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¿Cómo funciona el aquaplaning?

¿Cómo funciona el aquaplaning?

¿Cómo ocurre el aquaplaning?

Un taxi londinense atraviesa una zona de aguas tranquilas y corre el riesgo de sufrir un aquaplaning tras una lluvia intensa.

Michael Bradley / Getty Images

Para comprender cómo funciona el aquaplaning, necesita saber cómo funciona la tracción. Tracción es la fricción creada entre los neumáticos de un automóvil y el pavimento. La tracción rodante es la interacción entre el neumático y la superficie, lo que resulta en un movimiento hacia adelante. Cuando el agua cubre esta superficie, el neumático no puede conseguir tracción. El aquaplaning ocurre cuando los neumáticos se mueven sobre una superficie mojada tan rápido que no tienen tiempo para mover suficiente agua y tocar la superficie. El agua levanta el neumático de la superficie y el vehículo comienza a deslizarse.

Si bien la velocidad, las condiciones de la carretera y el desgaste de los neumáticos juegan un papel importante, la principal causa del aquaplaning es la profundidad del agua. El hidroplaneo es posible siempre que el agua se acumule a una profundidad de un décimo de pulgada (0,3 centímetros) o más en al menos 9,14 metros (30 pies) y haya un vehículo dentro. Más [source: Crash Forensics]. El tamaño de los neumáticos y el dibujo de la banda de rodadura también son importantes. Es más probable que ocurra el aquaplaning si su vehículo tiene neumáticos estrechos. Los neumáticos gastados son más peligrosos en condiciones de lluvia. Algunos patrones de la banda de rodadura son más efectivos que otros para esparcir el agua. Los vehículos con tracción en las cuatro ruedas son más propensos al aquaplaning que los vehículos con tracción en dos ruedas porque sus diferenciales computarizados pueden transferir potencia de los neumáticos delanteros a los traseros, creando una situación de aquaplaning. Los vehículos comerciales pesados ​​son menos propensos al aquaplaning.

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No importa cuáles sean sus neumáticos o qué tipo de vehículo conduzca, hay pasos que puede seguir para evitar el aquaplaning. Primero, baje la velocidad. La velocidad aumenta la probabilidad de aquaplaning. Incluso si estás en un hidroavión, ir más lento significa que corres menos peligro. Otro consejo: observe a los conductores que están frente a usted. Una dirección desigual desde ellos podría significar que estás llegando a un área peligrosa. Si los autos frente a ti arrojan más agua de repente, podría significar que han atravesado un charco que podría causar un hidroavión.

Ahora veamos qué hacer si (y cuándo) se encuentra en una situación de aquaplaning.

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Qué hacer durante el aquaplaning

Incluso si todas las precauciones fallan y terminas en aquaplaning, mantén la calma. Si mantiene la calma y no entra en pánico, la situación es manejable. Primero, no aplique los frenos ni haga un sobreviraje. Sujete el volante firmemente y mantenga el morro del vehículo apuntando hacia adelante. Conduzca lo suficiente para que el automóvil avance. Quite el pie del acelerador y deje que el vehículo desacelere por sí solo.

Antes de comenzar a deslizarse por la carretera sobre una plataforma de agua, asegúrese de que su vehículo tenga frenos regulares o antibloqueo. Consulte el manual del propietario o pregunte a su mecánico. Si inicia el aquaplaning y necesita frenar para evitar una colisión, frene de forma constante y rápida. Frene normalmente para los frenos antibloqueo, pero no frene demasiado. La computadora del vehículo imitará la acción de bombeo por usted. Si las llantas de su vehículo hacen contacto con la carretera, debe comenzar a reducir la velocidad y recuperar el control.

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Internet está lleno de advertencias sobre no usar el control de crucero durante una tormenta. Estas historias cuentan incidentes en los que el control de crucero detectó una situación de aquaplaning y provocó que el vehículo acelerara. Aunque no hay evidencia de esto, la mayoría de los expertos desaconsejan el uso del control de crucero en clima húmedo. Si está volando el hidroavión, debe haber aplicado los frenos para desarmarlo y no quiere frenar a menos que sea absolutamente necesario.

Los ingenieros de carreteras han estado trabajando en el dilema del aquaplaning desde la década de 1960, cuando las velocidades más altas y las carreteras interestatales más anchas provocaron más accidentes. La prevención del aquaplaning mediante el diseño de carreteras se rige por la elección de los materiales y las especificaciones de construcción, en particular los llamados pendiente transversal – la dirección perpendicular a esa pendiente principal. Si se construye correctamente, el agua se escurrirá fácilmente de la carretera. La pendiente también es importante para evitar el aquaplanar, ya que el agua fluye mejor en una pendiente más pronunciada y los vehículos cuesta arriba tienen menos probabilidades de aquaplanar.

Además de encontrar mejores técnicas de construcción, los constructores de carreteras también están trabajando con nuevos materiales que reducen el riesgo de aquaplaning. La textura de las carreteras con ranuras puede ayudar a reducir la probabilidad de aquaplaning, pero solo las carreteras de concreto pueden tener ranuras o colorear. La mayoría de las carreteras se construyen con asfalto caliente más económico que no se puede ranurar. También es más propenso al calor, lo que contribuye al aquaplaning.

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Galería de imágenes: Los autos de seguridad rocían agua en el centro de Auckland, Nueva Zelanda, mientras atraviesan charcos profundos durante las fuertes lluvias. Vea más fotos de seguridad automotriz.
Galería de imágenes: seguridad automotriz Los autos salpican agua en el centro de Auckland, Nueva Zelanda, mientras atraviesan charcos profundos durante las fuertes lluvias. Vea más fotos de seguridad automotriz.

Imágenes de Bruno Vincent / Getty

Conduce por la carretera, escucha el programa de radio matutino y piensa en todas las cosas que debe hacer cuando llegue al trabajo. Piense en la presentación programada para la próxima semana y aún no ha comenzado. Tu jefe también respira en tu cuello. Sobre todo llueve. No es mucho, pero es suficiente para evitar que escapes del parque todos los días a la hora del almuerzo. Mientras su mente vaga por otra parte, conduce su automóvil a través de una masa de agua profunda. Un segundo estás cantando en la radio, al siguiente estás perdiendo el control en la siguiente pista. Afortunadamente, el tráfico no es muy denso. No has golpeado a nadie, pero la experiencia te sacude y, por ahora, despeja tu mente de otras preocupaciones. A una velocidad más moderada, te diriges a la oficina y prometes tomar la conducción bajo la lluvia más en serio en el futuro.

Acaba de tener la experiencia potencialmente peligrosa del aquaplaning. El hidroplaneo ocurre cuando hay una masa de agua entre la llanta del vehículo y la carretera. El neumático, debido al desgaste o mal drenaje en la carretera, no puede drenar el agua con la suficiente rapidez. la goma no toca la carretera, el vehículo pierde adherencia y el conductor pierde el control de la dirección. Algunas personas comparan esto con deslizarse sobre un trozo de hielo. El frenado o la conducción no pueden ayudar porque los neumáticos del vehículo no están en contacto con la carretera. El aquaplaning puede realizarse con cualquier tipo de vehículo. La profundidad del agua debe ser superior a una décima de pulgada (0.3 centímetros) para que ocurra el aquaplaning y la velocidad del vehículo debe ser de 50 millas por hora (22.35 metros por segundo) o más.

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El aquaplaning es una causa común de accidentes y los fabricantes de neumáticos continuamente crean nuevos diseños de banda de rodadura que intentan eliminar el agua y crear un camino para el neumático. Los ingenieros están trabajando en nuevos materiales y diseños de carreteras para reducir el riesgo de aquaplaning.