntomas pueden persistir mucho después de que una persona haya sido liberada o reintegrada a la población carcelaria general. [sources: Moore, Breslow, The Guardian, Penal Reform].

Numerosos estudios muestran que los reclusos en régimen de aislamiento tienen tasas más altas de autolesiones y suicidio que los que se encuentran en celdas tradicionales. En un estudio de 1999-2004 del sistema penitenciario de California, por ejemplo, casi la mitad de todos los suicidios de prisioneros fueron cometidos por personas en segregación. Y un análisis de casi 250.000 registros médicos de prisioneros de la ciudad de Nueva York de 2010 a 2013 mostró que el 53,3% de los prisioneros bajo custodia se autolesionaron y el 45% cometieron autolesiones potencialmente mortales, aunque este grupo comprendía solo el 7,3%. admisiones [sources: Breslow, Kaba, et al].

Además del impuesto psicológico para los presos, también hay un impuesto financiero para los contribuyentes. Bajo el sistema federal, alojar a un preso en régimen de aislamiento cuesta $ 78,000 al año, en comparación con los $ 58,000 de un preso común. [sources: Johnson and Chappell, Infographic World].

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aislamiento hoy

Harry Wu está en una exposición que muestra las dimensiones exactas de su celda de confinamiento solitario en China, en exhibición en el Museo Laogai en Washington, DC Wu, quien fue un activista de derechos humanos, pasó 19 años en campos de trabajo en China. Ricky Carioti / The Washington Post por Getty Images

Harry Wu está en una exposición que muestra las dimensiones exactas de su celda de confinamiento solitario en China, en exhibición en el Museo Laogai en Washington, DC Wu, quien fue un activista de derechos humanos, pasó 19 años en campos de trabajo en China. Ricky Carioti / The Washington Post por Getty Images

A lo largo de la mayor parte de la historia, el aislamiento se utilizó con moderación y durante cortos períodos de tiempo. Hoy, sin embargo, los presos suelen enfermarse en prisión durante años. Y no solo en Estados Unidos. Muchos países de todo el mundo colocan a los reclusos condenados a cadena perpetua o condenados a muerte en espacios confinados, por ejemplo, donde pueden permanecer durante décadas. La práctica también se usa en exceso a menudo. Una encuesta del Vera Institute of Justice encontró que el 85% de los prisioneros en confinamiento solitario en Illinois estaban allí por infracciones increíbles de las reglas para menores, como lenguaje ofensivo. [sources: Penal Reform, Solitary Watch].

Pero el cambio está en el horizonte. Cada vez son más las personas y grupos que reclaman el fin o una severa limitación de la práctica. Juan E. Méndez, relator especial de la ONU sobre la tortura, presentó un informe a la Asamblea General de la ONU en 2016 detallando las prácticas de aislamiento en todo el mundo. El informe señala una tendencia general hacia la reforma.

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En enero de 2016, el entonces presidente Obama anunció la adopción de varias recomendaciones por parte del Departamento de Justicia de los Estados Unidos para limitar el uso del confinamiento solitario en las cárceles federales, incluida la eliminación de estas viviendas restrictivas para los reclusos y permitir que aquellos que están aislados pasen más horas al aire libre. tus celdas [source: Ordway and Wihbey]. Algunos estados y ciudades también han realizado cambios. Por ejemplo, la ciudad de Nueva York ya ha prohibido el confinamiento solitario para reclusos menores de 21 años o para aquellos con discapacidades físicas o mentales.

En Inglaterra (como en muchos otros países europeos), el aislamiento rara vez se usa. A principios de la década de 1980, las autoridades británicas decidieron que dar a sus prisioneros más peligrosos más, en lugar de menos, control evitaría convertir cualquier encuentro en una prueba de fuerza de voluntad, lo que conduciría a la violencia. Por lo tanto, los presos fueron alojados en unidades estables de 10 personas en lugar de celdas individuales y podrían obtener privilegios como más tiempo en el teléfono y visitas de contacto por buen comportamiento. “Los resultados fueron impresionantes. El uso del aislamiento a largo plazo en Inglaterra es ahora insignificante”, escribió Atul Gawande en un artículo de 2009 en el New Yorker.

Queda por ver si Estados Unidos adoptará estrategias similares. En la Penitenciaría del Estado de Louisiana, la que mantuvo a Albert Woodfox en confinamiento solitario durante más de cuatro décadas, George Gibson tuvo un destino similar. Gibson ha estado bajo custodia desde 1982, participando en un intento de fuga y secuestro de un preso mayor cuando era adolescente. No hay planes para tu liberación [sources: Solitary Watch, Cole].

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Un prisionero está sentado en su celda de confinamiento solitario en la prisión de Pelican Bay de California, conocida como la prisión más dura de California. Los presos protestan contra las duras condiciones de aislamiento que han imperado durante años. Andrew Lichtenstein / Corbis a través de Getty Images

Un prisionero está sentado en su celda de confinamiento solitario en la prisión de Pelican Bay de California, conocida como la prisión más dura de California. Los presos protestan contra las duras condiciones de aislamiento que han imperado durante años. Andrew Lichtenstein / Corbis a través de Getty Images

Durante casi 45 años, Albert Woodfox vivió solo. De 1972 a 2016, estuvo confinado en una celda abarrotada en la Penitenciaría del Estado de Luisiana (la prisión de máxima seguridad también conocida como Angola), prácticamente sin contacto con otras personas. Woodfox ha estado recluido en régimen de aislamiento durante más de cuatro décadas, probablemente más que cualquier otro prisionero en la historia de Estados Unidos, encerrado 23 horas al día, con una hora para hacer ejercicio y un baño, incluso si se toma solo. Se encontró en segregación porque él y otro preso supuestamente mataron a un guardia de la prisión; Sin embargo, ninguna evidencia forense vinculó a ninguno de los hombres con la escena del crimen, y el principal acusador de la pareja solo los vio después de que él mismo fue amenazado con el confinamiento. [source: Cole].

Woodfox finalmente fue liberado de prisión en 2016 después de dos juicios fallidos, y aún afirma ser inocente. Y los expertos llaman tortura a sus décadas de aislamiento. Aquellos que están encarcelados a menudo sufren un deterioro en su salud mental y les resulta difícil volver a conectarse con las personas después de ser liberados. Algunos resultan heridos físicamente, incluso se suicidan. [source: The Guardian].

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El confinamiento solitario, también conocido como “segregación”, “vivienda restrictiva”, “cierre patronal” y “confinamiento solitario”, implica mantener a una persona encerrada de 22 a 24 horas al día sin contacto humano. Los prisioneros generalmente se colocan en celdas diminutas que miden aproximadamente 7,4 metros cuadrados, que es más pequeño que un establo. Las celdas suelen contener una cama, un lavabo y un inodoro, y las comidas se entregan a través de una rendija en la puerta. La luz del techo puede permanecer encendida permanentemente en la celda. Los reclusos son liberados de sus celdas durante una hora cada día para hacer ejercicio, aunque a menudo se los transfiere a una jaula o área amurallada para hacerlo y se los puede mantener encadenados.

A veces, los presos se bañan en sus celdas; en otras ocasiones, son escoltados hacia y desde la ducha, generalmente encadenados. No es raro que a los reclusos se les niegue el acceso a casi cualquier cosa que sea graciosa o divertida: los libros, el arte, la televisión o la radio no son infrecuentes. [sources: Breslow, The Guardian].

Quizás lo más evidente es que las personas de todo el mundo a menudo se ven obligadas a aislarse por razones que no tienen nada que ver con el mal comportamiento. Muchos son colocados en esos vecindarios durante la investigación preliminar. Otros se colocan allí porque las celdas ordinarias están llenas. Los niños, las minorías, los homosexuales o las personas transgénero pueden ser recluidos en régimen de aislamiento para protegerse de otros presos, incluso si prefieren permanecer en una celda tradicional. Algunos son enviados allí por delitos menores en prisión, como jurar o ignorar órdenes. Los enfermos mentales también suelen estar encerrados en régimen de aislamiento. [sources: Penal Reform, The Guardian].

En comparación con otros países desarrollados, Estados Unidos tiene una gran cantidad de reclusos en régimen de aislamiento, hasta 100.000. La decisión de colocar a un detenido en tal alojamiento se toma generalmente sobre una base administrativa. Es decir, los tribunales no están involucrados; Los funcionarios de la prisión disparan todos los tiros sin vigilancia externa. Y los reclusos generalmente no pueden buscar asistencia legal para evitar entrar o salir. [sources: Manson, The Guardian, Solitary Watch].

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