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┬┐C├│mo funciona el dopaje gen├ętico?

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  1. Tomaré los genes de IGF-1 y eritropoyetina, por favor.
  2. Riesgos y resultados del dopaje genético
  3. Leyes y ética en torno al dopaje genético

Tomaré los genes de IGF-1 y eritropoyetina, por favor.

En la tienda Navigenics de Nueva York, puede solicitar que le hagan una prueba de ADN para detectar diversas enfermedades. Sin embargo, no parece haber genes adicionales a la venta.

Shaul Schwarz / Getty Images

Al principio, cambiar los genes de una persona para el deporte puede ser tan fácil como elegir de un menú. Los científicos conocen 187 genes relacionados con el fitness o el atletismo humanos [source: Rankinen]. Por ejemplo, algunas variaciones genéticas están relacionadas con el hecho de que el metro 2000 funciona particularmente bien. [source: Cam]. “Editar” puede significar agregar copias de cualquiera de estos casi 200 genes o amplificar o disminuir su actividad en el atleta.

Los científicos no saben qué hacen muchos de estos genes “atléticos”. Por razones de seguridad, un deportista puede modificar un gen cuya función es bien conocida. Un candidato potencial puede ser el Gen IGF-1 por factor de crecimiento de insulina-1, que repara e hincha los músculos. El gen para eritropoyetina (EPO), que estimula los glóbulos rojos, aumentando así la resistencia al oxígeno y la sangre, es otra posibilidad. Se sabe que los atletas, especialmente los ciclistas, usan drogas con EPO sintética. [source: Wells].

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A través de la terapia génica, tenemos formas de enviar genes al cuerpo. Los científicos pueden inyectar portadores, que son solo portadores de genes, en este caso, en los músculos o en la sangre. También pueden deshacerse de las células, alterar sus genes y luego devolver las células al cuerpo, aunque es posible que los atletas no deseen el procedimiento invasivo. [source: Wells].

Los virus sirven como vectores populares para la transferencia de un gen a una célula. Como pequeñas jeringas, inyectan naturalmente su material genético en nuestras células. Para reconfigurarlos para suministrar genes humanos, los científicos “limpian” las partes dañinas del virus, insertan un gen humano en el material genético del virus y luego inyectan el virus en el cuerpo. Otro tipo de vector es un archivo plásmido, un anillo de ADN bacteriano al que se pueden agregar genes humanos. Cuando se inyectan plásmidos en los músculos y los músculos se someten a descargas eléctricas o tratamientos de ultrasonido, las células musculares absorben los plásmidos.

¿Parece fácil? Hay un problema: entregar los genes a las células correctas. De lo contrario, un atleta que quiere músculos más grandes puede sin querer hacer estallar las proteínas de crecimiento en sus ojos. Los científicos pueden apuntar a los genes inyectándolos en los músculos, de modo que los genes solo entren en las células musculares. O pueden usar un virus que infecta solo ciertas partes del cuerpo. También pueden permitir que los genes entren libremente en las células, pero solo los activan en ciertas células. También es posible diseñar un gen para producir proteínas solo cuando el atleta “se lo dice” mientras usa un medicamento.

Una vez que un gen se incorpora a una célula, la célula se transducido. La transducción de toda una parte del cuerpo, como un músculo, es difícil; normalmente, solo unas pocas células cooperan. Dentro de las células, el gen permanecerá en el núcleo, junto a los cromosomas, o crecerá en un cromosoma. Como parte de un cromosoma, el gen puede causar cambios duraderos: se transmite a nuevas células en el cuerpo cuando la célula transducida se divide. Los genes que no crecen en los cromosomas morirán cuando la célula muera. Una vez transducidas, las células seguirán las nuevas instrucciones genéticas y producirán las proteínas deseadas. El atleta, por supuesto, espera que la proteína cambie la forma en que trabaja su cuerpo para mejorar su rendimiento.

¿Nuestro atleta genéticamente modificado está listo para correr más lejos, saltar más alto, levantar más peso o ir al hospital? Siga leyendo para averiguarlo.

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Riesgos y resultados del dopaje genético

Atletas como Brittany Timko, de la selección canadiense de fútbol femenino, ya están bastante lesionadas en el campo, sin tener que preguntarse si el dopaje genético las enviará también al hospital.

Atletas como Brittany Timko, de la selección canadiense de fútbol femenino, ya están bastante lesionadas en el campo, sin tener que preguntarse si el dopaje genético las enviará también al hospital.

Imágenes de Liu Jin / AFP / Getty

Es difícil decir qué le pasaría a un deportista que ha experimentado el dopaje genético. En el mundo de los experimentos humanos, los científicos simplemente transfirieron genes para hacer que las personas enfermas sean saludables, no personas más saludables.

El bioeticista Thomas Murray especuló qué pasaría si un atleta usara la tecnología actual en un artículo de la revista Play True de la AMA. Escribió que la mayoría de los atletas no obtendrían ningún impulso más allá del efecto placebo, muchos se lastimarían y algunos, muy poco probable, podrían obtener un impulso temporal en el rendimiento. Pero Murray argumentó que esto no sería suficiente para alterar el equilibrio competitivo en los deportes olímpicos. Esto se debe a que los científicos tienen dificultades para verificar cuidadosamente los resultados de la entrega de genes; no pueden producir un gran efecto sin también representar un riesgo significativo. [source: Friedmann].

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Considere el gen EPO. Un medicamento llamado Repoxygen proporciona al gen EPO ciertos controles, de modo que cuando el oxígeno en la sangre desciende por debajo de lo normal, el cuerpo produce suficientes glóbulos rojos para restaurar el oxígeno normal. Entonces sale el gen [source: Binley]. A los atletas que buscan una ventaja probablemente les gustará el oxígeno en sangre más de lo normal. Pueden intentar agregar el gen EPO fuera de control. Pero en los monos sanos que recibieron este tratamiento, la sangre se volvió tan espesa con glóbulos rojos que los investigadores tuvieron que sangrar a los monos para prevenir la insuficiencia cardíaca y el accidente cerebrovascular. Finalmente, los monos fueron sacrificados. [source: Svensson].

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Existen otros riesgos. Aquí hay uno importante: el cáncer. El cáncer puede ocurrir si un cambio genético activa accidentalmente un gen del cáncer o desactiva un gen supresor del cáncer. Un evento como este provocó leucemia en cinco niños que recibieron terapia génica para la inmunodeficiencia combinada grave. Sus nuevos genes se colocaron en el lugar equivocado de un cromosoma y activaron los genes del cáncer. [source: Staal].

El atleta también puede tener una reacción inmunológica. Su cuerpo puede atacar el virus que se usa para transmitir el gen, los genes virales o bacterianos en sí mismos, o la proteína misma diseñada para mejorar el rendimiento. La reacción puede ser leve, como fiebre. Pero también puede ser grave. Los monos sanos murieron de reacciones inmunes severas después del “pico” del gen EPO. El gen se inyectó en los músculos, lo que produjo una proteína EPO diferente de la que se produce naturalmente en el hígado. Sus sistemas atacaron las EPO y sus cuerpos dejaron de producir glóbulos rojos. [source: Gao].

La acción de los genes también puede causar problemas. Por ejemplo, los genes de la hormona del crecimiento humana y el IGF-1 le dicen a las células que se dividan. Si entran en las células equivocadas, las células pueden dividirse incontrolablemente y formar tumores. [source: Wells].

Aún más riesgoso, el dopaje genético puede afectar permanentemente a los atletas. Los médicos no pueden extraer un gen de una célula y los cirujanos no necesariamente pueden eliminar las células transformadas. Pueden intentar tratar los efectos secundarios, pero los esfuerzos de rescate han fallado en pacientes con terapia de genes [source: Raper]. Además, los efectos a largo plazo del dopaje genético plantean otro misterio. ¿Qué les sucede a los atletas que experimentan dopaje genético a los 20 años a medida que envejecen? Los científicos no lo saben. Nadie ha estado siguiendo a pacientes de terapia génica durante tanto tiempo.

Entonces, hoy, el dopaje genético no es seguro. El atleta puede no sentir nada o tener fiebre o incluso una emergencia médica. ¿Los atletas que probaron el dopaje genético también tendrían problemas? Así que descúbrelo.

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Leyes y ética en torno al dopaje genético

Si el dopaje genético fuera legal y seguro, ¿serían así todos los atletas profesionales?

Si el dopaje genético fuera legal y seguro, ¿serían así todos los atletas profesionales?

Peter Cade / Getty Images

El dopaje genético está en contra de las reglas en muchos deportes. En 2003, la AMA incluyó el dopaje genético en su lista de prohibidos. [source: USADA]. Muchos reguladores deportivos aceptan y usan la lista, por lo que prohíben el dopaje genético para los atletas que compiten en los Juegos Olímpicos, Paralímpicos y muchos otros eventos. [source: WADA]. Sin embargo, la lista no se utiliza en las Grandes Ligas, la Asociación Nacional de Baloncesto o la Liga Nacional de Fútbol. [source: Associated Press].

Los científicos y médicos que inyectan genes en personas sanas están rompiendo los códigos de ética profesional. Las universidades y los hospitales pueden sancionar a los empleados por realizar experimentos en humanos no aprobados por un comité de ética. Si el atleta se lesiona, el médico podría ser demandado por negligencia y perder su licencia médica, dice Maxwell Mehlman, profesor de derecho en la Facultad de Medicina de la Universidad Case Western Reserve.

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Dicho esto, Estados Unidos no tiene leyes que prohíban específicamente el dopaje genético. Los genes no son sustancias controladas, como la heroína o los esteroides, por lo que hasta que se aprueben las leyes, los atletas competitivos o simplemente los atletas regulares probablemente podrían inyectarse genes en sí mismos sin tener que ir a la corte o al tribunal. Prisión, dice Mehlman.

Leer por separado, el dopaje genético plantea cuestiones éticas, dice Thomas Murray, presidente del Hastings Center, un instituto de bioética sin fines de lucro en la ciudad de Nueva York. Murray presenta cuatro argumentos en contra de la autorización del dopaje genético.

El primer argumento es el riesgo para el atleta individual, aunque los procedimientos se vuelven más seguros y confiables con el tiempo, dice. El segundo es la iniquidad. “Algunos atletas tendrán acceso a él antes que otros, especialmente de manera segura y efectiva”, dice. En tercer lugar, el riesgo para otros atletas. Si se permitiera el dopaje genético y un atleta lo intentara, todos se sentirían obligados a intentar no perder. Seguirá una carrera de armamentos de refuerzo. “Solo los atletas dispuestos a aprovechar al máximo la mejora genética en las combinaciones más drásticas tendrían la oportunidad de ser competitivos. El resultado ciertamente sería un desastre de salud pública. Y una vez que todos lo intenten, nadie será mejor”.

En última instancia, el dopaje genético cambiaría el deporte, dice Murray. “El deporte se compone en parte de sus reglas”, explica. “¿Qué pasa si aparezco en Nueva York? [City] ¿Maratón de rodillos? … O supongamos que llegué al salto de altura con resortes en los zapatos … ¿O si dejamos que el lanzador se quede tan cerca como quiera del bateador? “

Si se permitieran estas excepciones, el significado de cada deporte cambiaría, dice Murray. El maratón de Nueva York se convertiría en una carrera de patinaje sobre ruedas. El salto de altura se convertiría en una competencia para encontrar las mejores fuentes. El lanzador de béisbol estaba de pie junto al receptor y el bateador estaba haciendo un curry. “Todo lo que amamos del béisbol, la variedad, el arte de los dobles, las buenas pistas, desaparecería”, dice Murray.

Los atletas y el público deben decidir qué valoran en los deportes y si permitir el dopaje genético disolvería estos aspectos, dice Murray. “Nos ayudará a decidir dónde trazar la línea”.

Siga leyendo para descubrir qué otros usos locos han creado para sus genes, como el tratamiento de la calvicie.

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Virtual Michael Phelps y el verdadero nadador Park Tae-Hwan en trajes de baño que impresionaron a la gente por mejorar sus cuerpos

Virtual Michael Phelps y el verdadero nadador Park Tae-Hwan en trajes de baño que impresionaron a la gente por mejorar sus cuerpos

Toru Yamanaka / AFP / Getty Images

Michael Phelps protagonizó los Juegos Olímpicos de Beijing en un traje de baño. El bañador de competición Speedo LZR tarda 20 minutos en ponerse, cubre a los nadadores desde el pecho hasta la pantorrilla y, lo más importante, suaviza la piel que normalmente “golpea” el agua. Ofrece a los nadadores un deslizamiento sin fricción. Ah, y parece ayudarlos a romper récords mundiales.

El traje ofrece otro ejemplo de atletas que intentan alcanzar el tiempo de finalización cuando sus cuerpos alcanzan su punto máximo. Ya sean los gorros de ducha que llamamos “avances” a estos intentos, o que, al igual que los esteroides, los ridiculizamos por “dopaje”, no podemos evitar las mejoras físicas que se producen en el deporte.

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¿Qué veremos a continuación? Algunos funcionarios dicen que los atletas alterarán sus propios genes.

En el dopaje genético, los atletas modificarían sus genes para un mejor rendimiento en los deportes. Digamos que es porque nadie lo ha intentado todavía, hasta donde sabemos, dice el Dr. Theodore Friedmann, director de Agencia Mundial Antidopaje (EL AMOR ES) panel genético antidopaje. “Sucederá”, dijo, “pero no sabemos cuándo”.

¿Cómo harían eso los atletas? Pueden agregar genes a aquellos con los que nacieron o pueden alterar la forma en que el cuerpo usa los genes que tienen.

El dopaje genético es una recaída involuntaria de terapia de genes donde, los médicos agregan o modifican genes para prevenir o tratar enfermedades. El dopaje genético aplicaría las mismas técnicas para mejorar a una persona sana. La línea está borrosa, pero si las células cambiantes o las funciones corporales son inicialmente normales, es dopaje. [source: Friedmann].

Hay dos tipos de dopaje genético. En el modificación de células somáticas, los genes se alteran en una célula del cuerpo, como un pulmón o una célula muscular. Los cambios no se transmiten a los niños. La terapia génica actual modifica las células somáticas. Modificación de la línea germinal, sin embargo, cambia los genes del esperma del padre, el óvulo o el embrión de la madre [sources: Hanna, Wells]. Los cambios genéticos ocurren en los niños y, en última instancia, en sus hijos. Hasta ahora, el gobierno de los Estados Unidos no ha financiado la investigación sobre la modificación de la línea germinal humana y otros gobiernos la han prohibido, así que hablemos de las células somáticas. [sources: Baruch, Hanna].

Siga leyendo para descubrir cómo los futuros atletas pueden cambiar sus genes.

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