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Cómo funciona el jabón en polvo

Cómo funciona el jabón en polvo
Contenido
  1. Surfactantes: el poder limpiador del detergente para ropa
  2. Complementos para detergente en polvo
  3. Limpiadores en polvo versus líquidos
  4. Consideraciones medioambientales con detergente en polvo
  5. Opciones de detergente para ropa verde

Surfactantes: el poder limpiador del detergente para ropa

Todos los ingredientes de los detergentes para ropa tienen una función, pero el grupo que es realmente crucial para limpiar tu ropa es tensioactivos. La palabra tensioactivo proviene de la combinación de las palabras “tensioactivos”. Los tensioactivos reciben su nombre por su estructura química única, que les permite interactuar con dos tipos diferentes de superficies, como el aceite y el agua. La cola de una molécula de tensioactivo es hidrófoba o no se siente atraída por el agua. El extremo hidrófobo se ve atraído por la grasa y la suciedad. La cabeza de la molécula de tensioactivo, por otro lado, es hidrófila: se siente atraída por el agua. [source: Silberberg].

Por lo tanto, cuando una prenda aceitosa se sumerge en agua con detergentes que contienen un tensioactivo, la cola de las moléculas del tensioactivo se adhiere a la grasa y la cabeza de la molécula es atraída por el agua. Cuando la lavadora sacude la ropa, las moléculas forman pequeñas esferas, que se suspenden en el agua y se enjuagan cuando el agua se escurre. Por tanto, la principal ventaja de los tensioactivos es su capacidad para eliminar la suciedad de la ropa, asegurando que no vuelva a introducirse en los tejidos.

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Básicamente, existen cuatro tipos principales de tensioactivos, siendo los tres primeros los más utilizados en los detergentes para ropa y sus acciones dependen de sus interacciones con los iones. Los iones son partículas cargadas debido a la ganancia o pérdida de electrones. Los iones pueden ser positivos como calcio, Ca2 + o negativos como cloruro, Cl-.

  1. aniónico los tensioactivos están cargados negativamente en la solución. Sin embargo, no funcionan tan bien por sí solos en aguas duras. Esto se debe a que el agua dura contiene muchos iones con carga positiva, como calcio (Ca2 +) y magnesio (Mg2 +). Debido a que los tensioactivos aniónicos son negativos, se sienten atraídos por los iones positivos y se unen, lo que los hace incapaces de unirse a otras moléculas en solución.
  2. no iónico los tensioactivos son gratuitos. Por lo tanto, no se cambian tan fácilmente en condiciones de agua dura ya que no se sienten atraídos por los iones positivos.
  3. catiónico los tensioactivos están cargados positivamente en la solución. Ayudan a que las moléculas de tensioactivo aniónico se acumulen en la interfaz agua / suciedad, lo que permite que los tensioactivos aniónicos eliminen más suciedad.
  4. anfótero Dónde zwiteriónico los tensioactivos tienen carga positiva y negativa. Estos tensioactivos son muy suaves y a menudo se encuentran en limpiadores más suaves como jabones de manos, champús y cosméticos. [source: Silberberg].

Siga leyendo para obtener más información sobre otros ingredientes que ayudan a los detergentes a hacer su trabajo.

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Complementos para detergente en polvo

Si bien los tensioactivos son esenciales para que los detergentes para ropa limpien las telas, otros ingredientes pueden ayudar a que los detergentes limpien mejor, aclaren la ropa o huelan mejor. Como se describió anteriormente, algunos tipos de tensioactivos generalmente no funcionan bien en agua dura debido al exceso de iones positivos presentes. Los aditivos llamados reforzadores pueden ayudar a que los limpiadores funcionen mejor en condiciones de agua dura. Los constructores logran esta hazaña eliminando los iones de calcio (Ca2 +) y magnesio (Mg2 +) del agua dura y uniéndose a ellos. Esto permite que los tensioactivos, particularmente los tensioactivos aniónicos, se unan a más suciedad en lugar de iones cargados positivamente en el agua de lavado. Los constructores también son bases, por lo que actúan para neutralizar el ácido y pueden ayudar a romper los enlaces químicos. Otro beneficio de agregar aditivos a los detergentes para ropa es que los fabricantes pueden usar menos tensioactivo porque los aditivos hacen que el tensioactivo sea más eficaz. Algunos ejemplos de adyuvantes incluyen tripolifosfato de sodio (STTP) y zeolitas. [source: EPA].

Los detergentes también pueden incluir componentes que hacen que la ropa sea más blanca o brillante. Los blanqueadores más comunes son los blanqueadores. Los blanqueadores contienen peróxidos, que pueden oxidar los tejidos. [source: EPA]. Algunos detergentes para ropa también tienen blanqueadores y blanqueadores fluorescentes, ya que minimizan el amarilleo de la tela. Estos aditivos actúan absorbiendo la luz ultravioleta y emitiendo luz azul visible a cambio, que puede enmascarar el amarillo, lo que puede hacer que los colores parezcan blancos opacos y descoloridos.

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Las enzimas son agentes biológicos naturales que se encuentran en muchos detergentes en concentraciones variables. Estas enzimas generalmente se clasifican en las siguientes categorías y son similares a las enzimas que su cuerpo usa para digerir los alimentos:

  • Proteasas: ayudan a descomponer las proteínas.
  • Lipasas: ayudan a descomponer la grasa.
  • Amilasas: ayudan a descomponer los almidones [source: Basketter]

Estas enzimas ayudan a descomponer las partículas de alimentos en la ropa, catalizando o acelerando el proceso de descomposición. Un punto a considerar es que las enzimas son productos biológicos que pueden degradarse con el tiempo. Por lo tanto, los detergentes también pueden contener estabilizadores de enzimas, que protegen las enzimas y las ayudan a funcionar.

Algunos otros ingredientes incluyen fragancias y tintes, que dan a los detergentes para ropa su olor y apariencia distintivos. Los detergentes a veces contienen trazas de tinte, que no es suficiente para teñir la ropa. Sin embargo, además de hacer que el detergente para ropa sea más atractivo, los tintes pueden mostrar cuando todavía hay jabón en la ropa después del ciclo de lavado.

Finalmente, los rellenos ayudan a diluir y distribuir los ingredientes activos en las dosis adecuadas. Los detergentes en polvo y líquidos utilizan cargas diferentes. El relleno principal de los detergentes en polvo es el sulfato de sodio, que proporciona una textura granulada y pulverulenta. La carga principal de detergentes líquidos es el agua.

En la página siguiente, veremos algunas otras similitudes y diferencias entre los detergentes en polvo y los detergentes líquidos.

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Limpiadores en polvo versus líquidos

Los fabricantes de detergentes para ropa han recorrido un largo camino desde que se produjo la primera caja de Tide hace más de 60 años. Actualmente, los dos tipos principales de detergentes para ropa son los polvos y los líquidos. La mayoría de los detergentes en polvo y líquidos comparten los mismos ingredientes activos, con la excepción del relleno utilizado. Además, los detergentes en polvo y líquidos tienen ventajas y desventajas, y debido a que tienen un poder de limpieza similar, las personas generalmente eligen el tipo de uso en función de sus preferencias personales.

Éstos son algunos de los pros y los contras de usar detergentes en polvo:

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  • Ventajas: Suelen ser más económicas.
  • Ventajas: El envase de cartón es más ecológico.
  • Desventaja: algunas personas piensan que no se disuelven tan bien en agua. Esto puede haber sido un problema con algunos detergentes en polvo más antiguos, pero hoy en día la mayoría de los polvos están diseñados para disolverse fácilmente en agua.
  • Desventaja: o El sulfato de sodio puede dañar las fosas sépticas.
  • Desventaja: los polvos contienen más sustancias químicas que los líquidos debido a la carga.

A las personas pueden o no usar detergentes líquidos por un número completamente diferente de razones:

  • Ventajas: El detergente ya está predisuelto.
  • Ventaja: puede pretratar las manchas vertiéndolas directamente sobre la ropa.
  • Desventaja: generalmente son más caros que los detergentes en polvo.
  • Desventaja: Tienen envases de plástico, menos ecológicamente correctos.

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Consideraciones medioambientales con detergente en polvo

Si bien los detergentes hacen un gran trabajo al eliminar la suciedad y la mugre de nuestras telas, ¿a qué costo sucede esto? Teniendo en cuenta la toxicidad de sus ingredientes químicos y el costo de fabricación del carbono, no es sorprendente que algunas personas se preocupen por el impacto de los detergentes para ropa en el medio ambiente.

Su huella de carbono por sí sola es significativa para los estándares de muchas personas. La huella de carbono es un indicador de la cantidad de dióxido de carbono (CO2) que se produce durante la producción, el transporte y el uso de un producto. Según el Wall Street Journal, la huella de carbono del uso de la marca de detergente Tesco del Reino Unido varía de 1,3 libras (0,6 kg) a 1,9 libras (0,9 kg) por carga, dependiendo de la carga. Forma de detergente utilizado. Para poner esto en perspectiva, se estima que por cada kilómetro conducido por un automóvil promedio, se emite 1 libra (0.5 kg) de CO2. Tenga en cuenta que las familias estadounidenses lavan un promedio de 300 cargas de ropa al año. Esto significa que la huella de carbono de los detergentes para ropa durante un año de lavado es de aproximadamente 480 libras (218 kg) por año, o aproximadamente 10 libras (4,5 kg) por semana. Entonces, si bien puede no parecer mucho, especialmente si su automóvil produce alrededor de 5 toneladas de CO2 al año, ese número solo refleja el detergente en polvo. No tiene en cuenta los requisitos de energía adicionales asociados con el funcionamiento de la lavadora y secadora. [source: Wall Street Journal].

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Ahora agreguemos a eso los efectos tóxicos de los químicos en los detergentes. Según la EPA, algunas de las principales preocupaciones relacionadas con los ingredientes químicos utilizados en los detergentes para ropa son las siguientes:

  • Toxicidad para organismos acuáticos y algas.
  • persistencia en el medio ambiente
  • Eutrofización del agua dulce, especialmente mediante limpiadores a base de fosfato (ahora los fosfatos han sido reemplazados por zeolitas que pueden aliviar este problema)
  • Problemas de salud en personas como el cáncer. [source: EPA]

Otra preocupación con el detergente en polvo es que puede acidificar el agua de lavado y, dependiendo de dónde vaya, puede tener un impacto adicional en el medio ambiente, con efectos similares a la lluvia. Lea la página siguiente para encontrar alternativas ecológicas a los detergentes comunes.

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Opciones de detergente para ropa verde

Dadas algunas de estas consideraciones ambientales relacionadas con los detergentes para ropa, existen opciones más ecológicas para el consumidor actual. La mayoría de los detergentes que se comercializan como ecológicos no contienen fragancias ni colorantes y, por lo general, no contienen fosfatos, son biodegradables y no se han probado en animales.

Una opción ecológica es un detergente diseñado para funcionar bien en agua fría. En promedio, el 80-85% de la energía total utilizada para lavar una carga de ropa se destina al agua de calefacción. [source: Sabaliunas et al.]. El lavado con agua fría ahorra energía, lo que también puede traducirse en ahorros en la factura de energía de su hogar.

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Otro enfoque ambiental es el uso de fórmulas concentradas, que reducen el envasado y la cantidad de agua necesaria para lavar la ropa. Según la portavoz de Proctor & Gamble, Carol Berning, los detergentes concentrados requieren “menos plástico para las botellas, menos cartón corrugado para las cajas y menos gasolina usada porque necesitamos menos camiones para moverlos. [source: Consumer Reports]. El agua fría y las opciones concentradas producidas por diferentes empresas pueden ser un paso hacia prácticas de lavado más ecológicas. Sin embargo, incluso en estas formas, los detergentes todavía contienen productos químicos que son potencialmente dañinos para el medio ambiente.

Otra opción ecológica, por el bien del medio ambiente y su billetera, podría ser hacer sus propios detergentes para ropa. Las recetas son variadas, teniendo como ingredientes comunes agua, jabón, bórax y bicarbonato de sodio. Algunos de los beneficios ambientales de hacer su propio detergente en polvo son que generalmente usan menos químicos y aditivos y pueden ahorrar dinero en empaque. Sin embargo, tenga en cuenta que incluso la ropa lavada con detergente doméstico puede requerir blanqueamiento y es posible que no elimine las manchas tan bien como algunos detergentes comerciales.

Obviamente, los detergentes son productos químicamente complejos que se mejoran continuamente, ya sea para aumentar su poder de resistencia a las manchas o para hacerlos más ecológicos. Para obtener más información sobre detergentes para ropa y temas relacionados, siga los enlaces a continuación.

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Desde la década de 1940, los detergentes para ropa han sido una necesidad en la mayoría de las familias para limpiar telas.

© iStockphoto.com / sb-borg

Nada supera la sensación de llevar una camisa limpia, especialmente después de una ducha. Te hace sentir renovado y listo para afrontar el día. ¿Y de dónde salieron estas camisas limpias? Oh, sí, lavar la ropa, ese trabajo doméstico que nunca parece salir de tu lista de tareas pendientes. Los números también concuerdan: la familia estadounidense promedio lava alrededor de 300 cargas de ropa al año. [source: Wall Street Journal].

Puede terminar lavando ropa y sábanas constantemente porque la gente simplemente está sucia. Todos los días sudamos, perdemos células de la piel y entramos en contacto con alimentos, suciedad y muchas otras partículas. Por lo tanto, necesitamos una forma de limpiar eficazmente la ropa y las telas para mantener la higiene personal y mantener la apariencia de la ropa. Pero, ¿qué está pasando exactamente en esta lavadora para limpiar nuestra ropa y telas? El secreto es la ropa sucia.

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Antes de la invención de los detergentes para ropa, los estadounidenses usaban jabón en escamas para lavar la ropa. Sin embargo, en la década de 1930, llegó al mercado el primer detergente en polvo, Procter & Gamble’s Dreft. Más tarde, en 1943, Procter & Gamble produjo Tide, que podía eliminar las manchas difíciles gracias al uso de ingredientes químicos verdaderamente únicos. Desde las décadas de 1930 y 1940, el detergente en polvo se ha convertido en una necesidad doméstica y se utiliza en todo el mundo para limpiar telas. Entonces, ¿cómo limpian exactamente tu ropa los detergentes para ropa? En este artículo, veremos qué sucede cuando los detergentes ingresan a la lavadora.

Primero: los ingredientes para la colada.

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