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C├│mo funciona el c├│digo Morse y c├│mo vive en la era digital

C├│mo funciona el c├│digo Morse y c├│mo vive en la era digital

Samuel Morse inventó el código Morse para comunicarse a través de una serie de puntos y rayas. El código Morse anterior indica, bueno, código Morse. © HowStuffWorks

Fue un exitoso hombre de negocios y retratista presidencial. Lo más importante es que Samuel FB Morse es mejor recordado por su código Morse homónimo, un elegante sistema que revolucionó las comunicaciones en el siglo XIX.

Incluso en el apogeo de Silicon Valley y las redes sociales, todavía hay un lugar para los códigos bien utilizados. (Solo pregúntele a la Marina de los EE. UU. Es solo un idioma que los técnicos de criptomonedas aprenden durante el entrenamiento en el Center for Information Dominance en Corry Station en Pensacola, Florida). Como precursor del correo electrónico, los mensajes de texto y otros medios de mensajería instantánea, creemos que el El código Morse merece una punta de sombrero.

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¿Quién era Samuel Morse?

Partes de la historia de fondo de Samuel Morse parecen un guión trágico de Hollywood. Nació en Charlestown, Massachusetts, el 27 de abril de 1791. Pintor profesional, Morse se encontró trabajando en un retrato del Marqués de Lafayette en 1825. El trabajo lo llevó a Washington, DC, donde recibió una carta devastadora. Según el informe, su joven esposa había muerto en su casa en New Haven, Connecticut.

Peor aún, cuando Morse recibió ese mensaje, ya era demasiado tarde para regresar a tiempo para el funeral. Ella fue enterrada sin él.

Este era el ritmo de la mayoría de las comunicaciones de larga distancia en ese momento. Morse fue uno de los empresarios que abrió el camino.

Fue uno de los desarrolladores de los primeros telégrafos construidos en la década de 1830. Llamar a un científico o inventor solitario el “padre” de este descubrimiento técnico sería engañoso. Morse fue solo uno de los visionarios detrás del desarrollo inicial del telégrafo.

A pesar de su limitada formación científica, Morse tenía una verdadera pasión por la electricidad. En 1837, presentó un prototipo de telégrafo que había construido en una demostración pública. Como todos los telégrafos, emitía pulsos de corriente eléctrica a través de cables. Los impulsos llegaron a un receptor y ahí fue donde entró en acción el famoso código Samuel Morse.

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La primera transmisión de código Morse

El telégrafo Morse no podía transmitir voz ni caracteres escritos. Sin embargo, al explorar estos impulsos eléctricos, desarrolló una nueva forma de enviar mensajes cifrados.

Los documentos muestran que el código Morse original fue el resultado de Morse, a pesar de los rumores en sentido contrario. Dicho esto, tenía un socio brillante llamado Alfred Vail, que lo ayudó a refinar y expandir el sistema. Bajo el código, cada letra del idioma inglés, con la mayoría de los signos de puntuación y cada número del cero al nueve, se asignó a un conjunto único y correspondiente de pulsos cortos y largos.

Los pulsos “largos” se conocen como “guiones”, mientras que los pulsos cortos se denominan “puntos”. En esta iteración del código, no todos los guiones fueron creados iguales; algunos duraron más que otros. Y los espacios entre los impulsos variaban mucho (según el contexto).

Pronto Morse pudo mostrar su figura eléctrica. En 1843, el Congreso le otorgó una subvención de $ 30,000 para construir un telégrafo experimental de larga distancia entre Washington, DC y Baltimore, Maryland.

El momento de la verdad llegó el 24 de mayo de 1844. Sentado en la Corte Suprema del Capitolio de los Estados Unidos, Morse envió un mensaje codificado a Vail, que estaba esperando en Baltimore al otro lado de la línea.

Morse sabía exactamente qué decir. Por sugerencia de la hija de un amigo, pasó una cita del Libro de Números de la Biblia: “Lo que hizo Dios”.

Morsa

Aquí se ve a la cantante de ópera Mezzosoprano Ada Jones escuchando mensajes en código Morse desde la mesa de su cocina. Observe el alfabeto en código Morse que cuelga de la pared.

Biblioteca del Congreso

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El código Morse se vuelve global

Las líneas telegráficas de larga distancia se extendieron como la pólvora en las décadas siguientes. Al igual que el código Samuel Morse. Durante la Guerra Civil, el presidente Abraham Lincoln lo usó para mantenerse informado de los desarrollos en el campo de batalla. Y hablando del honesto Abe, cuando Western Union completó la primera línea telegráfica transcontinental en 1861, Lincoln recibió su primer mensaje: un despacho enviado desde San Francisco a Washington.

Pero cuando el código Morse se extendió a otros países, surgieron problemas. Para remediar esto, el inspector de telégrafos alemán Friedrich Clemens Gerke simplificó el sistema en 1848. Entre otros cambios, eliminó los guiones extralargos y revisó muchos códigos numéricos y alfabéticos.

Después de algunos cambios adicionales, esta nueva edición se denominó “Código Morse Internacional”. Mientras tanto, la versión original fue etiquetada retroactivamente como “Código Morse Americano”. Además de las reconstrucciones de la guerra civil, hoy está prácticamente extinta.

Sin embargo, el código Morse internacional tenía un futuro brillante.

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Aprenda los conceptos básicos del código Morse

En el código internacional, un “guión” es tres veces mayor que un “punto”. En el papel, “-” es un símbolo de guión mientras que cada “.” representa un punto. “E” es una sola letra; consta de un solo “.” Otros personajes son un poco más complejos. Por ejemplo, “-.-.” significa “C”

Si se trata de una letra con varios puntos y / o guiones, debería haber una pausa equivalente a la longitud de un punto entre estos componentes. Las pausas que separan letras enteras son más largas, equivalen a tres puntos. Y las palabras individuales deben dividirse mediante pausas aún más largas que midan siete puntos.

Ninguna oración en código Morse es más icónica que “SOS”. SOS, una señal de socorro reconocida universalmente, fue adoptada por primera vez como tal por los telégrafos alemanes en 1905. ¿Por qué eligieron esta combinación de letras? Porque en el código Morse internacional, “S” corresponde a tres puntos y “O” corresponde a tres guiones. Mira, “punto-punto-punto-guión-guión-guión-punto-punto-punto” (… — …) es una secuencia fácil de recordar, incluso cuando estás en grave peligro.

Alfabeto del código morse

El alfabeto del código Morse existe desde finales del siglo XIX y todavía se utiliza hoy en día, a pesar de nuestras comunicaciones dominadas digitalmente.

Dominio público

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Aplicaciones pasadas y presentes

Aunque fue diseñado explícitamente para el telégrafo, la gente encontró otras formas de usar el código Morse. Con la llegada de los telégrafos de radio en la década de 1890, los mensajes codificados podían viajar a través de ondas de radio. Asimismo, algunos medios puramente visuales tienen una larga historia con el código Morse internacional. A partir de 1867, los barcos comenzaron a utilizar luces intermitentes a bordo para intercambiar señales.

Luego está el caso de Jeremiah Denton, Jr., piloto de la Armada de los Estados Unidos (y futuro senador), capturado durante la Guerra de Vietnam. Durante una aparición forzada en la televisión norvietnamita, Denton se vio obligado a decir que sus captores lo estaban tratando bien detrás de las líneas enemigas. Pero sus ojos contaban otra historia. Parpadeando en secuencia, usó el código Morse para pronunciar la palabra “tortura”.

Más tarde, en el siglo XX, el códice fue eliminado en gran medida. La Guardia Costera de los Estados Unidos no lo ha utilizado como oficial desde 1995, y los barcos modernos dependen mucho más de los sistemas de comunicación por satélite. Sin embargo, la marina del Tío Sam continúa capacitando a expertos en inteligencia para dominar el código.

Otro grupo que muestra algo de amor por él es la Sociedad Internacional de Preservación del Código Morse, una coalición de radioaficionados con miles de miembros en todo el mundo. Entonces, aunque la edad de oro de los puntos y guiones terminó, el código Morse todavía está esperando. No se necesita señal de socorro.

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