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Cómo funciona el módulo de control del motor

Cómo funciona el módulo de control del motor
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  1. Funciones del módulo de control del motor
  2. Tecnología del módulo de control del motor
  3. Reparaciones del módulo de control del motor
  4. Nota del autor

Funciones del módulo de control del motor

El módulo de control del motor esencialmente controla la intersección de los ingredientes que necesita el motor para producir energía: combustible, aire y chispa. Parece simple, de la misma manera que un motor en sí parece simple si lo desglosas en términos realmente básicos. Pero el ECM hace su trabajo considerable al monitorear constantemente una amplia gama de sensores alrededor del automóvil para garantizar que las condiciones estén dentro del rango normal. Cuando algo está mal, el ECM ajustará la condición o, de lo contrario, el automóvil no funcionará correctamente o no funcionará en absoluto. Si algo sale mal, el ECM almacena un código de falla para que pueda ser diagnosticado por un mecánico (con un escáner especialmente diseñado) y activa Check Engine Light para que el conductor sepa que algo está mal.

Los últimos sistemas informáticos basados ​​en motores también tienen sistemas de memoria livianos y de bajo costo a los que el minorista puede acceder fácilmente para solucionar problemas de programación y actualizar las especificaciones (así como para realizar una actualización del sistema o software en su computadora.

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Una de las tareas más recientes (en la última década, al menos) delegada a la computadora del motor solo se logró cuando los fabricantes de automóviles cambiaron del control mecánico del acelerador al control electrónico del acelerador. Anteriormente, cuando su pie tocaba el pedal del acelerador, estaba conectado a un cable que iba directamente al motor, por lo que el motor decidía cuánto combustible inyectar, dependiendo de si presionaba el pedal. o probablemente en algún punto intermedio. Ahora, un sensor electrónico en o cerca del pedal del acelerador envía una señal a través de un cable eléctrico al sistema de gestión del motor, que evalúa el contacto del acelerador y luego envía una señal al motor para ajustar la dosis de combustible.

Parte del procedimiento de arranque del ECM es calibrar la posición del acelerador en ralentí; en otras palabras, recordar, junto con el acelerador, cómo se supone que debe funcionar el motor cuando no recibe gasolina. Esto ayuda a controlar y prevenir el ralentí repentino. Si todos los sensores involucrados no están de acuerdo con la posición correcta, la computadora enviará una señal al motor y la transmisión para operar en modo Limp (evitando que el conductor alcance altas velocidades que podrían salirse de control). Y también enviará un aviso al tablero. La idea es permitir que funcione lo suficientemente bien como para llegar a un reparador, pero que no se atasque en el costado de la carretera.

El ECM también garantiza que el automóvil cumpla con los estándares de emisiones al monitorear y ajustar la mezcla de combustible para garantizar que el motor no sea demasiado rico y emita contaminantes más allá de los parámetros definidos. Y con todos estos sensores ya instalados, el ECM a menudo es responsable de administrar funciones como frenos antideslizantes, control de crucero y protección contra robos.

Suena mucho para mantener la línea, ¿verdad? Además, el módulo de control del motor, unidad o lo que sea, realiza una prueba de recalibración cada vez que enciende el automóvil, solo para asegurarse de que las señales no se crucen.

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Tecnología del módulo de control del motor

El ECM es una computadora y contiene muchas de las mismas partes que tiene en casa o en el trabajo. Hay un microprocesador que recibe, interpreta y reacciona a las entradas de los sensores tan rápido como ocurren. Y consta de hardware (una placa de circuito impreso razonablemente estándar) que está codificado con software (un programa que le dice al automóvil cómo operar).

Los sistemas de control del motor no los fabrica realmente el fabricante de automóviles, son uno de los componentes comprados y, por lo tanto, se fabrican a medida. Solo unos pocos OEM (fabricantes de equipos originales) producen sistemas ECM para automóviles. Cada marca y tipo se puede personalizar según las especificaciones del fabricante del automóvil. Sin embargo, los fabricantes deben configurar un ECM para que un automóvil funcione de manera óptima, teniendo en cuenta las especificaciones del motor y otros factores. Aunque los proveedores OEM ofrecen una variedad de productos informáticos de motor con diferentes beneficios y características, el mismo sistema se puede ajustar para que funcione con una variedad de automóviles diferentes. Sin embargo, para empezar, se dividen en categorías como tipo de combustible (gasolina o diésel), cilindrada, etc.

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Un ECM es una parte muy básica de un automóvil, no para disminuir su importancia, pero no es el tipo de recurso que un comprador de automóviles usaría para decidir entre diferentes modelos. Está justo ahí. Una excepción a esta regla es para automóviles modificados que necesitan ejecutar un ECM programable. Ya hemos citado MegaSquirt como ejemplo (porque tiene el nombre más memorable): este sistema está diseñado específicamente para realizar una gestión personalizada de la inyección de combustible. Hay muchos otros con apodos menos coloridos que pueden ayudarlo si sus necesidades de administración del motor personalizadas se deben, por ejemplo, a un sistema de escape de última generación (ajuste de oxígeno y emisiones) o turbocompresores de reemplazo (para mantener la admisión de aire del motor). suministro) Algunos de ellos reemplazan el ECM normal, mientras que otros necesitan ser entrenados y alimentados constantemente con accesorios adicionales como medidores adicionales o incluso computadoras adicionales. (¿Recuerda la carrera de Paul Walker en “Rápido y Furioso”, gritando a su computadora portátil mirando sus pistolas de nitrógeno en lugar de mirar a la calle?)

La buena noticia es que, a menos que esté buscando una ECU o ECM personalizada para un propósito específico, como un juguete de carreras de fin de semana o una bicicleta de pista, no tiene que preocuparse demasiado por las diferencias entre las computadoras del motor. Todos están diseñados para realizar las mismas funciones básicas y usted no tiene elección sobre lo que tiene originalmente su automóvil.

Independientemente de las diferencias entre los diferentes modelos de automóviles y los diferentes ECM, las entradas para cada sistema siguen siendo prácticamente las mismas. El ECM es responsable de proporcionar combustible y regular las emisiones, pero aún queda un largo camino por recorrer para que funcione. Ya hemos hablado de tareas específicas de ECM, pero esto simplifica demasiado el proceso. El ECM normalmente monitorea y ajusta el sensor de posición del acelerador, que le dice al motor cuánto aire y combustible debe mezclar para producir energía; el sensor de temperatura del refrigerante, que advierte al motor si se sobrecalienta (y advierte al conductor a través de la luz de advertencia en el panel de instrumentos); el regulador de voltaje, que rastrea y regula la cantidad de energía enviada a través del automóvil; inyectores de combustible, que suministran combustible en el momento exacto para una entrega de potencia óptima; sensores de posición del árbol de levas y del cigüeñal, que identifican los ciclos del motor; el sensor de flujo de masa de aire y el sensor MAP (presión absoluta del colector), que controlan las diferentes formas en que el aire acciona el motor; el sensor de oxígeno, que mide la calidad de los gases de escape; control inactivo; el sensor de la válvula EGR, que también ayuda en las emisiones, y el control de encendido, que ajusta las bujías.

Y todo esto sucede al mismo tiempo, mientras el coche está en movimiento y las reacciones deben ser inmediatas. Así que da un poco de miedo pensar que el ECM puede deteriorarse como cualquier otra parte del automóvil. Las consecuencias pueden ser más graves que, digamos, estropear el procesador de su computadora portátil.

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Reparaciones del módulo de control del motor

Se requieren conocimientos especializados y herramientas específicas para reparar, no reemplazar, un ECM.

Jupiterimages / Comstock Images / Getty Images

Primero, no confunda la sustitución de un ECM con la reparación de uno. El resultado final puede ser el mismo; después de todo, puede conducir el automóvil nuevamente, pero los módulos del motor y las unidades de control a veces se deterioran y no están diseñados para ser reparados, al menos no por el conductor. Mecánico mediocre. No debería ser demasiado difícil reemplazar un ECM defectuoso por uno nuevo, pero es tan fácil como este proceso. puede ser. En pocas palabras, se requieren conocimientos especializados y herramientas específicas para reparar, no reemplazar, un ECM.

De hecho, reparar un ECM requiere desmontar la unidad y realizar un trabajo electrónico de precisión muy detallado y crítico. Es similar a arreglar una placa base de escritorio, asumiendo que se puede arreglar por completo. Algunos expertos recomiendan quitar y abrir el dispositivo y buscar signos reveladores de daño eléctrico (si nunca antes ha escuchado esto, considérese afortunado, pero probablemente aún podrá identificar el sabor químico del metal quemado). Además, si hay corrosión debido a daños por ácido o humedad, es probable que sea fácilmente visible. Si no planea hacer reparaciones usted mismo, el único beneficio de este paso es que sabrá que está en el camino correcto con su diagnóstico. Dicho esto, la ausencia de dicha evidencia no significa que el ECM esté funcionando bien. ¿Se entiende?

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Sus opciones son comprar un ECM nuevo o enviar el anterior y esperar que se arregle (y probablemente pueda adivinar cuál es más barato). Por lo tanto, incluso si usted o su mecánico sospechan que el ECM puede ser la fuente de su problema, debe solucionar y descartar cualquier otro problema potencial antes de quitar el ECM e instalar uno nuevo. El reemplazo puede costar desde varios cientos hasta varios miles de dólares y puede ser más complicado (y costoso) si el ECM necesita ser modificado para adaptarse a sistemas de seguridad, llaves inteligentes, inmovilizadores o cualquier otro dispositivo electrónico configurado específicamente para su automóvil. . Y no olvide que muchos servicios de reparación de ECM están felices de devolver una unidad que consideran irreparable (si algunas áreas del procesador se han dañado, los datos vitales no se pueden recuperar). Puede parecer confuso al principio, es posible que se pregunte para qué se podría usar un ECM frito, pero tenga en cuenta que la unidad almacena todo tipo de datos personales de su automóvil, que algunas personas pueden no querer dejar indefinidamente. almacén improvisado.

Cabe señalar que así como un ECM defectuoso puede causar todo tipo de problemas eléctricos, lo contrario también es cierto: los sensores defectuosos o defectuosos pueden dañar su ECM. Este es otro argumento a favor de seguir un procedimiento de resolución de problemas minucioso antes de asumir el origen de un problema. Si sabe que tiene uno o dos sensores defectuosos, reemplácelos lo antes posible.

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Nota del autor

Después de investigar este artículo, todavía no estoy completamente seguro de la diferencia entre un ECM (módulo de control del motor) y una ECU (unidad de control del motor). De los dos términos, ECU parece ser el más popular. Google prueba su preferencia por la ECU al proporcionar resultados de búsqueda más detallados, mientras que otras fuentes parecen tratar la ECM como una subcategoría de la ECU.

Específicamente, no sé si es realmente importante. Esta es la conclusión que saco cuando fuentes confiables (como manuales de reparación de automóviles y publicaciones técnicas de larga data) usan los términos indistintamente. Una de mis autoridades favoritas para explicar las complejidades del automóvil al estadounidense promedio, Mike Allen de Popular Mechanics, a veces eludía esto al llamar al sistema una “computadora de administración del motor”. Una de esas referencias fue en un artículo que discutía la reacción violenta contra Toyota, cuando en 2010 se descubrió que un puñado de sus autos parecían acelerar por sí mismos; en otras palabras, estaba viendo un problema complicado para las personas que tenían curiosidad por saber La situación tenía que explicarse en los niveles más básicos. (¿Recuerda esto? Un grupo de propietarios de Toyota dijo que sus autos podían acelerar por sí mismos sin previo aviso y que todos los esfuerzos para detenerlos fallaron. El problema se atribuyó a unidades de control del acelerador automático defectuosas que envían señales incorrectas a las ECU. Defectuoso, o algo así, pero nunca completado definitivamente).

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Entonces, si encontró este artículo buscando “unidad de control del motor” o cualquier combinación de términos relacionados, espero que esto aclare la confusión. Y para que valga la pena, Mike Allen también logró explicar, en términos sencillos, por qué la ECU en un grupo de Camry, Corolla y Avalon no podía haber pasado por alto la tasa informada por los medios.

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Orígenes

  • Allen, Mike. “10 misterios del automóvil resueltos: preguntas y respuestas de la clínica de cuidado del automóvil”. Mecánica popular. 8 de septiembre de 2009. (18 de abril de 2012) http://www.popularmechanics.com/cars/how-to/repair-questions/4330138
  • Allen, Mike. “Anatomía del pedal del problema de Toyota: diario del mecánico”. Mecánica popular. 3 de marzo de 2010. (14 de abril de 2012) http://www.popularmechanics.com/_mobile/cars/news/industry/4347704
  • Allen, Mike. “Toyota retroceso de aceleración repentina”. Mecánica popular. 8 de marzo de 2010. (22 de abril de 2012) http://www.popularmechanics.com/cars/news/industry/toyotarecalelectronics2010
  • Delphi. “Módulo de control del motor Delphi MT80”. (14 de abril de 2012) http://delphi.com/manufacturers/auto/powertrain/gas/ecm/mt80/
  • ECM – Para llevar. “Información técnica del ECM”. 2012. (24 de abril de 2012) http://www.ecmtogo.com/ECMTips2.htm
  • ECM – Para llevar. “Extracción del módulo de control de la transmisión del módulo de control electrónico de la ECU TCU del ECM”. 2012. (24 de abril de 2012) http://www.ecmtogo.com/removing_ecm.htm

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Publicado originalmente: 8 de mayo de 2012

Preguntas frecuentes sobre el módulo de control del motor

¿Qué es un módulo de control del motor?
El módulo de control del motor esencialmente controla la intersección de los ingredientes que necesita el motor para producir energía: combustible, aire y chispa.
¿Para qué sirve el módulo de control del motor?
Supervisa constantemente una gran red de sensores alrededor del automóvil para garantizar que las condiciones estén dentro de los límites normales. Cuando algo está mal, el ECM ajustará la condición o, de lo contrario, el automóvil no funcionará correctamente o no funcionará en absoluto.
¿Es posible reparar un módulo de control del motor?
La reparación de un ECM requiere desmontar la unidad y realizar un trabajo electrónico de precisión muy detallado y crítico. Es similar a arreglar una placa base de escritorio, asumiendo que se puede arreglar.
¿Cuáles son los síntomas de un módulo de control del motor defectuoso?
Daño eléctrico, que puede oler a metal quemado. Si hay corrosión debido a daños por ácido o humedad, es probable que sea fácilmente visible.
¿Cuánto cuesta reemplazar un módulo de control del motor?
El reemplazo puede costar desde varios cientos hasta varios miles de dólares y puede ser más complicado (y costoso) si el ECM necesita ser modificado para adaptarse a sistemas de seguridad, llaves inteligentes, inmovilizadores o cualquier otro equipo electrónico configurado específicamente para su automóvil. .

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El ECM es básicamente una computadora a bordo en su automóvil; está hecho de hardware (una placa de circuito impreso bastante estándar) codificada con  software (un programa que le dice al automóvil cómo operar).  Vea más fotos de hardware de computadora.

El ECM es básicamente una computadora a bordo en su automóvil: está hecho de hardware (una placa de circuito impreso razonablemente estándar) codificado con software (un programa que le dice al automóvil cómo operar). Vea más fotos de hardware de computadora.

Stockbyte / Getty Images

De todas las cosas que pueden salir mal en un automóvil, las fallas eléctricas se encuentran entre las más molestas. Son difíciles de rastrear, a menudo aparecen y desaparecen cuando les place (habilitando la respuesta de evitación preferida del mecánico, "No se puede reproducir el problema"), y los síntomas a menudo aparecen lejos de la fuente. A veces, los síntomas de los problemas eléctricos ni siquiera parecen ser de naturaleza eléctrica. ¿Y qué deberías hacer entonces?

El módulo de control del motor puede darle algunas pistas, incluso por su nombre. A veces, los nombres de los componentes de automóviles son tan extraños que algunos términos se olvidan por ser completamente intuitivos y lógicos. El "control del motor" es un hecho; "módulo" implica que es de naturaleza eléctrica. Y si eso no es suficiente para aclararte, bueno, al menos no fuiste el primero en hacerte estas preguntas. Si escribe "módulo de control electrónico" o su acrónimo más familiar, ECM, en el cuadro de búsqueda, se le guiará suavemente a la página ECU (unidad de control del motor). Y a partir de ahí puede resultar confuso, ya que hay toda una guarida de terminología eléctrica para rastrear y navegar. A veces, el módulo de control del motor es responsable de problemas que a menudo se considerarían "mecánicos", como el ruido del motor o problemas con el funcionamiento correcto del motor. Entonces, si usted o su mecánico se están volviendo locos tratando de averiguar por qué su automóvil no está funcionando, podría deberse a que el ECM de su automóvil está cansado de hacer todo y necesita algo de atención.

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Si tiene dudas relativamente básicas sobre las funciones eléctricas de su automóvil, es probable que haya estado ejecutando un sistema o programa común que se haya instalado desde que se fabricó el automóvil. (Digamos, por ejemplo, que no compró una inyección de combustible personalizada MegaSquirt deportiva compacta usada o de tercera mano para mantener un turbocompresor de gran tamaño en línea, o que su automóvil podría realizar las tareas diarias de conducción sin atención. Constantemente una computadora portátil. Encaramado en el asiento del pasajero .)