Skip to content

¿Cómo funciona el celacanto?

¿Cómo funciona el celacanto?
Contenido
  1. descubriendo el celacanto
  2. La importancia del celacanto
  3. otros fósiles vivientes

descubriendo el celacanto

Marjorie Courtenay-Latimer y JLB Smith descubrieron el celacanto africano, que se muestra aquí.

7activestudio / iStock / Thinkstock

El descubrimiento del celacanto es algo milagroso cuando se considera a los dos actores principales de este drama: Marjorie Courtenay-Latimer, joven curadora de un museo de historia natural en el este de Londres, Sudáfrica, y JLB Smith, profesor de química e ictiólogo. Aficionado. que trabajó en la Universidad de Rhodes en la cercana Grahamstown. Aunque ninguno de los dos era un experto en peces antiguos, ambos sabían casi instintivamente que habían tropezado con algo muy importante.

Era el 22 de diciembre de 1938. El gerente de una flota de arrastreros local llamada Courtenay-Latimer para ver si quería examinar un cargamento de pescado que había sido remolcado ese día, si había alguno digno de exhibir en su museo. Enclavada en el medio de la línea, compuesta principalmente por tiburones, había una intrigante aleta azul en forma de extremidad. Estaba atado a un pez azul grisáceo de 1,5 metros de largo y grandes escamas. El pez pesaba 57 kg (127 libras) y estaba vivo cuando lo capturaron. Aunque ni Courtenay-Latimer ni los pescadores sabían de qué se trataba, consideró que era importante y se lo llevó al taxidermista del museo. También se puso en contacto con Smith, un amigo y curador honorario de peces en pequeños museos de la zona, y le envió una descripción y un bosquejo del pez. [source: Tyson ].

Corte comercial

Smith también estaba fascinado por el pez extraordinario, y luego escribió: “Me dije firmemente a mí mismo que no era un idiota, pero había algo en este boceto que capturó mi imaginación y me dijo que era algo mucho más allá. En nuestros mares”. [source: Tyson ].

Pero Smith no podía ir fácilmente al este de Londres para ver el pez (recuerde, era Sudáfrica a fines de la década de 1930) y la canasta de correo de la pareja sobre lo que tenía que ver con el pez ahora muerto a menudo llegaba por correo. Desafortunadamente, el esqueleto y las branquias del misterioso pez, importantes para una identificación positiva, han sido descartados. Sin embargo, dado que Courtenay-Latimer envió a Smith muchas de sus escamas conservadas, pudo determinar que era un celacanto. El pez luego recibió el nombre científico Latimeria chalumnae en honor al papel de Courtenay-Latimer en su descubrimiento [source: Tyson ].

Corte comercial

La importancia del celacanto

¿Podría esta aleta en forma de extremidad proporcionar una pista sobre el eslabón perdido entre las criaturas marinas y los animales terrestres?

¿Podría esta aleta en forma de extremidad proporcionar una pista sobre el eslabón perdido entre las criaturas marinas y los animales terrestres?

Imágenes de Ronan Bourhis / Afp / Getty

¿Conoces las pegatinas de peces de Darwin, aquellas en las que los peces tienen patas para indicar la evolución humana? Bueno, el celacanto es potencialmente esencial para nuestra comprensión de cómo surgieron las criaturas del mar y la tierra. Esto se debe a que tiene cuatro aletas o lóbulos que sobresalen de su cuerpo como sus patas. Aún más fascinante, mueve estas aletas de una manera alternativa que se asemeja a caminar o trotar. Pero los celacantos no son los predecesores de tetrápodos, o animales de cuatro patas que viven en tierra. Gracias a un análisis del genoma del celacanto, ahora sabemos que los tetrápodos tienen más en común con el pez pulmonado. Sin embargo, aunque los celacantos ocupan otra rama del árbol genealógico de los vertebrados, siguen siendo importantes para nuestra comprensión de cómo las criaturas se mueven del agua a la tierra. Por tanto, el descubrimiento del celacanto se considera uno de los descubrimientos zoológicos más importantes del siglo XX. [source: Bates].

Además de quizás ayudar a explicar la transición del agua a la tierra, los celacantos tienen características notables. Primero, para ayudarlos a comer presas grandes, sus mandíbulas tienen una bisagra especial que les permite abrir bien la boca. También tienen una notocorda en lugar de una espinilla. UN notocorda es un tubo de presión hueco; en celacantos está lleno de aceite. Los vertebrados generalmente comienzan su vida con la notocorda, pero a medida que el embrión se desarrolla, la notocorda es reemplazada por la columna vertebral (columna vertebral). Los celacantos también están preñados durante mucho tiempo, hasta tres años, y dan a luz crías vivas, lo que es inusual para los peces. Por último, los científicos afirman que es probable que los peces utilicen la recepción eléctrica para olfatear su próxima comida y evitar nadar en diversos peligros acuáticos. [sources: Phys.org, Bates].

Corte comercial

otros fósiles vivientes

Los esturiones, que también son fósiles vivientes, tienen una boca extrañamente retráctil y una piel parecida a una armadura.

Los esturiones, que también son fósiles vivientes, tienen una boca extrañamente retráctil y una piel parecida a una armadura.

Yurriy / iStock / Thinkstock

fósiles vivientes son entidades vivientes (árboles, insectos, animales, peces) que existen hoy como hace millones de años. El celacanto es considerado el pez fósil viviente más famoso, pero no es el único. Aquí hay algunos otros peces fósiles que pasaron desapercibidos en el radar. [source: Krock].

  • Aleta de proa. También conocidas como cazón, pez fango y grindle, las aletas son peces de agua dulce estadounidenses que se encuentran en la cuenca del río Mississippi y los Grandes Lagos, entre otros lugares. Curiosidad: los zifios son feroces y comen otros peces, ranas, serpientes, pequeños mamíferos e incluso otros zifios. También pueden pasar un año sin comer porque su metabolismo es bajo.
  • Gar. Estos peces de agua dulce prefieren el agua tibia; se encuentran comúnmente en el sur de los Estados Unidos, América Central, México y las Indias Occidentales. Como las aletas, los de mandíbula larga son malos y comen otros peces. También tienden a simplemente atacar a cualquier pez en su camino, incluso si no tienen la intención de comérselo. Dato curioso: no comas huevos de gárgola, pueden matar a humanos y otros vertebrados de sangre caliente. Incluso las verduras en sí mismas no son comestibles.
  • Pez bruja. Viven en el lodo de los océanos Atlántico y Pacífico y se encuentran entre los peces más repugnantes del mundo. Popular en Corea del Sur, se parecen un poco a las anguilas y no tienen ojos ni mandíbulas. Hecho divertido y aterrador: Los hámsters se alimentan de peces débiles o muertos. Lo hacen nadando en el estómago del pez a través de la boca y luego consumiéndolo de adentro hacia afuera.
  • Esturión. El esturión, que se encuentra en agua dulce y salada en América del Norte, es enorme. Alcanzar hasta 20 pies (6,1 metros) y pesar hasta 400 libras (181 kg), son los peces de agua dulce más grandes del mundo. El esturión definitivamente parece un pez fósil, con una extraña boca retráctil y una piel parecida a una armadura. Dato curioso: el esturión puede vivir hasta 100 años. El esturión beluga, que se encuentra en el mar Caspio, es famoso por su caviar.

Corte comercial

El celacanto mira hacia atrás: no ha cambiado mucho desde la prehistoria.

Coelacanthus ofrece un vistazo al pasado: no ha cambiado mucho desde la época prehistórica.

Colección Hoberman / UIG a través de Getty Images

Hace sesenta y cinco millones de años, cuando los dinosaurios vagaban por la Tierra, los peces carnívoros que podían crecer hasta 2 metros de largo e inclinar la balanza hasta alrededor de 91 kg llenaban los mares. Estas misteriosas criaturas se llamaban celacantos (SEEL-uh-kanths) y había 90 de estas especies. Sus cráneos contenían un solo grano de materia cerebral: el cerebro ocupaba solo el 1,5% del espacio craneal y el 98,5% restante era grasa. [sources: National Geographic, Smithsonian].

Todos pensaron que los celacantos habían seguido el camino de los dinosaurios y desaparecieron. Pero en 1938, se descubrió uno en las aguas de la costa este de África. Una segunda especie de celacanto se encontró en 1997 en Indonesia. Los científicos creen que los dos grupos han estado separados durante millones de años. [source: Smithsonian].

Corte comercial

Es difícil saber cuántos celacantos existen en la actualidad. Por un lado, pueden vivir hasta 700 metros por debajo de la superficie del océano. Aun así, los científicos creen que no hay más de 1.000 especies de origen indonesio viviendo hoy y pocos celacantos africanos. Ambos grupos están en la lista de especies en peligro de extinción. [sources: National Geographic, Smithsonian].

Eso significa que no podrá comer uno en el corto plazo (en caso de que se esté preguntando a qué sabe el pescado prehistórico). Pero eso es bueno, porque deben saber muy mal. Además, comer carne de celacanto realmente puede enfermarte, gracias a sus grandes cantidades de aceite, urea (¡ay!) Y ésteres de cera, por nombrar solo algunas de sus características repugnantes. . [source: Bates]. También tienen piel viscosa y escamas que supuran moco. Apuesto a que ya no quieres probar pescado prehistórico.

(function () { window.videoClips["vid188476"] = { id : 188476, autoplay: false, started : false, first_quartile : false, midpoint : false, third_quartile : false, content_id : 888315, duration : 160, image_still : "https://resize.hswstatic.com/w_640/h_360/gif/videos/2014-12-01-wts-lauren-surprising-animal-behaviors-thumbnail.jpg", title : "4 Surprising Behaviors in Nonhuman Animals", clip_title : "4 Surprising Behaviors in Nonhuman Animals", series_title : "What the Stuff?!", tax_show_title : "What the Stuff?!", mp4_renditions : [ { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2014-12/01/888315/2014-12-01-wts-lauren-surprising-animal-behaviors-ar-110k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "110k" }, { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2014-12/01/888315/2014-12-01-wts-lauren-surprising-animal-behaviors-ar-200k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "200k" }, { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2014-12/01/888315/2014-12-01-wts-lauren-surprising-animal-behaviors-ar-400k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "400k" }, { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2014-12/01/888315/2014-12-01-wts-lauren-surprising-animal-behaviors-ar-600k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "600k" }, { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2014-12/01/888315/2014-12-01-wts-lauren-surprising-animal-behaviors-ar-800k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "800k" }, { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2014-12/01/888315/2014-12-01-wts-lauren-surprising-animal-behaviors-ar-1500k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "1500k" }, { src : "https://cdn-mp4.hswstatic.com/2014-12/01/888315/2014-12-01-wts-lauren-surprising-animal-behaviors-ar-3500k.mp4", type : 'video/mp4', bitrate : "3500k" }, ], adTagUrl : 'https://pubads.g.doubleclick.net/gampad/ads?sz=640x360|400x300' + '&iu=' + dfpVideoSettings._iu + '&cust_params=" + dfpVideoSettings._cust_params + "&impl=s&gdfp_req=1&' + 'env=vp&vid=889827' + '&cmsid=' + dfpVideoSettings._cmsid + '&output=xml_vast3&min_ad_duration=15000&max_ad_duration=60000' + '&unviewed_position_start=1&url=[referrer_url]&correlator=[timestamp]&description_url=http%3A%2F%2F24info.cc&overlay=1' }; })();

Corte comercial