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Cómo funciona el entierro natural

Cómo funciona el entierro natural
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Los pájaros lo hacen. Las abejas lo hacen. Y a menos que alguien descubra un método de prevención, tú también morirás. La muerte es un gran problema. Nuestra idea convencional y occidental de un entierro tradicional generalmente significa directores de funerarias, embalsamamientos, ataúdes, parcelas de cementerio, bóvedas, lápidas, flores o tal vez incluso ser sacrificados en el espacio. En los Estados Unidos, la industria de las funerarias genera aproximadamente $ 11 mil millones en ingresos anuales y está creciendo [source: CNN]. Pero no siempre fue tan difícil.

Lo que ahora consideramos un entierro tradicional solo se convirtió en tradición en la Guerra Civil, cuando los cuerpos fueron embalsamados para su almacenamiento mientras se transportaban a casa. El embalsamamiento da a los muertos un aspecto realista, una especie de aspecto mórbido de Madame Tussauds, y este aspecto sigue siendo de rigor en la industria funeraria actual. Antes de la Guerra Civil, el entierro a menudo se realizaba en tumbas sencillas sobre la hierba alta. Esta simplicidad está comenzando a reaparecer. En la encuesta de AARP, más del 70% de los encuestados eligieron el entierro verde como la opción de entierro más atractiva.

Pero, ¿qué es un entierro verde? Se cree que los entierros verdes, también conocidos como entierros naturales, comenzaron a fines de la década de 1980 en el Reino Unido como una reacción a la obstrucción de los limitados recursos terrestres con cementerios. Si bien las definiciones de lo que hace que los funerales sean verdes varían, la idea es evitar prácticas antinaturales: sin embalsamamiento a base de formaldehído, ataúdes de metal o bóvedas de concreto para tumbas. Podrías pensar que suena un poco hippie; después de todo, si estás muerto, ¿qué diferencia hay si tu cura mortal es verde? Piense en su legado: cada año se entierran 22.500 cementerios en los Estados Unidos:

  • 827,060 galones (3,130,762 litros) de líquido de embalsamamiento
  • 90,272 toneladas (81,893 toneladas) de acero en ataúdes
  • 1.636.000 toneladas (1.484.154 toneladas) de hormigón armado en las bóvedas
  • Más de 30 millones de pies tablares (70,792 metros3) de madera dura (algunas maderas tropicales) para ataúdes

Veremos las prácticas funerarias tradicionales, los entierros verdes y algunas alternativas poco convencionales.

En promedio, un entierro y entierro tradicional puede costar hasta $ 10,000 o más. Esto le brinda lo básico: embalsamamiento y ataúd, ceremonia y entierro; flores, limusinas, obituarios, arcos y otros adornos son todos extras. La carga financiera no es el único problema. Las cosas involucradas en nuestras prácticas funerarias tradicionales son mortales para el medio ambiente.

Empecemos por el embalsamamiento. Si bien esto es común, no es realmente necesario en los Estados Unidos (a menos que, en algunos casos, el entierro se demore más de 24 o 48 horas). El embalsamamiento momifica un cuerpo; esto implica eliminar todos los fluidos y gases corporales y reemplazar la sangre con una solución a base de formaldehído para su almacenamiento y desinfección. La Organización Mundial de la Salud enumera el formaldehído como carcinógeno, pero la industria funeraria de EE. UU. Usa suficiente para llenar ocho piscinas olímpicas cada año. A partir de 2010, el formaldehído estará prohibido en la Unión Europea debido a sus efectos cancerígenos.

Posteriormente, los cuerpos embalsamados habitualmente habitan en ataúdes de madera revestidos de acero y a menudo se entierran en bóvedas de acero u hormigón (las bóvedas, como el embalsamamiento, son habituales, pero la ley no lo exige). Para mantener el ritmo de la demanda de EE. UU., Cada año se talan aproximadamente 30 millones de pies (71.000 metros3) de madera de ataúd. Y no estamos hablando de cajas de pino: parte de esa madera proviene de maderas duras tropicales, como la caoba. La cantidad de acero que se usa anualmente en ataúdes y bóvedas en América del Norte es equivalente a la cantidad que se usa en el puente Golden Gate. Y no olvidemos el hormigón: con la cantidad utilizada en los arcos, se podría construir una autopista entre San Francisco y Portland. La producción y el transporte de arcones y bóvedas requieren grandes cantidades de energía.

El entierro no es la única opción funeraria convencional. La cremación se remonta al comienzo de la Edad de Piedra; todavía es popular hoy y cuesta menos que el entierro tradicional. En los Estados Unidos, el 32% de los cadáveres son incinerados. Para 2025, la Asociación de Cremación de América del Norte estima que el número podría aumentar a alrededor del 57%. Fuera de Estados Unidos, las tasas son aún más altas: 42% en Canadá, 71% en Gran Bretaña y más del 98% en Japón.

La cremación puede ser más barata, pero no más ecológica. El proceso involucra embalsamamiento y ataúdes, y la quemadura libera combustibles fósiles (dioxina, ácido clorhídrico, ácido fluorhídrico, dióxido de azufre y dióxido de carbono) a la atmósfera y sustancias químicas tóxicas del líquido de embalsamamiento (así como mercurio del trabajo dental). Se necesita mucha energía para incinerar un cuerpo: aproveche la energía de las cremaciones realizadas en solo un año en los Estados Unidos y tendrá suficiente para viajar a la luna y regresar 83 veces.

Si bien durante mucho tiempo se ha pensado que la cremación es la opción más barata y respetuosa con el medio ambiente, no parece tan candente con las crecientes preocupaciones sobre la contaminación por cremación. Los entierros verdes son a menudo la ruta más barata: su precio puede variar desde casi nada hasta cientos o miles de dólares, según su gusto.

Ralph Waldo Emerson escribió: “Nuestro miedo a la muerte es como nuestro miedo a que el verano fuera corto, pero cuando tuvimos toda nuestra fruta, nuestro calor sofocante, dijimos que teníamos nuestro día”. Ya estamos muy preocupados por la muerte; ¿Realmente necesitamos agregar ansiedad ecológica a la mezcla? Pero los funerales ecológicos no son mucho más difíciles de organizar que los funerales tradicionales.Cómo funciona el entierro natural

Las prácticas de entierro ecológico son tan variadas como los métodos tradicionales, pero todos los detalles del proceso se caracterizan por materiales biodegradables. El líquido de embalsamamiento se reemplaza por refrigeración o hielo seco, ambos no tóxicos. Los ataúdes y urnas están hechos de maderas duraderas; las mortajas se tejen con tejidos naturales como el algodón, la seda o el lino. Para las almas más aventureras, los ataúdes de madera se pueden reemplazar con versiones de cartón o mimbre, o un Ecopod. Los Ecopods son cajas con forma de kayak 100% biodegradables fabricadas con periódicos reciclados. Están disponibles en dos tamaños y una variedad de colores. ¿Rojo indio con un patrón de sol azteca? Por unos pocos miles de dólares, depende de usted.

Los beneficios de un entierro verde provienen no solo de la remoción de fluidos de embalsamamiento, metal, madera tropical y concreto, sino también del desarrollo de cementerios verdes. Estados Unidos tiene ahora una docena de cementerios verdes, mientras que Gran Bretaña tiene alrededor de 200.

Los cementerios verdes proporcionan entierros de bajo impacto, y algunos preservan y restauran la tierra. Las frías tumbas parecen abarrotadas pero se aplanan con el tiempo. Las piedras planas o los árboles nativos se utilizan a menudo como marcadores de entierro, y algunos cementerios naturales incluso ofrecen parcelas marcadas con GPS.

El Green Burial Council, una organización sin fines de lucro, promueve prácticas funerarias sostenibles y significativas. El consejo está trabajando para eliminar el lavado verde en la industria funeraria ecológica mediante la creación de programas y estándares de certificación para cementerios, productos funerarios y proveedores de servicios funerarios.

El consejo también estableció categorías de cementerios verdes, así como estándares para los cementerios tradicionales que deseen albergar entierros verdes. Los cementerios híbridos son cementerios que practican entierros tanto verdes como convencionales. Estos cementerios deben designar un área de tierra para entierros verdes, y en esta área, use solo productos biodegradables, sin bóvedas y sin químicos tóxicos. Los cementerios naturales practican la administración de la tierra y la planificación de la restauración: utilizan métodos de enterramiento sostenibles y solo usan la tierra como un cementerio verde. Los cementerios conservadores llevan los cementerios naturales al siguiente nivel. Estos son cementerios verdes que se han asociado con un socio conservacionista y han adoptado los principios de la ecología de restauración. Aquí, el consejo reúne a propietarios de cementerios y organizaciones de conservación para establecer una servidumbre de conservación. Una servidumbre de conservación es un acuerdo legalmente vinculante que limita el tipo y / o la cantidad de desarrollo que un propietario permite en una parcela de tierra. Los sitios de entierro de conservación deben practicar entierros sostenibles y éticos además de proteger los espacios abiertos, la vida silvestre y el hábitat terrestre.

¿No está seguro de si un cementerio convencional o verde es adecuado para usted? Algunos estados permiten entierros en el hogar; si se verifican las leyes de zonificación locales, puede descansar en su propiedad para siempre. También puede evitar el entierro por completo e intentar convertir sus cenizas en diamantes o arrecifes de coral.

Si la idea de pasar la eternidad en una caja o en forma de polvo al viento carece de cierto encanto, hay algo para ti detrás de la puerta no. 3. Existen formas no tradicionales y vanguardistas de conmemorarse después de la muerte, ya sea con cremas (restos incinerados) o con su propio cadáver. Empecemos por las cremas.

Los restos humanos son en su mayoría carbono. ¿Qué le viene a la mente sobre el carbono? Lápices (grafito) y diamantes. Teóricamente, puedes convertir tus cremas a la mitad. El proyecto de investigación Carbon Copies, puramente conceptual en este momento, imagina sus cenizas como un alijo de lápices para toda la vida (que serían 240 lápices), cada uno con su nombre y contenido en una caja con un sacapuntas incorporado. A medida que se afila cada lápiz, las virutas, que son sus cenizas, se guardan dentro de la caja convirtiéndola en una urna.

¿No te interesa reencarnar en una caja de lápices? Done sus cremas a LifeGem, una empresa de Illinois, y en 18 semanas las convertirán en un diamante de un quilate gracias al alto calor y la presión. O vive tu vida después del mar como una bola conmemorativa en los arrecifes de coral. Eternal Reefs Inc. mezcla cremas y cemento para crear arrecifes artificiales; la compañía incluso está abierta a conmemorar a su mascota de esta manera.

Si prefiere evitar la cremación, hay otras ideas locas en las que pensar, algunas conceptuales y otras reales. A un consultor ambiental sueco se le ocurrió una alternativa ecológica al entierro y la cremación: congelar un cuerpo en nitrógeno líquido infundiéndolo con ultrasonido, luego triturando el frágil cuerpo para crear un polvo higiénico que enriquece el suelo. Aunque el proceso solo se ha probado en cerdos y vacas muertos hasta ahora, una persona de 80 kilogramos (176 libras) produciría alrededor de 20 kilogramos de polvo.

O, en lugar de aplastar, ¿qué tal derretir tu cadáver? Mediante un proceso llamado hidrólisis alcalina, su cadáver se licua en un cilindro de acero con una combinación de lejía, un calor de 149 grados Celsius (300 grados Fahrenheit) y una presión de 60 libras por pulgada cuadrada (4.2 kilogramos de fuerza por centímetro).  El proceso, que aún no se utiliza en servicios funerarios, pero que ha captado el interés de algunos actores de la industria, da como resultado un líquido espeso y marrón que se puede tirar por el desagüe de manera segura.

Modern Death Cure le da un nuevo significado al adagio, de las cenizas a las cenizas, del polvo al polvo, simplemente agréguelo a este líquido por el desagüe.